吸塵器的誕生之地?一起到瑞典伊萊克斯 Electrolux 總部一探究竟吧~~

by 陳寗
2016.09.25 02:09AM
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台灣的家電市場其實非常有趣,一方面有不少國產品牌繼續把持部分市場(例如大同電鍋獨霸電鍋市場),一方面又有大型代理商強勢引進品牌電器來推廣(例如 Dyson),但還有另一個我們甚少注意的市場,就是所謂的「假裝自己是國外品牌」。

什麼叫做假裝自己是國外品牌?就是明明研發團隊在台灣、工廠在台灣、連老闆都是台灣人,但偏偏就是跑去國外註冊個品牌,然後告訴你這是北歐某某知名設計團隊打造的家電,或是這是德國某地的家電品牌等等。這種做法在台灣與中國非常盛行,因為華人總是認為洋人比較會做東西,因此往往會有明明電風扇都是台灣同一家工廠生產,但貼上美國品牌就能賣比較貴的情況。

有鑒於我過去在音響界、或是現在接觸家電後遇到太多類似的情況,因此我形成了一個觀念——要深入認識一個品牌,最好的辦法就是到該品牌的主場去探訪。因此這次我就來跟大家分享分享我親自到瑞典斯德哥爾摩去探訪「伊萊克斯 Electrolux」的所見所聞囉~

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前面說到,有些品牌明明就不是北歐產品,但還是自稱是「北歐設計」。但實際上還有另一個情況,就是「真的是北歐設計」,但在北歐卻沒賣。

在九月出發去瑞典之前,我原本計畫要買一台 BlueAir 的空氣清淨機,因為那外型實在太銷魂了...所以昂貴的售價就純當買外型。後來想想既然都要去瑞典了,那麼去瑞典再買 BlueAir 應該也是很合理的事,想不到我到了瑞典的家電賣場實際一看...我的天!居然斯德哥爾摩市根本沒賣 BlueAir!但 BlueAir 的總部還真的是在斯德哥爾摩,只是當地的家電賣場卻沒賣他家的空氣清淨機,只有伊萊克斯、伊萊克斯、伊萊克斯,跟...伊萊克斯。

所以我說要認識一個品牌,實際走訪他的故鄉才是最好的方法,實在所言非虛。

上圖是斯德哥爾摩市中心(雖然是瑞典首都,但其實是個小地方)的大型家電賣場,大約是我們家樂福賣場的大小,但裡面全都是家電跟 3C 產品。在這裡你可以看~到「滿滿的伊萊克斯」與其他品牌家電。

瑞典人似乎很喜歡德國的產品,從汽車到電器都有很多很多德國貨,因此瑞典的家電市場粗略地從賣場產品來估計,大約有八成左右是伊萊克斯產品,剩下一成 Bosch 和西門子與一成的飛利浦及其他小夥伴。伊萊克斯 Electrolux 近幾年在台灣都是走高端家電的形象,但實際上伊萊克斯在瑞典由於併購太多家電公司的緣故,因此擁有非常非常廣的產品線,從台灣買得到的家電等級劃分,大約就是從大同到 Miele 通通涵蓋的等級——從很爛一兩百塊瑞典克朗(克朗兌台幣約四倍)的超鳥電鍋到一組四百多萬台幣的瓦斯爐都有!

因此伊萊克斯說他是瑞典的國民品牌,還不如說他就是瑞典家電的唯一代表,從只能買普通家電的普通人,到一間廚房花上千萬裝潢的有錢人都能使用伊萊克斯的產品。在參觀斯德哥爾摩市政廳時,導遊一定會帶大家看一幅瑞典首富的肖像,這位首富的事蹟除了在皇室有難時出手救援、想蓋房子時出錢協助之外,最大的事蹟就是——他是伊萊克斯大股東。

在台灣其實很難找到一個能與伊萊克斯類比的廠商,並不是說他的規模有多大,而是很難有一個家電廠能通吃從廉價市場到金字塔頂端市場,也很難有一家家電廠商能在自己國家內擁有如此高的市佔率,甚至開一家展示全系列能滿足你一整天電器需求的概念店 Electrolux Home。

