[經典技研堂]90年代初期次世代主機的先驅者:3DO

2017.04.27 09:35AM
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在1994年左右,也就是任天堂的超級任天堂晚期正大放光芒的時期,其實已經有許多次世代主機的計劃在慢慢呼之欲出,在PS和SS的推出之前,其實還有一款比他們都還要早推出的32位元次世代主機,不過它來得很快,消失得也很快,它就是由3DO公司所推出的同名主機「3DO」(英文名稱:3DO Interactive Multiplayer)。

EA創始人登高一呼 旗下好手們齊聚一堂創造出3DO

在談3DO主機的由來之前,得先提到關於3DO公司的由來,它是由之前EA美商藝電的創始者Trip Hawkins於1991年所建立的,最早公司名稱叫做SMSG,後來才改為3DO。Trip Hawkins為了要實現自己心中的諸多理想,因此打算要製造一台屬於自己的電視遊樂器主機。為此,他們與NTG Engineering簽下開發合作案。在創始人Trip Hawkins的號召下,它們努力地將各項理想中的構想給一一實現,並且請Panasonic製作樣品機,最後在1993年10月4日,3DO主機在北美市場正式上市。(日本市場則是在1994年3月20日)

其實Trip Hawkins對於3DO主機的願景,是希望它不只是一台專玩遊戲的電視遊樂器主機,而是能夠變成未來科技生活裡面,每個家庭都會擁有的多媒體娛樂綜合平台,除了遊戲,也包括影音和網路等等,所有的相關娛樂需求都可以用3DO來實現。這樣的想法在當時相當前衛,也可以說是非常顛覆過往的做法,對此,業界許多人士都於3DO的願景抱著相當高的期望。3DO公司也非常順利找到許多合作的夥伴一起進行,包括EA、AT&T、華納兄弟,製造商方面則有Panasonic、Sanyo和Goldstar(後來被LG併購)。

在那個時候,3DO主機的前景非常被看好,許多人認為未來的電視遊樂器主機確實可以往多媒體娛樂中心的方向發展,3DO的確也往這個方向在走,除了用光碟片做為遊戲儲存媒介,讓遊戲容量倍增,有更好的發揮空間與畫面表現,也可以透過外接的套件,讓3DO主機變成一台可以播放影音VCD光碟的播放器。理論上,這樣的構想應該是非常地受到消費者歡迎,但可惜在銷售面上,就不是這麼簡單能夠讓消費者乖乖掏錢出來買單,影響購買的因素最主要的還是售價問題。


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▲3DO主機剛推出之時,由於硬體本身的開發取向較其他廠商的遊樂器主機不同,因此定價策略也不同,導致於主機的官方售價就比對手高上許多,對於一般消費者而言是項極高的門檻。

主機策略錯誤導致零售價過高 無法順利推展 且無強有力遊戲支援

3DO在當時可以說是次世代主機的先驅,不但率先採用32位元的處理器,而且也很明白光碟媒介的大容量優點,無論怎麼看都可說是比任天堂和Sega等人還要來得領先,可惜的是,3DO的主機售價實在貴得離譜,剛上市的售價,高達美金699.99元。(日本市場則是約日幣54,800圓),相較於後來居上的其他對手,像是Sony的PlayStation以及Sega的Saturn,完全就是一個貴族般的遊戲主機,對於消費者而言,是一個非常高的門檻。

但,為何3DO的售價為何會那麼高呢?原來這是因為3DO的定價策略與其他做主機的廠商是不一樣的,簡單地說,3DO公司將製作機器的權利授權給Panasonic、Sanyo,和Goldstar,讓它們都可以自行製造3DO主機。

但是這種授權做法,並沒有辦法讓製造商賺到利潤,像任天堂或是Sega的傳統做法,都是以賠錢方式在賣主機,搶下主機市場佔有率之後,再透過軟體方面的收取權利金,將利潤賺回,如此才能正向永續發展。3DO卻不是這樣,也因此製造商為了守住該有的利潤,就只能將它反映到主機的零售價上面,這也就是為什麼3DO主機的售價硬是比別人貴上一截的原因。

軟體方面,雖然3DO對於遊戲開發廠商的門檻是很低的,不用像任天堂那樣繳交大筆權利金之後,才可以在上面推出遊戲,3DO是以每片光碟3塊美金的方式,來向遊戲公司收取費用,對於較沒有大筆資金的開發團隊而言,是一個可以讓它們發揮長處的好選擇,立意雖良,但可惜前述的硬體售價高,讓市場佔有率無法順利上升,較大咖的遊戲開發商自然不會願意花時間與成本在一個賣不了太多數量的平台上。這說回來又是魚幫水、水幫魚,軟體硬體相輔相成的問題,沒有第三遊戲廠商強而有力的大作支援,是無法吸引到消費者購買主機的。

初期的3DO遊戲說真的,幾乎看不到有什麼強力遊戲出現,較為在台灣的玩家所知的,大概只有《超級快打旋風2X》(Super Street Fighter 2X)這款吧!當時Capcom才在1994年3月推出這款經典版本的快打旋風,同年11月18日就移植到3DO主機上,對於許多玩家算是一個購入的契機。其它的優秀作品也不是完全沒有,像是小島秀夫監製的AVG《警察故事》(Police Nauts)、《鬼屋魔影》(Alone in the Dark)、《幽遊白書》等等,但相對比起來,日系遊戲真的非常少數,大部分還是美式遊戲居多,且多半是由PC平台移植過來的作品,對於當時玩慣了任天堂遊戲的玩家而言,一下子很難接受這類風格的遊戲。

 

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▲Panasonic在推出第一台3DO REAL FZ-1之後,沒有多久又推出了3DO REAL FZ-10這台機器,也可稱為3DO REAL II,體積較原本的Real小,官方售價為日幣44,800圓,雖然較之前的版本便宜一萬日圓,但依舊無法提升銷量。

無法承受虧損 3DO公司轉型成為軟體開發商

3DO公司原本推行主機的用意和構想不錯,事實上現今的電玩主機也的確可說是多媒體娛樂的集合體,只可惜這樣的構想在當時還無法能夠順利實現,且受限於價格所產生的普及問題也不少。在1993年推出主機之後,始終沒有能夠很順利地推廣主機,且後來Sony的PlayStation與Sega的Saturn很快就出現在市面上,兩者都是相當強悍的對手,有著許多好玩的遊戲,讓當時的次世代主機大戰更是相當激烈。原本3DO公司還打算推出新機種M2,但是市場局勢幾乎已是一面倒了,最後3DO公司將M2的生產權賣給Panasonic之後,自己宣布推出市場,轉型成為遊戲軟體開發商,後來在2003年3DO公司也破產倒閉,3DO主機就此變成電玩歷史的短暫過客。

 

《硬體規格》

◎由3DO公司所聯合其他業者所推出,最早在1993年10月4日於北美市場推出。
◎採用32位元於ARM架構RISC 12.5MHz處理器,基於ARM架構
◎使用CD-ROM光碟機做為遊戲媒介
◎最大同時發色數:1677萬32740色
◎最大解析度為640 x 480

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