基於雲的精簡電腦體驗, Asus ChromeBox CN60 動手玩

2014.11.17 12:55PM
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Chrome OS 在 2009 年發表 Chrome OS 後,陸續在歐美各國開賣各式搭載 Chrome OS 的設備,起先先以瞄準 Netbook 的筆電型 ChromeBook 開始,後來也推出精簡型電腦設計的 ChromeBox ,除了主打平價機種外,也曾推出高規格的 Pixel 。

不過先前由於策略問題,台灣消費者並無緣體驗搭載 Chrome OS 的設備,然而在前陣子台灣也正式能體驗到 Chrome OS 設備,包括華碩、宏碁等品牌陸續在台宣布開賣搭載 Chrome OS 的設備,這次進行測試的是由華碩推出的精簡電腦 ChromeBox CN60 。

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Chrome OS 的概念乍看下相當另類,透過一套以瀏覽器作為機種的系統,將硬體規格、尤其是儲存空間大量精簡,透過雲服務與瀏覽器的結合,提供基本的文書、娛樂與網路瀏覽功能,也意味著這套系統大量的仰賴網路資源。

不過這樣的概念說穿了許久前就有類似的設備,也就是被稱為瘦客戶、針對企業的 Thin Client 的理念; Thin Client 這類的精簡電腦是將使用者端的設備大幅的簡化,將系統透過企業伺服器的方式進行統一化的管理,方便確保公司內部資料不外洩並且做到集中管理的目的。

而 Chrome OS 設備本身就彷彿是 Thin Client 的用戶端,只是現在的伺服器從內部私有雲搬到外部的公有雲;然而在時空改變化, Chrome OS 相較過去的 Thin Client 使用起來則是更為彈性許多。

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Chrome OS 基於 Chrome 瀏覽器,故在整個基礎使用體驗可說是基於 Web 的應用, Chrome OS 的一舉一動幾乎都脫離不了瀏覽器,但如果真的稍為研究過 Chrome 瀏覽器,就可了解 Chrome 瀏覽器並不僅是一款單純的瀏覽器。

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使用過 Chrome 瀏覽器,就應該知道 Chrome 可透過同步的方式將使用習慣同步到雲端,其次是 Chrome 瀏覽器除了可以安裝擴充套件外,還可以安裝許多不同類型的 app ,從文書、影音到簡單的影像處理等等;而 Chrome 瀏覽器可以做的, Chrome OS 也同樣有相同的功能。

不同於傳統的 Thin Client 的連網是先藉由區域網路後再由伺服器連外, Chrome OS 仍可單機直接連到網際網路,也可搭配部分可離線使用的 app 進行作業,比起傳統的 Thin Client 功能多了不少。

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而華碩的這款 ChromeBox CN60 是基於 Intel NUC 計畫的硬體平台,這是一套由 Intel 所制定的精簡電腦參考設計平台,最大的特色是比起 ITX 還小巧的主機板設計,僅為 4 x 4 吋大小,但已經包含處理器、各式 IO ,且由於是基於 Intel 為筆記型電腦的處理器,故也相當的省電,雖然具備風扇,不過筆者在使用時幾乎沒聽到明顯的風扇運轉聲。

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ChromeBox CN60 具有四個 USB 3.0 插槽、具備一個 HDMI 以及一個 DisplayPort 輸出,還有一個整合耳麥與音效輸出的 3.5 插槽,還有一個乙太網路插槽;至於硬體規格則是搭載 Intel Celeron 2955U 低電壓處理器,搭配 2GB RAM 還有 16GB 的內建儲存空間;看似規格相當貧弱,尤其儲存僅 16GB ,不過這也是符合 Chrome OS 基於雲體驗的規範。

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當然這款 ChromeBox CN60 說穿了就是一台標準的 PC 架構,拆開內部後仍可進行部分硬體的升級,採用的是 SODIMM 記憶體插槽以及 mSATA 介面的 SSD ,不過筆者不太確定如果把 SSD 換成更大容量是否仍能把系統轉移到新的 SSD 上,但基本上如果有大容量需求一開始選擇 Chrome OS 也許出發點就錯了。

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把 ChromeBox CN60 插上螢幕、接上鍵鼠還有網路線,按下開關不久就會進入設定畫面,基本上跟 Android 的首次開機感覺相似,就是設定好網路並且進行帳號的登入就可開始使用;而帳號若是本來就有在使用 Chrome 瀏覽器,包括書籤、主題風格、各網站的自動登入也會快速的同步到 Chrome OS 。

