巴貝奇的差分機引擎二號

by roygbiv
2008.05.04 01:34AM
巴貝奇的差分機引擎二號

小薑很少貼這麼嚴肅的影片,不過這台機器實在太有故事了。查爾斯.巴貝奇(Charles Babbage)可以說是程式化電腦的先驅者,但在他的年代(十九世紀)並沒有任何的半導體技術存在,因為唯一的自動計算方式,就是透過齒輪的帶動,一顆一顆地「轉」出一組解來。巴貝奇的想法很簡單 -- 他想設計一台機器,可以代替人類做各種計算,從而避免人為的疏失。不幸的是,雖然他的想法很好(也很符合當時海上霸主大英帝國的需求),但他太容易被更重高的理想所吸引:如果能多算幾位小數不是更好?如果能接受幾個變數不是更好?如果能把運算結果印出來不是更好?就是這些想法,讓他的機器在紙上愈來愈複雜、造價也愈來愈高昂,直到最後沒人有願意幫他出資建造,巴貝奇的差分機(計算機)也就一直停留在半成品的階段,直到他老死都沒能完成。

巴貝奇的晚年都花費在了更崇高的理想:分析機上頭。分析機可以接受打卡輸入的資料,並依據這個資料自動調整齒輪的配置,改變算式。這已經有了現在程式化電腦的樣子,許多他設計的計算邏輯也仍然是今天電腦計算的邏輯基礎。

差分機目前在世上共有兩台 -- 一台是 1989-91 年由倫敦科學博物館所建,第二台就是影片中的差分機二號,由富豪 Nathan Myhrvold 出資所建。差分機二號一共有八千多個零件,除了計算之外,還加入了巴貝奇設計的印刷機功能,可以把算完的答案印出來。

呼,廢話好像太多了。大家看影片吧 XD
http://ungadget.blogspot.com/2008/05/blog-post_04.html

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