哈伯望遠鏡發現最遠恆星:距地球280億年

2022.04.17 04:29PM
照片中提到了mirrored star cluster、Earendel、magnification line,包含了埃倫德爾星哈勃、地球、哈勃太空望遠鏡、WHL0137-LS、星

美國約翰霍普金斯大學教授威爾希等天文學家們,透過哈伯太空望遠鏡(Hubble Space Telescope)觀測到歷來最遙遠的恆星,距地球280億光年,其質量比太陽大50至500倍,亮度更是太陽的數百萬倍亮。

法新社與美國有線電視新聞網(CNN)報導,這是至今偵測到的最遙遠恆星,生成年代在宇宙大爆炸(big bang)9億年後,天文學家替它取了個Earendel的暱稱,在古英文中,意指「晨星」。研究刊登在今天的「自然」(Nature)期刊。

先前哈伯望遠鏡觀測到的最遠恆星,是2018年時發現宇宙約40億歲時形成的恆星。由於Earendel距離非常遙遠,光線要花129億年才會抵達地球,觀測到Earendel有助天文學家調查宇宙形成初期。

研究共同作者、丹麥哥本哈根宇宙黎明中心(Cosmic Dawn Center)博士後研究員史崔特(Victoria Strait)表示:「當我們凝視宇宙,也是在回溯過去,所以這些極高解析度的觀測讓我們得以了解最初的星系組成。」

照片中包含了埃倫德爾之星、地球、哈勃太空望遠鏡、星、WHL0137-LS

▲天文學家30日宣布,哈伯太空望遠鏡觀測到歷來最遙遠的恆星,並取做Earendel的暱稱,在古英文中意指「晨星」(圖取自twitter.com/NASA)。

「我們看到Earendel發出光的時候,宇宙還不到10億歲,只是它現在年紀的6%,當時Earendel距離原銀河系(proto-Milky Way)40億光年,但在Earendel花了約130億光年抵達我們期間,宇宙也膨脹了,因此Earendel現在距離有280億光年遠。」

報告主要執筆人、美國約翰霍普金斯大學(Johns Hopkins University)天文學家威爾希(Brian Welch)表示:「起初我們幾乎不敢相信,這比先前最遠的距離還要更遠許多。」

「通常這樣的距離下,整個星系都會像是小斑點一樣,數百萬顆恆星的光混雜在一起。這顆恆星所在的星系被重力透鏡擴大和扭曲成一個長長的半月,我們稱之為黎明之弧(Sunrise Arc)。」

「Earendel存在於這麼久以前,因此它可能沒有和我們今天的恆星相同的物質,研究Earendel將讓我們得以探索我們不熟悉的宇宙時代,但那些都會連接到我們知道的一切,就像是我們在讀一本非常有趣的書,但是從第2章開始看,而現在我們有機會從頭開始。」

天文學家打算利用哈伯的後繼望遠鏡韋伯太空望遠鏡(James Webb Space Telescope)觀測,了解Earendel實際的歲數、質量和半徑。

▲NASA Goddard的介紹影片。

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