美國退休老人大力歡迎自駕車

2017.10.29 09:48AM
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首圖

草根影響力新視野 琪拉編譯

82歲的莫利傑克森女士是位退休護士,她坐在自駕計程車後面,當計程車駛過十字路口時,車子的電腦偵測到有輛高爾夫球車駛來,因而急踩煞車。這台計程車是台改良後的福特油電混合車,由一間新創公司Voyage所研發。對這個緊急狀況傑克森女士似乎一點也不害怕,就住在高爾夫球場旁的她,很瞭解很多高爾夫球車都開得很快。

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經過地方社區小型測試後,Voyage這間公司準備擴張他們的自動駕駛車,退休社區是最好的測試地點,這裡環境單純,馬路速限都在25英里,傑克森女士住的退休老人社區,有15英里的路供給自動駕駛車來測試使用。因為還在測試階段,目前即便車子是無人駕駛,還是有個人坐在駕駛座上面避免事情出錯,這裡的居民可以從手機的app上面召喚Voyage的車子。

除了Voyage以外,Waymo這間Google母公司Alphabet旗下的公司也開始自己無人車的測試,Uber也在亞利桑那及匹茲堡開始自駕車的測試。Voyage原本從一間線上教育課程的新創公司Udacity分割出來。一間線上教育系統為何會變成無人計程車招租公司,這也是一個只會在矽谷發生的故事。

Udacity公司的員工為自己設定了一項挑戰,蓋台無人車,並且能在路況複雜、尖峰時段的路上讓無人車開32英里。經過五個月的實驗,他們成功了。於是Udacity分割了這組團隊,組了Voyage這間公司。

Voyage與傑克森女士居住的老人社區一拍即合,當地的居民一心嚮往自駕車還有自駕公車服務,改善退休居民行動問題。過去他們曾找過接駁巴士,但是雇一個司機薪水太高,自願來開車的志工也太少,迫使這些退休老人只好自己再開車上路。這裡的居民都可以告訴你自己開車出過的意外,誤把剎車採成油門,或是把車開進池塘。在他們心中,寧願讓電腦開車也不願自己開車。

另一個需要無人駕駛車的原因是因為停車位短缺。就像另一位社區居民,活躍的88歲葛林女士,她一周遊泳三次,常常參加品酒會和橋牌聚會,但因為開車找不到停車位,她最後常常只好走路,或是提早兩小時抵達會場。她說:[我不想在下午五點在社區活動中心吃晚餐,但是若我到晚上七點才到現場,根本沒有停車會。就這原因,我喜歡招租自駕計程車。]

但Voyage今年也遇到很多麻煩,最大的原因是保險難找。美國許多大型保險公司都不願承保自駕車在路上的風險事故。最後它們找到了專門保奇特車子的保險條款。最後它們多付了很多錢,Munich Re.這間保險公司願意承保,但要求Voyage要提供每台自駕車開車時產生的數據。畢竟這是個新興領域,連保險公司也都在學習自駕車在馬路上可能會面臨的事故與風險。

目前為止,傑克森女士很滿意自駕車的成效。仍常常搭接駁巴士或自己開車參加活動的她說,她無法分辨人開車與電腦開車的分別。她說:[我覺得自駕車很棒,我一點也不害怕。]
參考資料:

driverless-cars-testing