以使更多人輕鬆享受好音樂為使命,與 AQUA 微型擴大器提案者 Elton 對談

最近在台灣集資平台 Flying V 上面出現了一個強調可提供平價好聲音的專案,是由台灣新創品牌 NEXUM 所提出的手機、平板用 AQUA 微型擴大器,這款產品由於價格是許多音樂愛好者能接受的價格帶,加上造型獨特,很快就達到集資目標;筆者也與 AQUA 的提案者,也就是 NEXUM 創辦人 Elton 聯繫上,針對 AQUA 的理念進行簡單的訪談。

關於 AQUA 在 FlyingV 詳細介紹:請點此

NEXUM 是 Elton 在 2013 年創立的新興品牌,主打基於 WiFi 的無線音樂解決方案,目前也推出幾款深受好評的 WiFi 音樂解決方案,像是可支援 AirPlay 與 DLNA 轉為數位與類比輸出的 TuneBox ,以及車用的 LINKA 。

NEXUM 之所以選擇發展 WiFi 音樂非藍牙, Elton 表示這是因為相較藍牙的標準音訊經過壓縮,而所謂的藍牙無損音訊又非標準規範,並非每款設備都有搭載技術,但 WiFi 則沒有這方面的困擾。一家專精在 WiFi 音樂傳輸的公司為何會推出有線的數位流微型擴大器 AQUA ,說穿了就是 Elton 看到環境已經成熟。

針對行動設備的數位流擴大機並非最近才開始盛行,不過從去年開始卻是整個大環境趨近成熟的時機,先是 iOS 可透過下載第三方軟體解放數位輸出規格,而 Android 5.0 也終於把 USB 音訊連接列為系統標準配置,使擁有超越 16bit 44.1kHz 規格支援能力的 Hi-Res 數位流擴大機能夠發揮規格優勢,其次在設備的連接也更不必擔心相容問題。

不過市場上此類的設備價格有高有低, Elton 自嘲自己雖然先前玩過音樂,不過只稱得上是個音樂愛好者而非發燒友,他的想法是雖然環境已經準備好,不過要設法讓這樣的趨勢普及,則要透過讓消費者能夠接受的價格但同時又要讓使用者感受到差異,這也是 AQUA 的初衷。

而在技術合作夥伴提出他們的解決方案時, Elton 認為這套不需要額外電池供電的設計足以讓使用者感受到顯著的升級感,且體積又夠小巧,故決定就基於這套由旭化成 AKM4430 搭配 TI LM4881 擴大晶片作為主結構設計。

這套平台的優點就是可直接由手機進行驅動,不必擔心內部電池沒電的問題,其次是設備重量也能藉此減輕,且技術規格可支援到 24bit 192kHz ,搭配具 Hi-Res 格式數位輸出的軟體能夠發揮其規格特色。至於續航力方面, Elton 則是設定在目標使用族群一天大約花 2-3 小時聆聽音樂,在此使用範圍下仍能維持手機應有的續航力表現。

另一個考慮的方針就是設備的相容性, Elton 認為既然要讓使用者便利使用,就一定要照著標準規範走,是故針對 iOS 的版本一定要能通過蘋果 MFI 的認證,所以包括 Lightning 插頭、內部溝通晶片以及功耗皆依照蘋果 MFI 認證規劃,這也是蘋果版本單價略高於 Android 的緣故。

解決的組件問題,接下來就是機構設計;在設計最初, NEXUM 考慮過是否直接與 iPhone 底部貼合,但考慮多數 iPhone 使用者會搭配保護殼使用,另外 iOS 的數位音樂模式下通話仍須經由手機本身的麥克風,還有加上 Lightning 插針直接連接在底部也擔心折斷問題,最後決定還是經由一條短線連接出來。

至於造型設計也是 Elton 與 NEXUM 團隊精心設計,因為 Elton 本身是長期的蘋果設備使用者,他知悉就像做菜一樣,給予好的食材就能做出一定水準的菜餚,但若能為其點綴則能為其大幅加分;不少消費者選擇同質產品前都會先由外觀挑起。

圖片來源: NEXUM

外觀設計與質感也是 NEXUM 一直以來的堅持,也許不少消費者並不知道,它們推出的 TuneBox 的毛山櫸版本其實成本很高且製作不易,光是木殼成本就達 10 美金以上,但當時 Elton 看到樣品時還沒知道成本就決定要採用毛山櫸;而 AQUA 亦然,原本考慮先由金屬 CNC 打樣後改為塑料生產,但看到金屬樣品所呈現的質感後就打消念頭直接使用金屬。

AQUA 的造型設計是源自寶石的切割線條,透過 CNC 加工後產生獨特的質感,且為了維持設計的簡潔以及維持輕鬆享受音樂的初衷,曾有人建議 NEXUM 團隊能否加入聽音樂時可充電的設計,不過考量後認為這樣會失去原本設備隨插即用的單純概念,仍堅持使用數位輸入、單 3.5 輸出的簡單設計。

目前 Elton 手上的產品還是原型,他也剛去了一趟中國與香港與供應鏈商談最終成品的設計與生產,包括產品送蘋果 MFI 認證、線材耐用性的測試等等;據 Elton 透露,屆時量產的線材會比目前更長一些,其次是改為更抗拉扯的編織線。

NEXUM 怎定位 AQUA ?就如同先前所述,它們考慮的是如何讓使用者輕鬆無負擔的享受好音樂,所以他們重視的是讓使用者感受到與內建音效的差異性,而不是要媲美許多高單價的外接設備,宣傳上與 PHA-3 的對比只是讓使用者感受兩者體積的差別,並非把 PHA-3 等級的產品設為假想敵。

以 60% 消費者能負擔與接受的價格,並讓他們感受到聆聽好音樂的快樂,是 AQUA 的目的; Elton 以他年輕時使用 Walkman 的經驗,表示當初也沒有甚麼好耳機,隨身聽音樂的設備也不普及,但能夠把音樂帶著走並欣賞,就是一件快樂的事情,他也希望能藉由 AQUA 讓更多人感受到這份喜悅。

另外, Elton 也透露除了 AQUA 之外, NEXUM 也在規劃技術規格在此之上的微型擴大器設備,目前也積極的從市場趨勢以及消費者的建議中整理出新款產品的大方向,希望能夠使產品線更齊全、滿足更多元的消費者。

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