紀念第一隻走進太空的貓咪

2017.11.30 11:07AM
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草根影響力新視野編譯: 鍾藝

來源 https://www.livescience.com

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通常來說,每一個去太空環遊過一圈的動物們都能被人們紀念,他們代表各個國家在太空競賽中所獲得的殊榮。比如狗狗 Laika和黑猩猩Ham ,他們在人們心中都佔有一席之地。實際上除了他們,還有一隻貓咪也是太空競賽的主角,但卻被人們遺忘——被法國送上過太空的貓咪Félicette。

1963年10月18日,法國國家太空研究中心把Félicette送上太空,它也隨之成為了唯一一個到過太空旅遊的貓科動物。Félicette搭乘著由液體燃料推進的法國Véronique AG1火箭到達了距離地球上空209公裏的地方,翺翔在阿爾及利亞撒哈拉沙漠上方。在十五分鐘後它又安全回到了地球,只不過這時她已經成為法國家喻戶曉的貓咪英雄。就這樣,從巴黎街頭找到的這只穿著燕尾服的小貓咪在一夜之間變成明星。但不幸的是,Félicette的明星生活沒過多久,就被上世紀60年代也被送去太空的狗、猴子、黑猩猩們奪走了明星光環,淪為一個被人遺忘的過氣明星。

近日,有人呼籲從歷史的長河中把這只貓咪重新撈起,喚起記憶,讓她得以回到人們視野。現在,這只貓咪的家鄉巴黎發起了一項名為Kickstarter的銅像鑄造籌款活動,通過基金籌款的方式為她建立一個太空明星紀念像。對於每一個捐助者,都有機會獲得以Félicette為主題的明信片、印章、琺瑯徽章,手提袋和Félicette的照片。對於最慷慨的捐助者,可以把名字刻在雕像的牌匾上,並獲得一個紀念像的等比縮小復刻版。

「回顧其他上過太空的動物們,上太空的第一隻黑猩猩被埋在了國際太空名人堂,上太空的第一隻狗擁有銅質的紀念像,而上太空的第一隻貓卻沒有留下任何東西。」一位不願透露姓名的敘述者在Kickstarter活動的錄像中表示。

Félicette是法國太空計劃選擇的14隻進行航天飛行訓練的動物之一。雖然她並不是主動選擇去太空遨遊,但對於法國來說,她的這場太空旅行是一個巨大的裏程碑。那時法國剛剛建立了世界第三個民用航天局(繼美國和蘇聯之後),Félicette的使命就是幫助法國進入大國間的太空競賽,標誌著法國在航天技術上的絕對優勢。

當時,世界各地的科學家都想知道沒有在重力的環境下,動物會受何影響。假設送上太空的動物能夠生存下來,那麽理論上人類也能夠在太空生存下來。事實上,把動物送上太空其實也需要像把人送上太空一樣,前期對他們進行嚴格的身體素質訓練。這種訓練就包含乘坐離心機,同時研究人員還會在動物的大腦中植入電極,來監測他們的神經活動。最終,Félicette憑借她的出色綜合素質,被選中執行任務。盡管有報道稱是因為另外一隻更早被選中的貓咪「臨陣脫逃」,Félicette才有機會上太空,但這並不能否認她是一隻卓越的貓咪。

根據Kickstarter活動錄像中的簡述,人們對Félicette的記憶是失實的,人們普遍以為她是一隻男貓咪,因為一系列的紀念郵票都把她的形象打造成了男性角色。這估計是當時社會風氣所致:只有男性才能在科學工程領域有所建樹。活動的主理人表示,在事情過去了近60年後的今天,我們應當感激動物對人類太空探索之旅所做的貢獻,為每一個太空之旅的動物們正名,並留下有價值的印記。

雖然現階段由於科技進步已經很難見到以「動物上太空」的方式來檢測太空環境對人類的影響,但是不排除還會有一部分動物被送入太空,科學家的研究的方向轉向太空飛行對家養動物的影響。可以推測,下一次當我們在看到有貓咪上太空,很有可能就是人類要到太空定居的時候。一隻貓咪,在背後的意義遠大過我們的想象。

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