不惜與蘋果、Google為敵,臉書10億美元併購行動導航廠Waze的真正意圖是?

Photo: frontiersofinteraction/ Flickr

 

據多家媒體報導,Facebook近期考慮收購以色列行動衛星導航公司Waze,價格可能在8至10億美元之間,雙方已經展開討論。

Waze是一款導航App,由使用者提供即時路況,截至今年4月,用戶數已達4400萬。該公司與臉書本來就是合作夥伴,允許用戶與Facebook聯絡人分享道路訊息。

有消息指出,討論已經進入細節階段,情況相當類似於一年前的Instagram收購案,當時併購程序快如閃電,只花一個周末就拍板定案。這項消息是由以色列網站Calcalist報導,這家媒體過去也曾報導多起收購傳聞,但最後真的發生的似乎不多。

Facebook併購Waze一點也不奇怪

姑且不論這則消息的可信度有多少,我們的問題是,為什麼Facebook會對導航服務有興趣?

這點其實一點也不奇怪,過去幾年Facebook會員從行動裝置登入的人數不斷增長,也致力於轉型拓展行動市場,根據Facebook在4月發表的財報,每月經由行動網路登入網站的人數已超過7億5000萬人。

投資人對Facebook的行動策略布局缺乏信心導致其股價下墜,這也給了執行長祖克伯(Mark Zuckerberg)儘快打造自家行動體驗的想法。該開始,他們打算推出自製智慧型手機、後來放棄,接著計劃打造作業系統,最後推出行動程式工具Home,簡單說就是要讓每支Google的Android手機「Facebook化」。

顯然,Facebook希望掌控行動市場,但又不想自己從頭製作硬體或作業系統,一頭撞進前兩者的結果必定頭破血流;然而,從Google和蘋果的例子上我們都可以看到,如果想要真正進入行動作業系統,就一定得擁有自家地圖系統。

Facebook行動布局尚二缺一

因為地圖系統就像一個取之不盡的資料寶庫,由用戶端提供用之不竭的數據,包括他們的位置、習慣、偏好商家和旅行目的地,這也是蘋果踢掉Google Maps自己開發地圖產品的原因,領導市場的Google過去10年都在開發精進地圖軟體,其重要性不言而喻。

為了追趕進度,Facebook很自然會想買下Waze。Waze是款徹頭徹尾的社交軟體。首先,它的交通和位置數據都是被動地由使用者提供,同時也會主動地發布意外、道路測速攝影機等警告。也就是說,Waze是一款透過用戶「守望相助」提供資訊的App,這點就就對了Facebook的胃口,也值得砸下重本收購。

未來,若這項交易真的完成的話,Facebook自己的社交程式、Home再加上Instagram和Waze,他們就握有三大必備行動程式,除了行動布局更加完整之外,更有可能威脅到Google的產品。

Facebook發言人不願對此消息置評,只說:「我們不回應謠言和揣測。」

 

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