品牌大傳奇:解決最棘手問題;實現最創新發明, ADI工程大業獨領風騷迎戰萬物聯網時代

2018.07.13 11:46AM
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圖片來源:ADI

很多新創公司第一個辦公室來自家裡的車庫,大家熟知的蘋果、Google、Amazon這幾家傳奇公司都是典型案例。有時他們的創業故事,甚至比產品更讓人津津樂道。而有一家比上述企業都還長壽的半導體科技大廠:Analog Devices (簡稱 ADI),創立之初同樣來自簡陋的小房間,1965年,兩位創辦人Ray Stata和Matthew Lorber,在麻省劍橋市租下一層公寓大樓的地下室。從簡陋實驗室開始,兩人一磚一瓦,建築起他們的工程王國。根據統計,全球500强公司的平均壽命約47年,如今 ADI 已超過半世紀之久。它現在不僅是一家市值300億美元企業,更是全世界半導體行業中,堪稱最卓越的龍頭供應商之一。

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▲1960年代 ADI 兩位創辦人Ray Stata 和 Matthew Lorber創業夢就在簡陋實驗室開始

 

上通天文下探地理,隱形冠軍ADI無所不在

讀到這邊,你可能會問,ADI 做的產品到底是什麼啊?一般讀者對ADI也許覺得陌生,事實上,我們日常生活中隨處可挖掘出 ADI 的身影。凡是穿的、戴的、看的、用的、乘的,上通天文航太;下深極地探勘,無論是拍攝火星特寫鏡頭,抑或手中玩的任天堂Wii遊戲音頻,背後技術產品推手全來自 ADI。ADI 的晶片技術應用,就像設備的心臟,功能非常重要但卻鮮少被人瞧見。低調的 ADI,可說是家名符其實的隱形冠軍企業,默默耕耘,就像鴨子划水,看似無聲卻能激起陣陣漣漪。

 

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▲1965年創立之初的 Analog Devices 企業標誌由一個三角形組成,其設計理念源於運算放大器的工程符號。

 

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▲如今 AD I的logo中加入了Ahead of What’s possible(超越一切可能)象徵企業精神。

 

如果說 ADI 最讓人有印象的標誌,就是它簡單的三角形標識logo,據說其設計理念,正是源於初期產品:運算放大器,其電壓電流工程符號的靈感。儀表中關鍵電路之一就是運算放大器,運算放大器很大程度決定模擬儀器和系統的性能。Ray Stata回憶,剛成立 Analog Devices 時候,那時業界還沒發明出線性積體電路,也就是俗稱的IC元件。當時他們還要靠人工把零散的電晶體和其他組件,組裝在印刷電路板。但兩年後IC問世,公司多數董事卻不想改變策略,唯獨Ray Stata堅持創新。多年後回過頭看,還好當年這項決定,才足以奠定 ADI 在高性能線性積體電路行​​業的領頭地位。現在攤開 ADI 產品線,舉凡航太、汽車、通信、消費電子、能源、醫療保健、工業自動化、工業感測、儀器儀錶到物聯網,從上天到下地,ADI 產品涉及的領域,十隻手指頭還真數不完。

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▲2015年 ADI 成立正值50周年,在美國那斯達克證交所敲鐘慶賀。

 

「麻省理工學院是我走上創業的溫床,看到其他人創業例子,我心想如果他們能做到,我一定也可以這樣做,」Ray Stata回憶起五十多年的創業光景。在台灣,大家一定知道撐起科技晶圓半邊天的台積電張忠謀,那 ADI 對美國甚至全世界,推動類比技術的影響力更是不可言喻。巧妙的緣分是,ADI 創辦人Ray Stata和張忠謀,恰巧都是麻省理工學院校友。相差三歲的他們,學長學弟關係,想像當年可能還在MIT校園內擦身而過,甚至一起修過同門課。

ADI 當年從破舊實驗室起家,一開始僅開發3種產品,一路披荊斬棘延攬46位員工。經過53年的淬煉,如今 ADI 已成長到擁有12萬家客戶、4,700項專利、橫跨20國高達1萬5千位員工的龍頭企業。翻開他們家財報,營收更從當年的57萬4千美元,成長將近1萬倍,去年營收上看到52億美元。看到這,絕對沒有人會認為,ADI 的成功是來自僥倖。

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▲ADI 董事會主席兼合夥創始人Ray Stata以校友身分重返MIT致詞給畢業生

 

ADI致力連接類比與數位世界 摩爾定律讓創新走入死局?

