觀點/未來電玩主機更新模式或許比照手機

2016.06.28 05:46AM
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首圖

就過往電玩主機更新週期來看,多半在5年過後就會面臨一次大幅更新,其中則可能伴隨幾次小幅度的外型或製程等細節更新,但以目前遊戲內容更新速度越來越快,玩家遊玩胃口也越來越大等情況,或許將使電玩主機更新週期加快,甚至朝向智慧型手機形式般更新。

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從今年E3 2016前後發表內容來看,微軟確定將在今年8月開放新款Xbox One S上市銷售,甚至確認最快明年聖誕節就會開放全新主機「Project Scropion」,同時Sony方面也證實將推出代號「Neo」的全新PlayStation主機,預期對應原生4K解析度影像輸出,並且以更高效能對應清晰且穩定的虛擬實境內容呈現。

從2013年各自宣布推出Xbox One、PlayStation 4,至今再次確認推出新款主機消息其實也才經過3年多的時間,相比先前電玩主機動輒4-5年以上的更新週期長度似乎加速許多,或許也意味隨著遊戲內容技術進展,同時玩家遊玩胃口也越來越大等情況,甚至近年來遊戲內容也從3D擬真進展到虛擬實境,即時渲染貼圖特效程度也比過往更複雜,因此電玩主機升級速度幾乎無法再以傳統思維看待。

就微軟Xbox部門主管Phil Spencer在今年Build 2016期間所透露說法,預期讓玩家能在每一年維持最新的遊玩體驗,同時在今年確認推出新款薄型化主機Xbox One S,明年更準備以效能更高的新款主機對應更好的虛擬實境應用效果,或許意味接下來電玩主機更新週期將比照智慧型手機,將以更短週期時間進行更新,但也預期新款主機將確保向下相容遊玩體驗,只是在特定功能與執行效能有所差異。

若以智慧型手機來看,每一年所推出的產品效能平均而言都比前一年表現更高,而在絕大多數的App等內容運作方面大致不會有所差別,僅在於遊戲運作流暢度、特定軟體相容表現不同。不過,完全比照智慧型手機採一年一款更新來看,或許將造成玩家、開發者許多困擾,同時也將產生更多電子垃圾問題,加上電玩主機的二手流通情況不比手機,若要以完全相同模式發展的話,從實際層面來看恐怕難以實現。

因此,在未來的電玩主機發展策略來看,或許依然會維持以超前思維的想法設計符合當下幾年內的使用需求 (例如全新架構設計約可對應未來5-6年的使用需求),但每一年將會針對特定需求做細部調整,例如透過Xbox One S滿足原生4K影像輸出使用需求,再隔一年則以「Project Scropion」對應更加成熟的虛擬實境內容,但均可向下相容Xbox One的遊戲內容。

就整體而言,電玩主機或許仍會維持每隔5-6年進行大幅更新的改變,但期間每年所做更新將不再僅局限於製程、外型,或是推出全新配件等方面的改變,而可能會針對不同需求加入全新功能,藉此吸引更多玩家族群。而對於全新功能沒有明顯需求的玩家,依然可透過既有主機遊玩後續推出的新遊戲,例如對於虛擬實境不感興趣的玩家仍可透過Xbox One遊玩未來推出新遊戲內容,直到微軟以不同硬體架構打造全新電玩主機,才有可能面臨是否更換電玩主機的抉擇問題。

這樣的情況,將類似蘋果目前幾乎每隔兩年將iPhone硬體設計大幅更新,但期間每隔一年則僅以小幅度更新為主,同時App均可相容在既存銷售的iPhone產品間運作,僅特定內容必須仰賴最新款iPhone的硬體使用。

不過,這樣的看法主要是以微軟確定的電玩主機發展策略做推論,雖然Sony方面似乎也有意針對市場玩家需求加快新主機推出時間,但似乎暫時未計畫調整現有主機硬體架構設計,亦即還不會出現過往從Cell處理器進展至x86硬體架構的明顯改變,而微軟方面也一樣未打算在新款電玩主機採用全新硬體架構 (例如從PowerPC處理器更改為x86硬體架構),僅在顯示、運作效能做提昇。

因此未來電玩主機是否朝向類似智慧型手機更新模式發展,恐怕還是要觀看Sony、任天堂等主要電玩主機製造商未來發展走向,否則僅將成為微軟吸引玩家的其中一種市場手段。

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