史上最致命的空污 倫敦空汙4日奪命4000條

2017.12.01 12:24PM
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史上最致命的空污 倫敦空汙4日奪命4000條

那段時期倫敦的地上交通工具正逐漸改用內燃引擎的巴士,排出了大量廢氣。加上供給暖氣的火力發電廠、內燃機車產生的亞硫酸等空汙物質,又不幸遇到12月的嚴寒空氣封閉了氣流,使污染物濃縮成pH2的強酸性硫酸霧。

(示意圖:圖片取自pixabay)

 

最近因為空氣「紫爆」而掀起空汙討論潮。說到空汙,倫敦的毒霧曾是舉世聞名的,大概就跟現在北京的沙塵暴一樣。但,在半世紀以前,倫敦的空汙並非「可怕」一詞能一語道盡;1952年,倫敦的一場毒霧在短短數日內帶走4000條人命!

 

其實依據定義、數據來源的嚴謹性,各家的統計數字有所出入;先前BBC統計的死亡人數更高,認為那場毒霧害死了12000人!

 

習慣髒空氣的倫敦人忽略了空汙的致命性

 

倫敦在19世紀就是個空氣品質極糟的工業大城。英國盛產煤礦,煤價便宜,因此高汙染的煤礦成為空汙的主要來源;煤產生的廢氣對人體影響很大。1952年12月5日,倫敦產生一場可怕的濃霧,影響所及遍布室內室外。雖然情況嚴重,但倫敦「霧都」遭遇過太多類似的事件,大眾並未特別防範。結果截至12月8日為止,那場毒霧導致4000多人死亡、10萬多人得到呼吸道疾病,十分恐怖。

 

事後推測,那段時期倫敦的地上交通工具正逐漸改用內燃引擎的巴士,排出了大量廢氣。加上供給暖氣的火力發電廠、內燃機車產生的亞硫酸等空汙物質,又不幸遇到12月的嚴寒空氣封閉了氣流,使污染物濃縮成pH2的強酸性硫酸霧。

 

(大霧中的倫敦;圖片取自 維基百科)

 

近代中國的霧霾研究推展出新觀點

 

德州農工大學的研究人員曾試圖研究北京霧霾中的硫酸鹽濃度,試圖解釋一個令人不解的現象 ─ 燃煤煙霧中常見的副產品 ─ 二氧化硫如何在短時間內轉變成硫酸鹽?

 

研究人員解釋,空汙的化學反應會因為其反應的產生物過酸而停止,照理說會達致一定程度的平衡,而不會像北京與倫敦一樣快速形成強酸的毒霧。結果發現,由於北京附近的農業活動,使大氣中存在大量的氨去中和酸性,所以不會使化學反應停止,能持續產生硫酸鹽。

 

然而,半世紀以前的倫敦並沒有太多的農業活動,沒有氨可以中和酸性,那為何化學反應持續進行、最終產生極酸的毒霧呢?研究人員認為,是倫敦的霧水中和了酸性,因此化學反應持續不斷,產生很多酸性物質;而當早上太陽升起時,水分被蒸發,就會剩下高濃度的硫酸鹽粒子。據文獻記載,1952年年底那場毒霧使人人眼痛、鼻痛且咳嗽不止,偏偏濃霧中交通事故不斷,救護車與消防車難以出動,使很多支氣管炎、肺炎病患無法及時就醫。

 

大災難催生清潔空氣法

 

因為那場害死數千人的毒霧,催生了世界上第一部空氣污染防治法案《清潔空氣法》。該法律規定倫敦城內的電廠都必須關閉,移至較外圍的的大倫敦區;並要求企業改造高大的煙囪,加強疏散空汙物質。

 

除了對企業的要求,當局還配合補貼政策要求城市居民改造傳統爐灶,盡量減少煤炭的使用量,禁止黑煙排放;最後讓倫敦居民採用汙染較少的天然氣做燃料。當局的努力得到回報,到了1975年,倫敦的霧霾天數從每年幾十天減少至15天,1980年降到5天。

 

(圖片取自pixabay)

 

有家英國公司用鴿子來監測空汙

 

雖然不如過往那麼驚人,但畢竟是大城市,空汙仍是倫敦人密切關注的。為了檢測空氣品質,英國一家公司去年想到一個很有創意的方法:讓鴿子背儀器四處監測。

 

受過訓練的鴿子會背上一個專為鴿子設計的背包,裡面放有監測器;而鴿子們有一個固定的巢,每天牠們都會帶著監測器回巢,讓研究人員得到空汙數據。讓四處飛來飛去的鴿子幫忙蒐集資料比定點測定更為詳細準確。

 

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