iPhone為何有「登登登」簡訊音效?帶你一窺經典木琴鈴聲的由來

photo:Zach_Beauvais/flickr

「登登登」!三個清脆的音符響起,身為iPhone用戶的你,立刻知道得收手機簡訊了。Apple出產的手機裡,都配有這組明快的三連音,讓人想忘也忘不了。

在這三響背後,卻有段有趣的故事。一切,都是從SoundJam這套軟體開始的。

發想之初

1998年,這套MP3播放軟體正式問世,除了成為日後iTunes的參考模板,更是預設提示音效之發祥地。此提示音效的創始者,為影音玩家傑克林(Kelly Jacklin)。當年,他的同事羅賓(Jeff Robbin)針對SoundJam,希望替音樂光碟燒錄為數位檔案完成提示設計音效,因此於1999年年中找上傑克林,希望對方能伸出援手。

傑克林的發想由此而來:「玩音樂是我的嗜好,我還有一套錄音設備。」為了助朋友一臂之力,「我決定在設備上敲敲按按,看能玩出什麼叮叮聲響」。

構想成型

當時,傑克林選用Mac的PowerPC處理器,再配上Yamaha XG外掛套件,產生MIDI音效;此外,他還用了一套古怪的音序器軟體(sequencer)MIDIGraphy,以催生提示音效。

備妥工具後,傑克林著手構思樂句型態,但在他看來,提示樂句應能短則短,最好只包含三到四個音符。除了以「極簡」為原則,樂句還要能突破嘈雜聲響重圍,具有清晰易辨之特色。因此,他最後割捨了花俏創意路線,只認真替幾顆音符玩排列組合。

接下來的問題,當然是用哪些音符、哪些樂器了。傑克林說,樂器方面,他當時偏好馬林巴木琴(marimba)及卡林巴拇指琴(kalimba),不過,既然手頭上有Yahama PCI音效卡,不妨也試試其他樂器。最終,共計有上述兩種樂器,以及豎琴、日本箏(koto)、小提琴撥奏聲等五種聲響進入候選名單。

鑄出新音

當這些樂器一字排開,便是一支數位樂團了。傑克林有了樂團當靠山,再度搖身一變,轉當起作曲家來。雖說音符不多不少,就三個,但要呈現何種調子,著實令他傷腦筋。妙的是,傑克林不打算親自按琴,而是要發揮個人軟體所長,「寫個樂句產生程式」。

他心目中的理想樂句,要能帶出「愉悅感」,因此大調樂句即為首選。傑克林先排除日本箏,再用自製軟體編排音符、樂器組合,產出了29個AIFF音檔,每個檔案的名字,都是「數字化音階」配上樂器名組合,如418-卡林巴。

這些音檔播過一輪後,傑克林依據當初的「極簡、清晰」設計準則,決定採用158-馬林巴,在他耳裡,這組樂句聽起來像「boo-dah-ling」。當一切就緒,傑克林立刻將158-馬林巴寄給羅賓,雖然整個設計花了好幾個小時,但對他而言,「能幫上朋友的忙,什麼都值得了」。

之後的故事,就是較為人知的科技業發展史。首先,羅賓團隊套用了158-馬林巴,Apple接著買下了SoundJam,並於2001年推出iTunes時,保留了這組音效;幾年後,公司將其作為「程式安裝完成」預設音效,最後在2007時,讓第一代iPhone的簡訊提示音享有這份「殊榮」。

「boo-dah-ling」也好,「登登登」也罷,就這麼在iPhone手機裡代代流傳了。新一代iPhone會如何?請「等等等」囉。

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