目前 ADI 的營收毛利達65%以上,營運利潤率保持在35%左右,如此穩健的報酬率,讓公司體質得以健康發展。另外,ADI 有96%產品能在六周之內提供給客戶,不僅考驗供應鏈管理,也代表持續創新,讓 ADI 和客戶贏得競爭優勢。ADI 總裁暨現任執行長 Vincent Roche曾說:「一間公司要保持永續發展,需要三大要素,一是快速學習;二是感知改變;三是把公司的核心價值、文化一直傳承下去。」

作為半導體產業代表廠商,也是全球類比IC第二大市占的 ADI,超過50年的企業史,並非一路走來順遂沒有挑戰,企業也經歷各種轉型的陣痛期。但 ADI 為何能在業界屹立不搖?波士頓環球報2011 年撰文如此描述這間企業,「ADI 遙遙領先,即使是緊隨其後的競爭對手,也望塵莫及。長久以來,ADI 致力於研發更精密、更高速的產品,是當之無愧的行業領導者。」我們不論在 ADI 品牌白皮書,或是官方網站內容,ADI 告訴我們,他們的價值永遠強調「Ahead of What’s Possible超越一切可能」。

但是,你有沒有發現,科技讓社會越變越快,更精確來說,科技技術的變化,朝向跳躍發展。有些業界權威人士說,在摩爾定律的影響之下,半導體創新已經行將末路。也就是說,半導體受到物理法則限制,16 奈米(nm)、8奈米再到4奈米、2奈米半導體製程技術,許多人猜摩爾定律問是否已到極限?但這目前還沒定論,只是,業界多樣精準量測的電子儀器與設備,大量採用 ADI 的技術與元件,難道 ADI 的創新也將受限摩爾定律而停滯嗎?身為 ADI 當前總舵手, Vincent Roche公開堅定告訴大家「那當然不是!我的答案相當肯定的。」

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▲ADI 總裁暨現任執行長 Vincent Roche宣示「超越摩爾定律」(Beyond Moore)戰略引領ADI邁向下個時代。

 

回顧過去60年,全球資通訊技術ICT發展典範經歷三大變革:大型主機時代、個人電腦時代到物聯網時代。物理世界和數位世界持續交互滲透,如今我們活在隨時與任何人通信、協作的社會。創新科技,如人工智慧、虛擬實境、擴增實境都離不開半導體,人們對半導體創新只會增多,不會減少。但在摩爾定律已達到次微米級的極限,ADI 對世界宣示「超越摩爾定律」(Beyond Moore)的戰略將是ADI的下一波進化的樣貌。

Vincent Roche認為 ADI 要持續推動未來創新,必須在技術層領域、物理系統層面、技術應用複雜度,這幾項層面持續深耕。ADI 在三個指標不斷超越一切可能,一來是成為某項技術的領先者;二是關注垂直領域;三是具備系統思維能力。這三項能力結合起來也將實現「超越摩爾定律」(Beyond Moore),ADI 持續致力連接類比與數位世界,為人類社會更多需求找到應用解方。

 

50 年戰略大進擊 1+1>2合作共贏打造生態系

一家企業要從國內走到國際,從後進者變成市場龍頭,對 ADI 而言,五十年來每個階段就是逼自己走出舒適圈,不斷大膽進化,不論是創新或攜手夥伴共創生態都是。從1960年代大膽進取尋找機會,到1970年代進軍跨業市場,從外太空探索到ATARI電玩機台遊戲帶動各產業的變革。1980年代 ADI 響應機器時代興起,ADI 在消費、通信和計算領域又引發一波創新浪潮。到了1990開始擁抱數位化,ADI 投入DSP(數位訊號處理器)開發,在當時主要靠MODEM數據機連網時代,ADI 藉高性能轉換器和數位訊號處理器廣獲採用堪為獨領風騷。

進入21世紀後,ADI 邁向第五個十年,這個時期,ADI 銷售出第一億台iMEMS加速度感測器,甚至美國航空局使用 ADI 高性能數位類比轉換器,將史上最大、最高解析的照相機送上天體軌道,拍出 20,000 x 40,000 畫素的火星表面圖像。2010年後的進行式,面對萬物聯網,ADI 為自己訂下新目標:用突破性的感測、測量和聯網技術,以智慧方式將現實世界和數位世界聯結起來。這也意味從晶片到軟體再到雲端,ADI 靠的是高性能技術和戰略性合作策略。

身為 ADI 的技術長,Peter Real常把一句話掛在嘴邊「你要知道何時領導;何時跟隨;何時攜手發明;何時聯手合作,」ADI 知道要突破摩爾定律,必須靠生態系統進行創新。如Vincent Roche的見解,「我們如今要解決的難題超越單家供應商的能力範圍,面對複雜程度不斷增高,我們想要協調這種環境,讓技術解決方案和市場需求達成一致,跨各生態系統合作將越來越重要。」所謂合作夥伴關係推動就包含多種形式。

例如Phoenix Contact與Analog Devices攜手成為戰略合作關係。多年來,ADI 和Phoenix Contact 秉持合作創新的理念,長期共同致力於實現工業4.0。Phoenix Contact很早就開始採用i Coupler ®技術投入數位隔離器,依靠 ADI 產品克服尺寸受限的挑戰。在此過程,ADI 抓住機遇加大研發力度、優化解決方案,以及進一步提升性能。如今隨著Phoenix Contact 的I/O 設計尺寸不斷縮小,ADI 繼續縮短設計週期,並提供覆蓋整個信號鏈的關鍵支持。