在使用上 Chrome OS 與一般系統較大的區別大概就是幾乎多數的應用都會以 Chrome 瀏覽器開啟,包括選擇無線網路、輸入法設定、系統基本設定等等,即便部分可離線使用的應用,實際上也是以彈出式視窗呈現。

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台灣的使用者在初次使用後,也記得要去系統中選取中文語系的輸入法, Chrome OS 的輸入法基本是基於新酷音,輸入選字的方式不會太難懂,不過在輸入邏輯是與 Linux 版本相同,也就是在英日切換前要先按下 Enter 斷句否則先前的字串會消失的邏輯,但稍微習慣邏輯應該不會太難上手。

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雖然說是基於 Web 的應用,一些傳統的遊戲並無法在 Chrome OS 執行,不過網頁版遊戲並不成問題,同時 Chrome 的 app Store 也有不少遊戲可供安裝;其次文書部分除了可透過 Google 的 Google Doc 外,也有其他可用的文書處理軟體,不過筆者原本就有使用 Google Doc 的習慣,所以文書方面主要的問題在於習慣輸入法而已。

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至於影音的部分則可透過 YouTube 、 Play Movie 與 Play Music 執行,且前陣子 Google 也已經開放台灣可在 Play Movie 購買影片;但略可惜的是 Play Music 台灣還未完全開通隨選音樂服務,不過有不少音樂服務平台有提供網頁版介面甚至 Chrome OS 可擴充的 app ,故如果只是以聆聽有提供 Web 介面的串流電台為主倒是沒太多問題。

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然而 Chrome OS 畢竟不是多數消費者所熟悉的 Windows 或是 Mac OS ,許多的使用習慣並未能完全在此平台上順利使用,尤其在工作上已經習慣仰賴特定軟體的專業型工作者也許就不太適合使用 Chrome OS ,因為即便是修圖也只能透過 Web 平台的 app ,無法如專業繪圖軟體提供複雜的功能。

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不過 Chrome OS 可使用先前 Chrome 瀏覽器所開放的遠端遙控功能控制遠端的 PC ,只是這樣的應用以一般消費者的使用行為應該還是無法適應,這會牽涉到網路速度與網路的穩定度,且作業的行為是在遠端主機上執行,檔案並非儲存在本機使用。

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筆者會認為 Chrome OS 設備並不是針對一般消費大眾所設計的設備,而是像是公司行號、教育單位或是提供使用者用於資訊查詢的簡易主機,透過帳號同步的方式結合基於雲的服務平台進行生產力工作,且使用習慣亦可透過 Google 帳號同步到同樣登入此帳號的其他設備的 Chrome 瀏覽器上。

有一個使用情境是公司申請 Google 企業版服務,讓旗下的員工使用 Chrome OS 取代傳統的電腦,由於少了系統授權以及在硬體規格大幅精簡,加上可透過企業帳號控管員工的使用情況,也是另一種新型態的統一化管理的概念。

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其次用於教育市場,雖然 Chrome OS 還是可以玩玩網頁版的遊戲,不過比起傳統 PC 可能被學生安裝了一大堆遊戲軟體甚至拿來下載影音內容而被搞的烏煙瘴氣, Chrome OS 仍具備基礎的文書與瀏覽功能,但同時也因為系統層的限制讓學生在此平台能做的事情不會太多,也間接確保電腦不至於因濫用淪為病毒的溫床。

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至於家庭使用方面,筆者認為 Chrome OS 可能較適合作為家中的第二台電腦使用,主要用於上網瀏覽與簡單的文書編修的公用電腦,因為以多數人對電腦的使用習慣, Chrome OS 所提供的擴充性仍較難取代傳統電腦,但由於不少現代人的生活已經被 Google 服務制約, Chrome OS 在對 Google 服務的支援性仍是相當充足的。

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至於為何不選擇購買基於 Android 的機上盒?考慮到對於傳統 PC 的使用體驗, Chrome 即便能進行大畫面輸出,然而以觸控為主的操作邏輯,換成搭配鍵盤滑鼠使用仍不夠直覺,且加上 Android 的輸入法相較 Chrome OS 的新酷音輸入法仍難達到連續輸入,故以精簡型電腦的使用概念出發, Chrome OS 仍是較合適的。

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