KKBOX : 我們很歡迎戰友共同經營數位音樂服務,讓唱片業與消費者雙贏

2013.10.30 01:35PM
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是以多角化經營邁向娛樂生態系統, KKBOX 宣布成立集團控股公司這篇文章的首圖

KKBOX 是在台灣數位音樂服務市場的領導品牌,經過多年的努力也跨出台灣成功進軍亞洲市場,筆者在日前針對數位音樂服務議題採訪 KKBOX 的營運長李明哲先生,就台灣數位音樂發展的狀況以及數位音樂平台與音樂出版業的相互關係進行採訪。

對於日前正式高調宣布進軍台灣的 Spotify , 李營運長表示他們與 Spotify 已經不是第一次交手,在亞洲其他市場就已經與 Spotify 打過照面,他們認為訂閱式的數位音樂串流服務目前正在漸漸成長, KKBOX 絕對歡迎其他業者一同把餅做大、打擊盜版業者,並建立健康的生態環境。

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但李營運長對於將服務免費這點感到擔憂,他認為一個健康的產業生態必須要達到多贏,也就是消費者認為服務以及音樂創作本身是具有價值,而唱片業者亦能由於提供新的管道獲利,市場才能良性循環,畢竟對一個產業而言,標榜免費化意味著產業已經走到不免費就吸引不了人的地步,若是貿然免費就如同武俠小說的七傷拳一樣人傷人傷己。

李營運長表示,對於亞洲消費者,要取得非法的免費數位音樂並非難事,台灣的數位音樂服務在 KKBOX 、 EZPeer  等業者經過多年的耕耘,終於到了消費者願意為了聆聽音樂負付出,他認為這是得來不易的成果。這段期間採取 P2P 方式的 Kuro 也因為版權問題而黯然退場,而 KKBOX 與 EZPeer 仍能堅持至今,顯示與唱片業者之間已有版權上的默契。

不過李營運長也指出台灣消費者對數位音樂能接受的付費與使用習慣相較歐美是相當不同的,就正常的數位音樂以及服務發展方式,從實體唱片轉到數位音樂服務,會先歷經買斷式下載而後才到訂閱數位串流服務,且發展到最後,低用量的使用者則會趨向使用買斷服務,高用量的使用者會選擇長期訂閱數位串流音樂服務,特別喜歡音樂再進行單曲買斷。

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台灣卻跳過發展過程當中,則是直接跳過買斷式服務,直接進入訂閱串流音樂服務, KKBOX 也一直都提供過單曲買斷的服務,不過就目前的結果來看,台灣的消費者在訂閱串流音樂服務以及單曲買斷的比重比起歐美仍差了許多。

台灣唱片業者對於數位音樂的接受以及經營也是半推半就, KKBOX 自 2004-2005 年間就積極與台灣唱片業者洽談數位音樂授權,當時唱片業者抱持的心態是反正實體唱片銷售量表現不佳,姑且投放到新的管道嘗試新的商業模式。

李營運長也提出他個人對於台灣數位音樂服務使用者現狀的觀點,指出台灣的華語音樂經營方式較偏向偶像歌手,而消費者購買音樂的動機有很大比重是為了收藏實體音樂的包裝,並非使用 CD 聆聽音樂,為了附加價值購買實體音樂的人不見得會願意購買數位音樂,這也可以從實體音樂銷售排行與數位平台排行看出些許端倪。

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但在唱片銷售不好的情況下經營偶像派音樂發展,就會開始東省西省,錄音的品質多少會受到影響,會願意購買數位音樂的客群卻往往都反而是對音質有一定要求的,否則沒有任何實體與附加價值的數位音樂下載該如何讓他們願意付費?反觀台灣訂閱式服務由於相較歐美定價便宜,且可聆聽大量音樂,也許是造成台灣數位音樂使用者索性使用訂閱服務的原因。

參考歐美國家購買數位音樂的情況,不僅只有偶像歌手,還有包括古典等各種跨界音樂發展,加上唱片公司業者看的是全球市場,錄音水準平均也較高,此外對於授權數位音樂態度較積極,訂閱式服務又起步較晚,使用者也願意為了單曲下載付費。

至於日本市場又是另一個不同的情況,日本的單曲購買行為本來就很盛行,雖同樣也是有不少偶像藝人,但日本可說是全球碩果僅存可以靠藝人本身吸引歌迷付費加入後援會的市場,故雖然整體音樂市場產值雖不是完全不受數位音樂盛行影響,但相較其他市場實體唱片銷售以及除唱片銷售外的產值仍比其它地方理想。

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先前台灣唱片出版事業執行長李瑞斌指出,台灣音樂市場在數位化之後受到盜版音樂的嚴重衝擊,李營運長則提出不同的觀點,他認為數位化後盜版更容易固然衝擊音樂市場,但也要考慮現在消費者的娛樂選擇與當初實體唱片能夠熱賣的時空背景完全不同。

早期消費者的娛樂項目選擇不多,電視台沒幾家,遊戲機是昂貴的大玩具,電腦不是很普及,也沒有快速的網路,更不用說隨時可上網的智慧手機,所以欣賞電影、購買唱片成了消費者主要的消遣;但時空移轉,現在消費者的娛樂選擇變得太多,音樂只是生活娛樂比重的一部份,也難免壓縮消費者在音樂方面的投資。

筆者談到高品質音樂是否能夠進行串流服務,李營運長表示只要頻寬允許,技術上不成問題,不過能否提供這樣的服務則取決在頻寬以及唱片版權業者的態度,因為 KKBOX 希望提供均一品質的服務內容,現在與台灣唱片出版業者斡旋的結果,目前多數願意提供到 320k AAC 的品質,故 KKBOX 也統一把最高音值設定在 320k

另外李營運長也提到,現在火熱的 DSD (母帶級音訊格式)或是 PCM (高音質音訊格式),也要取決於播放設備以及錄音品質,以一般手機而言,能呈現 320k AAC 的細節就已經是相當不錯,即便能支援 PCM 以上品質也不見得能發揮所收錄的細節;另一方面若原本錄音、後製品質就已經失真,即便提供到 PCM 品質與 320k AAC 甚至是沒兩樣的。

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筆者也就曾聽到不少獨立創作者抱怨,若沒有透過大型唱片出版商是很難在數位音樂平台發行專輯, KKBOX 表示就他們的觀察,確實有不少數位音樂平台為了求方便溝通,不太願意接受個體戶的獨立音樂創作者申請上架,但 KKBOX 相當的歡迎這些獨立創作者與他們接洽,而且 KKBOX 還可透過"一起聽"功能與聽眾一同分享,也是適合宣傳的管道。

李營運長最後強調,時代變化的速度很快,轉眼間就從黑膠、卡帶、 CD 一路走到數位音訊,而整個音樂產業也需要不斷地變化, KKBOX 成立至今尤其在近期積極拓展海外市場後,對於需要不斷且快速的因應市場需求感觸良多,如果無法即時因應市場需求的變化,就會不斷向下沉淪。

李營運長語重心長的表示,台灣唱片出版業過去較為安逸,但在數位音樂浪潮來襲後,面臨來自多重領域的挑戰,不光只是數位化的新服務形式衝擊,也包括要與其他新興娛樂較勁。 KKBOX 作為一個唱片發行業與消費者之間的溝通橋樑,只能設法對兩方的需求調停,畢竟一旦供需之間失衡,整個產業就很難再創造價值。

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