科學家將由牙菌斑一窺口腔菌演化、人類飲食習慣之祕

by Casper
2014.03.06 10:30AM
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是科學家將由牙菌斑一窺口腔菌演化、人類飲食習慣之祕這篇文章的首圖

圖文引用來源The Verge英國約克大學新聞稿《自然》期刊Nature Genetics

大部分現代人對於口腔衛生皆相當注重,牙菌斑生成也常被視為個人健康衛生的警訊,不過對研究人員來說,牙菌斑可是很可愛的 相當珍貴的樣本來源。

根據蘇黎世大學、哥本哈根大學及約克大學三方合作團隊最新發表的論文(於 Nature Genetics),牙菌斑當中埋藏有珍貴的歷史紀錄,從中可取得細菌菌種演化足跡、人類飲食習慣變遷及其他微小分子所帶來的豐富資訊;他們以一副距今千年歷史的頭骨中取得牙菌斑樣本,用來分析當時所存在細菌菌種與今日的異同,未來也可能從中推敲出中世紀古人健康及飲食資訊。

研究人員以塵封在牙菌斑中的細菌群,重建出一株中世紀菌的基因圖譜,並發現該菌種的遺傳物質當中,缺少現代菌種常見的某些抗藥性基因;另外也在牙菌斑中辨識出數種病原體及致病細菌株,其中一種感染牙齦的細菌,則跟今天在口腔中發現的菌種完全一樣。

不過這些資訊對於研究人員來說,僅是冰山一角,因為他們認為牙菌斑當中還有相當多值得挖掘的祕密,因此將成為拓展口腔菌群研究的新利器,故若持續取得適當樣本,他們將可能重繪人類口腔菌群的演化史;另外若與記載人類飲食及行為的相關文獻對照,透過菌群鑑定,也能較準確推敲出古人的飲食習慣,甚至是分析古人免疫系統與今人間的差異,作為將來醫療衛生改善的參考。

取得如此豐碩的成果,加上牙菌斑比其他部位人體殘骸能經得起時間考驗的特性,也讓研究人員戲稱牙菌斑為「口腔中的龐貝城」,一如那座被火山灰掩埋的古老城市,可以從中取得豐富的歷史、科學研究依據;所以說,有時候偷懶一點,在幾百年後說不定有機會對醫藥或人文學研究做出貢獻。(?)

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