看 Google 等六廠合推的車載平台聯盟 OAA :車連網與智慧車載通訊平台趨勢已不可擋

2014.01.21 01:20PM
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今年初 Google 夥同 Audi 、 GM 、 Honda 、 Hyundai 、NVIDIA 共六家企業合力推廣以 Android 為基礎的 OAA Open Automotive  Allience 開放汽車聯盟,意欲共同為車載系統連網打造更美好的環境,對於汽車產業的發展是相當重大的事情。

OAA 的出現,意味著 Android 系統終於可被汽車產業認可並用在車載平台,但這還不是最重要的,更重要的是車載平台的智慧化與連網已經成為不可擋的趨勢;但同時也表示汽車產業急需一套能夠符合車用特性的連網系統。

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車載通訊系統雖被視為消費性電子的一部份,然而汽車產業由於牽涉安全性質,相對一般的消費電子產業發展步調緩慢且謹慎,車載通訊系統從最早的娛樂系統逐漸演化到車輛資訊監控也是這幾年的事情。

車連網並非這幾年才開始興起,就連台灣都曾由裕隆汽車於代理的日產汽車搭載 TOBE 車用助理系統,但車連網的發展就如同早期智慧手機的發展一樣:概念一直有,但是一直沒有明顯的發展,究其原因除了汽車產業的保守使然,沒有提供良好的使用體驗也是一點。

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也許誠如高通CES 的論調,近年手持通訊設備的蓬勃發展,不僅壯大智慧手機與平板,也大幅影響其他產業的發展。過去的汽車導航是一個獨立的裝置, 然而近年智慧手機可透過 app 擴充取代導航設備,而後在 Google 推出 Google Maps 的導航服務後,不少消費者也願意接受使用智慧手機或是平板作為導航設備。

基於全時連網的車載平台也有許多的好處,能夠連網意味著可藉由網路獲得最新的資訊,包括路況、施工的情況。如果車廠願意配合且導入標準化,亦可藉由蒐集車輛的移動狀況資訊進行演算與推測,能更精確的推估車流量並藉此改變其他車輛的導航路線規劃,給予更好的行車體驗,不過這都是要在各大車廠與政府機關達成共識的前提才可能完成。

但是對於行車安全考量,開車過程使用智慧手機與平板對於安全是很大的挑戰,因為以目前手機或是平板的使用介面,即便只是設定導航路線,一邊開車一邊操作都需要分心並花些許時間操作設備,但智慧的連網平台風氣已經吹到汽車產業,故汽車產業也決心改變。

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OAA 的成立,對於 Google 算是相當大的成就,意味著 Android 系統的穩定性已經能獲得汽車產業的接受,因為對於汽車產業,系統功能多、介面酷炫並不是重點,最重要的還是電子系統本身是否安全可靠,即便是以娛樂與車輛資訊提供為主的車載通訊平台也不例外。

導入智慧平台最重要的就是具備擴充性,就像智慧手機與平板一樣,透過智慧平台的擴充特性提供第三方軟體開發者在平台提供各類的應用與在地化服務;此時開發者會考慮的就是平台開發的難易度,而這也是 Android 平台的優勢;因為 Android 手機的盛行, Android 的軟體開發已屬顯學,有手機與平板 app 開發經驗,就有機會在此套平台開發 app 。

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不過既然是考慮到車載平台的應用,標準 Android 以觸控為主的使用者介面勢必無法用在車載平台,但這也算是 Android 的優勢:介面可以重新調整與修改。所以今年 AUDI 在 CES 所展示的新一代車載系統介面就是很好的範例,從外觀上已經看不出標準 Android 的影子,取而代之的則是不失美觀但同時又針對行車使用的簡化式操作邏輯。

車載平台的智慧化與連網化發展的重點,除了基本的軟硬體平台,最重要的關鍵在於 UI 設計與操作方式。畢竟車載資通訊平台對於駕駛只是提供輔助資訊,駕駛的重心仍要放在眼前的道路狀況,目前的解決辦法可簡單分為三類,彼此也可相互相容,分別是傳統的物理控制鍵,語音與觸控。

以目前的發展角度,在車用領域觸控是三者最不保險的,因為觸控邏輯是需要建立在有辦法專心看著螢幕的前提,且觸控缺乏物理按鍵的準確感,操作起來也容易誤觸。而語音指令則是一個不少廠商呼應的辦法,確實在歐美語系語音辨識成熟度極高,不過像在華文環境也許就沒那麼理想。

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至於物理控制鍵的方式,雖然在過去的車載通訊平台經驗確實是簡單可靠,不過現在的新世代車載通訊平台功能繁雜,如果要使用物理控制鍵操作,就需要將 UI 的邏輯簡化,這也是此次 CES 在 Audi 攤位讓筆者讚嘆不已的地方。

Audi 的展示是透過保留主要功能並加以條列化,以旋轉加上按壓的方式就能輕鬆操作 UI ,而在搜尋時再利用觸控版寫出文字,以最簡化的操作方式結合觸控輸入文字用於搜尋的優勢,使智慧平台的車載系統操作既簡單但又能提供連網快速搜尋的功能。

當然 Audi 的介面是否最好還有待時間證實,但至少證實只要 UI 設計得宜,車連網可以不與駕駛安全矛盾,而在智慧連網車載通訊平台趨勢風氣下,這幾年車載 UI 與操作方式應該還會有很大的改變,也許對於 UI 與 UX 開發商會是大好機會。

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