失眠就來顆糖果吧!

2016.05.21 12:20AM
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​躺在床上翻來覆去
周公忘記敲門該怎麼辦?
科學家發現吃顆糖
就可以幫助入眠!
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Photo credit : Tammra McCauley, via Flickr, CC 2.0

人體需要五個營養素來運作,分別為醣類、蛋白質、脂肪、礦物質和維生素。

考考大家,什麼是醣類 ?
又稱為碳水化合物 carbo hydrates,只要仔細看英文字拆解,就會發現就是含有 水合物的物質!主要食物是植物性食物,而要被判定為醣類的基準之一,就是氫和氧原子數的比例為2:1 ,就是水H 2O!

又可分為單醣、雙醣、低聚醣、多醣,小編這次介紹最常見的「單醣」就好!單醣是醣類中最簡單的結構, 用來組合更複雜醣類的基本單位,單醣都帶有甜味,例如人體體中的血糖指標-葡萄糖(C 6H 12O 6)。

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​血糖機就是測出血液的葡萄糖 /Photo credit: Intel Free Press, via Flickr. CC SA 2.0

吃完午飯後經常會有一陣強列的睏倦感,原因是血糖升高,胰腺產生胰島素,讓身體吸收後,不自覺的愛睏,法國神經科學家Christophe Varin藉此想深入研究來幫助失眠者或是嗜睡者。

回到實驗,法國科學家將葡萄糖注射到老鼠的大腦的VLOP區域(視前區腹旁側ventrolateral preoptic ),VLOP是大腦控制睡眠的很重要部分,來模擬吃完飯後大腦的狀況

發現當大腦吸收葡萄糖後,VLOP中睡眠細胞吸收到葡萄糖,開始釋放出ATP(三磷酸腺苷),活化並提高了睡眠驅力,換句話說就是腦袋開始有了睏意~zZ,而且有注射葡萄糖的老鼠,比起一般老鼠,擁有較長的深度睡眠(slow wave sleep)!

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Photo credit : Christophe Varin. CC NC ND 2.0

現代人越來越多人有著覺醒、嗜睡、深度睡眠不足的問題,不如可以透過攝取葡萄糖的多寡來小小改善。

覺醒(不易睡著)可以睡前吃一些糖減少咖啡因攝取運動來幫助睡著;嗜睡則可以吃較清淡並多到戶外去曬太陽走走!

科學家也正在繼續研究,未來有機會研發協助失眠者新的藥物!
只是小編換個角度想,具有高糖份的能量或運動飲料,若沒有添加咖啡因,是不是反而會讓大腦想睡覺呢?

失眠就會起床喝牛奶的Ivy小編

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參考資料
范綱廷(2004)醣類化合物之合成 1、2,5雙唾液酸之合成 2、利用歧化反應合成醣類化合物。碩士論文:臺灣大學化學研究所。
ESPCI巴黎物理理工學院-Christophe Varin研究室
神經科學雜誌 2015/7/8 - 188期

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