觀點/Google為何打造自有品牌與合作夥伴競爭?

2016.10.05 07:12PM
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Google稍早在舊金山發表活動正式揭曉自有品牌,並且原生整合應用人工智慧技術的Pixel系列手機,雖然後續證實負責代工製作新款手機的廠商就是HTC,但相比過往Nexus系列機種卻未透露任何品牌合作關係,而Google也表明日後將投入更完整的軟硬體整合發展,意味HTC在此次新機中僅完全擔任代工製作角色,亦即如同蘋果與富士康的關係。

對於這樣的發展,Google執行長Sudar Pichai在發表會中強調此次公布內容將成為Google重要轉折,亦即過往僅集中在軟體技術研發與提供的身分將做改變,進而以軟硬體整合形式打造可發揮更完整使用體驗的產品,讓使用者能更具體感受Google服務所帶來便利。不過,在後續說明裡,Google表示雖然本身加入硬體產品研發競爭,但原本與HTC、華碩、三星、LG、華為、小米等Android合作夥伴關係並不會受影響,同時也透露多數合作夥伴均對此持正向看法。

Google並非第一次推出自有品牌硬體

以Google立場來看,雖然過往曾經與HTC、華碩、三星、LG、華為等廠商共同推行Nexus系列機種,但硬體部分主要還是交由合作夥伴製作,本身僅提供原生作業系統與應用服務內容,因此在軟硬體整合難免無法達成Google原本預期理想。相較之下,蘋果iOS作業系統發展因為軟硬體均自行設計,加上微軟Surface系列產品成功模式,或許促使Google開始正視軟硬體整合發展效益,而不再堅持不涉及硬體層面主導設計想法。

事實上,Google並非現在才開始打造自有品牌產品,早在2013年便推出第一款名為Pixel的Chromebook,同年更宣布推出可由手機控制串流影音內容的Chromecast,並且在2015年9月底推出第二代產品,另外也宣布推出搭載Android作業系統的平板裝置Pixel C。因此,這次推出的Pixel系列手機嚴格來說並非Google第一款自有品牌產品,只是Google希望以更具體的軟硬體整合形式,藉由此項產品呈現Google服務應用可能性。

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透過軟硬體整合發揮更好服務體驗

對Google而言,目前的手機使用形式將開始移往人工智慧優先,因此為了更完整呈現這樣的應用模式,Google必須從硬體端著手強化,讓軟體應用服務能有更完整的使用效率,例如為了讓Google Assistant數位助理有更好的使用體驗,手機麥克風收音效果等設計必須配合軟體技術,而為了對應更好的虛擬實境影像呈現,硬體端也必須更完全符合Daydream VR平台規格需求,而這些功能都必須在軟硬體相互配合才能有更完整發揮,因此必須自己跳下來投入硬體設計,並且與軟體端配合。

不過,Google畢竟沒有屬於自己的產線資源,因此依然需要向外尋求代工製作協助。而雖然此次合作似乎形同讓HTC重返代工業務,但從先前HTC與Google合作模式,以及HTC接連在HTC One A9、HTC 10導入原生或貼近原生的Android作業系統情況來看,能以較快速度取得新版作業系統技術與支援,對HTC來說或許並非壞事。而從另一方面來看,Google未來推出產品也並非僅由HTC代工,而HTC同樣可維持既有合作模式以Android作業系統推行新機,似乎不必為了協助代工情況計較。

如同微軟過去自行投入硬體設計,並且以Surface系列產品推動Windows作業系統應用發展,最初時候也曾受到宏碁等廠商批評抵制,但後續成功推動各廠商2 in 1裝置銷售成長,顯示微軟此項策略最終還是獲得成功,因此Google選擇擴大投入自有品牌發展,藉由軟硬體整合提供更好的Google服務,或許也能進一步帶動合作夥伴依循類似發展模式,進而共同提供更好的產品使用體驗。

Nexus品牌或許慢慢淡出市場

至於原本的Nexus品牌發展模式,Google其實並未正面說明,但從此次大規模推行自有品牌新品,同時強調軟硬體整合的發展模式,或許暗示未來Nexus品牌將會慢慢淡出市場。

就Nexus品牌產品發展至今,其實已經逐漸偏離Google原本期望藉由與品牌廠商合作,藉此示範Android新技術可如何應用的發展規劃,甚至在Nexus 6P的合作模式成為華為用來進駐美國市場「跳板」,而非基於共同將Android平台市場規模擴大的想法。而在過去長時間與三星合作時,Google便曾擔憂是否造成單一廠商發展規模過大而影響Android市場生態失衡,因此期望透過更換Nexus合作夥伴改善此問題,只是在三星以本身研發能力使產品市佔大幅成長之下,Google更難以全面改變既有合作關係。

但在三星同時意識與Android合作關係越深,本身發展可能將受到更多侷限,因此後續開始將部分發展如穿戴裝置、物聯網應用,甚至部分機種轉向Tizen平台,藉此減少與Google合作綁定關係,只是礙於市場發展布局依然仰賴Android平台,因此無法全面與Google合作關係切割,而在此類發展局面之下,過去的Nexus品牌合作模式幾乎變得沒有太大意義,因此Google藉由導入人工智慧等新技術發展,進而透過自有品牌發展模式強化軟硬體整合布局,期望以此推動全新Android成長動能,但也預期將使Nexus品牌逐漸消滅。

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