從實際走訪的經驗來看,伊萊克斯現在大概除了電腦跟電視沒做之外,差不多你想像得到的電器他通通都有,就連冷氣電冰箱這些屬於大型家電的也通通都能提供,而且還是一樣能從便宜得跟大同冰箱差不多(瑞典電器其實不貴),到跟能與德國 Liebherr 或 SubZero 冰箱媲美的頂級家用冰箱通通都有,一次滿足全瑞典國民的需要,同類的廠商在台灣非常難找到,如果真要在亞洲找一間類比的廠商,那麼我想三星、三菱、LG 這類大型財團才比較類似一些,但上述的這些亞洲廠商也沒什麼在攻金字塔頂端市場,因此還是有些微不同。

伊萊克斯總部並不像一般人想像的那種「巨型形象園區」,事實上伊萊克斯現在的總部是在 1999 年才遷入現址,其前身是斯德哥爾摩的一所兒童醫院。在幾乎保留原始外觀的情況下,伊萊克斯總部顯得非常...普通。完全沒有世界第一大、年營收超過百億美元家電集團的氣派,看起來就像是一棟瑞典隨處可見的大樓,門口剛好就是地鐵站,給人的感覺就像走過台大醫院一樣,不會有「啊!這裡就是伊萊克斯總部啊」的驚奇感。

不過也就是在這麼不令人驚奇的地方,生產出不論是外型、品質、性能、使用者體驗皆屬一流的產品,其巨大反差,才是讓人真正感到驚奇的地方。

我們從網路上的資料可以輕易查到「伊萊克斯是吸塵器發明者」這件事,但我們卻甚少看過真正的「第一台伊萊克斯吸塵器」長啥樣。這次有幸進入伊萊克斯總部,除了參觀幾乎不能拍照的機密研究室之外,最重要的就是上圖這個伊萊克斯時光走廊。在這裡展覽了伊萊克斯創立以來的標誌性電器,讓所有來參觀的人都能認識伊萊克斯百年來的榮光。

上圖是伊萊克斯的第一台吸塵器,是一台巨大、不能輕易拖動的桶狀機器。由於不能輕易帶著走,因此他擁有比現在任何一台吸塵器都還要更長的管子,有點類似豪宅中央集塵系統的感覺。不過老東西長得笨拙點也不奇怪,真正令人驚奇的,我想還是要數上圖放在地上的那些「配件」了。

在展示櫃的底部放了十一項吸塵器配件,這些配件除了是用看起來超潮的金屬來打造之外,其餘外型什麼的其實都跟現行的產品相差無幾,不管是平吸頭、長吸頭、還是毛刷吸頭,在經過一百多年的改良之後依然還是長那個樣子,足見百年前伊萊克斯在設計產品時就已是經過深思熟慮才推出,如果不要看那個桶子跟那復古(其實他就是古董)的外型,說這些產品是近期的伊萊克斯產品也絲毫不違和啊!

如果說那些配件很令人驚奇,那麼上圖這個...我想應該就更驚奇了吧?在那台巨無霸吸塵器推出不久後,伊萊克斯有感於巨大的吸塵器是不實用的(這不是廢話嗎?),因此將吸塵器大幅縮小到能用手持的體積,讓使用者可以直接手持這台吸塵器(或是接管子放在地上)來打掃清潔。

雖說這台吸塵器還是要插電,且吸力肯定也遠遜於如今的伊萊克斯完美管家無線吸塵器,但想想百年前就已經有這樣的產品問世,也不得不讓人驚奇於伊萊克斯北歐設計的創新。只要你想想 1912 年時中國還剛辛亥革命結束...這些劃時代的產品會有多麽地震撼人心了,也難怪伊萊克斯能百年來屹立不搖,始終一直盤踞在家電市場的高位之上啊!

但百年來伊萊克斯一直在研發吸塵器,但到底以現在的科技水準,伊萊克斯究竟用什麼方法在開發他們的吸塵器呢?繼續閱讀:意想不到的龜毛!「氣流」與「外型」固然重要,但一台好的吸塵器可不只有這些啊 ...

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作者:陳寗@癮科技

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