盧安達無人機送醫療補給

2017.09.08 10:00AM
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草根影響力新視野 琪拉編譯

無人飛機並不是美國或新加坡的專利,也不是歐美國家的領先趨勢。能在無人機技術上領先國際的,是東非。

最近,又有第二個東非的國家宣布將要啟動完全自動化的無人機送貨機制。這些無人飛機會飛在高空,遠過人類視線所及的高度,自己飛行。這樣的大型的格局在美國都還未合法,但在盧安達及坦尚尼亞,都成真了。

在2018年年初,坦尚尼亞將開始使用無人機運送醫療補給用品,像是血清或疫苗至偏遠地區,期待藉著科技,能加速送貨速度,給國家偏遠地區真正需要的人們。盧安達是第一個採用無人機運送物品的非洲國家,目前已經完成了1400次的運送服務。

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提供無人機的公司是美國Zipline這間位於矽谷的新創公司。該公司的執行長雷納度先生說:[每個人都覺得這種先進的人工智慧機器人屬於美國人,給那些美國有錢人娛樂用,或為有錢人服務用,但事實不是如此,事實已經不是如此了。重點不再於有最多資源的國家才能享有無人機服務,而在於有最先進的法規規範,以及有最願意嘗試新事物的政府,才能享有無人機服務。]

世界其他國家的確也慢慢開始小幅度的無人機送貨服務。像是亞馬遜在英國剛有了一次送貨,還有美國、紐西蘭以及中國都開始想要或已在進行有限制的無人機送貨。但因為Zipline公司提供坦尚尼亞超過100台無人機,以及每天超過2000次的飛行,坦尚尼亞已將在國內開啟第四間無人機運送中心。

過去坦尚尼亞政府對於這樣的運作模式還有些擔心,認為不可行,或是認為無人機只能運送幾磅重的物品,但是沒多久,它們對無人機送貨的心情已從緊張擔憂,轉變成興奮期待。原因在於它們看到盧安達使用無人機的成功,它們瞭解它們可以利用無人機接續傳統卡車送貨的網路,每天運送6億元的醫療用品至更偏鄉的地區。

過去,因為運費考量,該國一年只送醫療用品四回,有了無人機,它們預計一周可以送貨好幾回給情況危急的人們。它們也保證無人飛機是安全的,無人機必須要低於一般飛機的飛行高度,並要遠離飛機的飛行寬度,給予飛機安全的飛行範圍。如果突發狀況發生,無人機身上的降落傘會自動啟動。

事實上,這不是東非第一次超越[已開發國家]的科技腳步。許多東非國家也普遍使用手機支付方式來付款。對東非來說,若科技能使用來救人性命,那何樂而不為呢?

參考資料:

East Africa is leading the world in drone delivery

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