Square不只把iPad變成收銀機,它將引爆實體交易市場的大革命!

by news
2013.05.27 02:00PM
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Twitter與Square創辦人Jack Dorsey。Photo: cibervoluntarios/ Flickr

 

Twitter創辦人多西(Jack Dorsey)被許多人譽為「賈伯斯接班人」,同樣由他創立的行動支付公司Square也是目前矽谷最熱門的創業公司之一,備受媒體和投資者推崇。

不過他的眼光和賈伯斯不同,他喜歡動手改革那些被人逐漸遺忘的科技,譬如說,收銀機。

Square與蘋果合作推出小型刷卡裝置後,現在又推出 iPad 專用的櫃台刷卡收銀設備Square Stand,搭配Square Register軟體使用。消費者可在Square 設備上刷卡或者手動輸入金額使用信用卡支付,取代傳統 的銷售時點情報系統(POS)收銀機。

小型商家只要有網路就可以使用這項設備,價格比傳統收銀機便宜使用也更方便。Square Stand同時反映了多希的設計精神:「改造人們已習以為常、失去新意的科技」。

Square Stand使用示意影片

不過,再怎麼有創意它終究是收銀系統。

收銀機不稀奇,網路上的龐大數據才是挖掘重點

有市場研究機構表示,行動收銀系統正在快速普及,在這塊市場上競逐的廠商也不斷增加,智慧型手機支付已不稀奇,用iPad作為付款系統的方式也很快會被其他競爭者模仿,硬體不會是掌握未來支付市場動向的關鍵,重要的是支付行為背後運作的無形網路

網景(Netscape)公司創辦人安德森(Marc Andreessen)曾抱怨,網路瀏覽器如果一開始就具有金錢交易的機制,那麼現在的網路可能會有不同的經營模式和廣告業務,但礙於銀行與信用卡公司不願配合,所以網路上一直都沒有處理金融交易的全球網路

不過支付網絡平台CardSpring執行長華特(Eckart Walther)說,「付款」這個行為可以提供網路沒有的連結性,因此該公司透過提供信用卡與現金卡的API,讓商家進入消費者支付網路的資料庫,獲得購物行為的相關訊息。

CardSpring認為任何一項消費活動都會產生一個「購買響應事件」。除了金額轉移外,還可能包括優惠券、會員卡、發票等活動;對商家而言,可能還包括客戶購物數據、回購累計等等。因此他們建立一個平台提供API讓商家能夠訪問這些支付網路,即時得到用戶的購物資訊,並開發對應的服務,如累積點數等等。

開放信用卡API,創造對應的「App」服務

簡單說,開發商可以為信用卡設計服務,就像為手機開發App一樣;而發卡銀行的角色就像是「電信商」,華特所提供的開發服務,完全不必經過發卡銀行,因此CardSpring整合了細分領域,建立出一個網路平台,把這些業務整合起來。

華特說:「佩吉(編按:Larry Page,Google執行長)會想要怎樣的信用卡?當然是可以編程的信用卡」,也就是可以讓任何人自由添加服務的信用卡。

收集到數據後,每個人使用的信用卡就像他們的身分證,讓非網路經營的商家也可透過觀察用戶的消費行為進行分析,目前美國非線上零售交易仍占95%,存在龐大數據等待業者去挖掘。

Square了解付款數據的重要性,推出相應的register app幫助商家分析顧客,這才是有可能對今日實體交易市場產生長遠影響的策略,重新塑造收銀機形象不過是錦上添花而已。

 

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