Google「19」歲生日 在成立隔年曾考慮出售

今天的Google首頁換上紀念自1998年9月4日正式成立以來的第19歲生日,並且放上生日紀念轉盤讓使用者能遊玩過去以來曾登上Google塗鴉的互動式小遊戲。

嚴格說起來,Google其實是從2002年才開始在每年9月27日慶祝生日,而過去以來對於Google具體「誕生」時間點都有不同說法,包含Larry Page、Sergey Brin兩位創辦人實際於車庫創立Google是哪一天 (後來說法普遍以第一筆投資資金存入公司帳戶時間點1998年9月4日為主),但Google.com網域名稱卻早在1997年9月15日完成註冊,但後來均以9月27日作為Google每一年的生日。

若以取得資金成立公司那一年計算的話,Google今年迎接第19歲生日,但若以網域申請時間計算的話,Google今年其實已經是第「20」歲生日。

Google最早起源來自名為BackRub的搜尋引擎,就是兩名創辦人Larry Page、Sergey Brin當時於史丹佛大學投入網頁研究專案,藉由網站之間連結關係與關鍵字出現頻率進行比對結果排序,透過評估網站反向連結出現多寡等情況判斷網站重要程度,藉此讓使用者能透過關鍵字找到更合適的網站內容。

而Google名稱源自數學大數「googol」的錯誤拼寫,藉此象徵在眾多網頁尋找有用資訊的想法,並且將初期Google搜尋引擎架設在史丹佛大學網站中提供使用,網域名稱為「google.stanford.edu」,其後才由兩名創辦人申請「google.com」網域名稱,直到現在仍被廣泛使用。

目前Google已經在全球超過160個國家提供超過123種語言版本,並且在過去19年內累積搜尋超過數10億次,為超過45億名使用者提供便利的網頁搜尋服務。同時,在Google所有服務項目中,搜尋同時也是最基本的操作模式,例如使用者透過搜尋查找Gmail內的特定信件,或是在Google Maps搜尋鄰近便利商店所在位置,原則上都是透過關鍵字比對使用者當下所需解答。

「不為惡」是Google過去以來始終維持企業原則,縱使近年來持續遭人懷疑藉由使用者個資資料賺取廣告費用,甚至讓本身服務具體優化,甚至遭業者指控違反市場壟斷等情況,但Google仍主張維護使用者隱私權益,並且強調在合理取用資料的同時,除了提供使用者更好的服務體驗,更不會利用取得資料用於販售等不法情況。

Google在這幾年內發展持續擴張,同時也透過收購取得各類技術資源,例如目前成為全球最多人使用的手機作業系統Android便是在2005年從Andy Rubin手中買下,並且從2007年與HTC、T-Mobile推行第一款Android手機G1,其後發展更進一步改變智慧型手機使用規模,同時透過Google Play服務帶來更大數位內容的使用習慣改變,此外也包含從陳士駿手中買下YouTube,目前也成為規模龐大的線上影音服務平台。

為了讓持續擴展的公司投資等發展動向透明化,Google在2015年8月10日宣布成立母公司Alphabet,本身則「降為」Alphabet最大子公司,旗下更具備自有的子公司YouTube,並且與Nest、Waymo等公司以平行形式運作,而Sundar Pichai則在Alphabet成立後,正式擔任Google執行長。

不過,Google至今發展規模如此龐大之餘,其實在1999年曾經因為在搜尋引擎開發花費太多成本,Larry Page、Sergey Brin甚至曾考慮以100萬美元價格將Google轉售給當時Excite執行長George Bell,但即便將價格降至75萬美元仍無法吸引George Bell收購,後續則是因為紅衫資本與Kleiner Perkins投資者總計向Google提供2500萬美元資金,才讓Google順利發展成長至今。

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