戰略合作還有另一種形式:收購。ADI 在2017年收購Linear Technology Corporation堪稱年度大事。兩家一流高性能類比企業強強聯手,ADI 具備資料轉換器、放大器、RF和微波、MEMS、DSP創新優勢;Linear則擅長電源管理、放大器布局。因廣泛且高度互補的產品組合,雙強攜手後,合力創造的營收成為多項領域的佼佼者。包含在轉化器、RF/Microwave稱霸全球,在電源管理、放大器、使用者介面都是坐二望一。通過最佳性能組合為客戶提供新增價值,包含工業物聯網的無線電流檢測、放大器驅動高速SAR型ADC、超低功耗MCU的單電池或雙電池升壓器等。以及Power by Linear™系列電源管理和轉換應用解決方案,具備高性能類比IC 可應用於汽車、電信、工業、醫療健康、計算、軍事和高端消費電子市場,是業界電源管理和轉換產品首屈一指的方案提供者。

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▲2017年 Analog Devices 收購 Linear Technology Corporation,實現1+1>2合作共贏企業戰略

 

每項創新都源於一段故事 ADI引領我們邁向智能世界

合作夥伴的故事還沒結束,隨著智能新應用的推展,我們在 ADI 身上看到更多創新;更多攜手夥伴的進展。不論在應用在無人車、智慧工廠的檢測技術;通訊系統的能源創新;又或是透過3D感知技術及視頻監測應用至AR領域的創新,ADI 的「創新之手」繼續譜出一段又一段的新穎故事。

ADI Drive360™無人駕駛解決方案,就是 ADI 創新科技一例。未來的任何先進駕駛輔助系統都需要能夠感知汽車周圍的360度視角,而這將需要自動駕駛演算法,這就是Drive360™的意義所在。ADI 二十多年來擁有完整的慣性MEMS陀螺儀產品組合,從安全氣囊感測器到用於穩定控制的組合產品,並有Drive360TM 28奈米 CMOS製程 RADAR技術平台支援77和79 GHz雷達頻譜。此外,ADI 還將應用於通訊基礎設施中的RF收發器和轉換器技術,以及在醫療健康領域的光電和光學等功能,都應用於汽車行業中,協助客戶降低產品開發的整體風險,確保汽車安全才能保障生命安全。

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▲ADI 推出 Drive360無人駕駛解決方案。

 

至於先進通訊系統的創新,ADI 與National Instruments合作5G量測儀器。NI第二代向量信號收發器(VST)搭載RF信號產生器、RF信號分析儀和用戶可編程FPGA,多個儀表可組合到單個雙插槽PXI模組。而 ADI 提供100 多款元件,大幅提升第二代VST 性能,並縮小外形尺寸。ADI 和NI優化元件整合的優勢,消除冗餘器件和連接器,幫助打造更微型的最終產品。

RadioVerse寬頻收發器是ADI另一創新的成果,屬軟體定義無線電解決方案,可代替多達20個高性能分離式元件。其性能優勢包含Carrier-grade(載波等級)性能、尺寸更小、重量更輕、功耗更低,元件API及跟蹤自校準易於使用,還具備一站式無線電設計環境,可簡化無線電開發過程。

ADI 的聯盟夥伴策略從未停歇,近期 ADI 與百度在自動駕駛、智慧網聯和智慧交通領域,並肩作戰,加入Apollo計畫。毫無疑問,ADI 在IMU、毫米波雷達、光達以及A2B/C2B匯流排,具備DSP技術優勢,因此搭上百度的Apollo(阿波羅)自動駕駛平臺,雙邊將展開無人駕駛感測及導航應用。

 

化不可能為可能 ADI永不停止追求改變世界的力量

ADI 創辦人Ray Stata曾在2010年接受《波士頓商業雜誌》訪問時提及自己小時候學思歷程。他說「我是我家裡第一個讀大學的人,我在費城郊外的農村長大,那裡的環境讓我形成特有的世界觀,」他的經歷內化成為公司的企業文化。ADI 的企業文化有三大元素,包含創新、聯盟夥伴及超越矽晶片,這三項DNA連帶在許多面向,展現出 ADI 的獨特策略。

例如 ADI 勇於創新,所以不靠殺價在紅海市場廝殺,跟隨其他競業靠微薄毛利苦撐。反而自我紮實提升技術實力,開創藍海,因此公司至今有20%的營業額仍用來投入研發,確保自身在技術保持獨到創新。尋找策略夥伴共創生態系統的項目,也持續展開,這讓 ADI 多年來開發出四萬三千多項產品,凡是在通訊、汽車、工業、醫療、消費性電子等五大領域,一定可以看到 ADI 的身影。

回顧 ADI 的歷史,53年光陰是人類歷史的一小步,但 ADI 創造的成就,卻是科技文明發展史的一大步。期待 ADI 未來還有更多創新,我們肯定的是,ADI 將抱著「超越一切可能」的信念繼續往前走。