數億美元造把刀 解析刮鬍刀背後看不到的技術

說到刮鬍刀,多數的人大多會想刮鬍刀這麼成熟了,而且不就是刀片與刀架的組合有什麼技術可言?事實上製造商每年花了數億美元用於開發刮鬍刀,包括刀片、刀架、潤滑條的設計,全都是在大量的實驗與測試後才能定型。今天我們要從技術的角度出發,了解目前市面上頂級的刮鬍刀到底隱藏那些看不見的技術,這些技術又能給使用者什麼樣的體驗。

英國獨立研發中心

或許很難想像小小的刮鬍刀會需要什麼研發創新中心,吉列(Gillette)為設計刮鬍刀特地於英國雷丁(Reading)地區設立獨立的研發創新中心,這中心從1960年創立至今已經56年,大量商品從這裡誕生。所謂獨立指的是該中心只負責研發、設計,不從事任何行銷、銷售業務,負責做出好產品就是這中心的工作。

以開發刮鬍刀來說,吉列的研發中心有幾個特殊的開發原則,首先是刀片必須以裸露的形式測試,其次新技術使用時,必須搭配老刮鬍刀刀架測試,避免測試受到刀架外型所影響。第三,每個測試項目必須有2周以上的測試時間。再來是所有的測試項目,表現必須優於先前產品的2倍才會投產。最後,如果測試沒問題才會送到波士頓或其他生產地進行生產。

刮鬍刀雖然是成熟的產品,但每隔幾年在刀片、刀架、潤滑等設計上,都能有所突破並帶來新的體驗。這次除了原理解說外,也要來試試看頂級刮鬍刀跟一般刮鬍刀有什麼差別,讓我們先來做個小實驗吧!

 

奇異果小測試

這次比較特別的是,我們在介紹刮鬍刀技術前,先找來奇異果當作實驗對象,毛茸茸的奇異果外皮十分類似皮膚表面的鬍渣,看看是否能夠把奇異果剃的乾淨。測試時用免洗刮鬍刀與鋒護各剃1回,剃的時候可以感受到刀片十分鋒利,剃完時用手觸摸奇異果表皮,能直接感覺到去毛後光溜溜表皮的手感。而使用後的刮鬍刀,只要用清水就能除去上頭刮除的奇異果纖毛。

身為免洗刮鬍刀的長期用戶,應該最能感受出高低階產品的差異,試用過吉列Proshield鋒護後,可以明顯感覺到3個特點。首先是快速,只要刮1至2刀就能刮的十分乾淨;其次是乾淨,刮除後用手觸摸沒有過往免洗刮鬍刀明顯的鬍渣殘留感;最後則是舒適,刮過後的皮膚很舒服,沒有過往敏感刺激的不適感。

 

這次我們用奇異果來試試看,看刮鬍刀能否讓奇異果表面與皮膚一樣刮乾淨。 

找來一般人常用的免洗刮鬍刀,該刮鬍刀是2刀片設計,要來看看各刮一刀後的差別。

未處理前奇異果表面有許多明顯的絨毛。

左邊是免洗,右邊是鋒護,同樣力道的情況下各刮一刀差異很明顯,我們接著放大來看。

首先是護鋒的效果,可以看到紅色區域與旁邊沒刮的地方差別很明顯,絨毛少了很多,且若用手觸摸會明顯感受到平滑感,以及潤滑條刮過後的滑潤感。

透過微距鏡再放大一點來看,刮除區域有層水份與潤滑條形成的薄薄保護膜。

免洗刮鬍刀刮過後,右上、左下區段仍有長絨毛殘留,刮刀路徑上有多處破損,這是只刮一刀的結果。

我們試著多刮幾回,刀頭都是奇異果絨毛,若是用免洗刮鬍刀,這時就很難清洗。

正反面沖水沖幾下就能把髒污沖掉。

包裝內有附贈置刀架,用完可以放著陰乾。

刮鬍刀放在置刀架可以避免與牙刷等器具互相汙染。

回過頭來看包裝,吉列Fusion系列有多個產品線,其中護鋒(Proshield)是集所有新技術於一身的新產品。

刀頭已經安裝於刀架上,買來就能使用,刮鬍刀能有什麼技術好說的呢?讓我們繼續看下去。

 

新版鋒護提供雙倍保護

鋒護是目前Fusion家族的高階版本,這系列除了改良刀片、刀架之外,更著重於潤滑設計。跟家族中其餘產品相比,最大的不同在於它有雙層的保護,從刀頭可以看出來它有整圈的潤滑條。先前無感系列僅有單一的潤滑條,鋒護刀頭前後的潤滑條,可以在刮鬍前先給予皮膚保護,刮除後在減少皮膚的敏感度,具備前後保護的功能。

整體而言,鋒護刮鬍刀有快、狠、準3個特性,其中刀頭上的5+1刀片刮鬍速度很快又乾淨,節省時間又有效率。透過雙重潤滑條與刀頭設計,你可以俐落地清除鬍渣並給予皮膚保護,是一般刮鬍刀少具備的功能。最後浮動立體刀頭可以大幅度擺動,貼近你的臉部輪廓,刮得快又漂亮,普通免洗或是入門刮鬍刀都沒有浮動刀頭設計,這也是鋒護的特性之一。

有些人會問那麼雙重保護的鋒護會不會消耗很快?從官方數據中顯示,若每星期刮鬍4次計算,約可使用1個月之久,壽命與刀具相當,因此同時更換並不會造成額外的浪費。

雙倍的潤滑條,可讓在刮鬍前後都有保護。

圖片中可以看到,新版刀頭有2種版本,黃色的是這次介紹的雙重潤滑版本,藍色則是清涼配方的版本。

黃色的潤滑條透過與皮膚接觸,刮鬍前提供保護,刮鬍後還能提供滋潤。

藍色的是清涼的版本,用過或應該會感覺到皮膚較為清爽。

更換刀頭也很簡單,只要按下黃色的按鈕,舊刀頭就會脫離刀架。

脫離刀架後就能把刀頭丟棄換新,每個刀頭若每周使用4天,約可使用1個月。

黑色的推桿用於頂住刀頭,並讓刀頭擺動。

 

5個不為人知的刀頭設計

刮鬍刀的基礎是刀片,護鋒(Proshield)上使用的是5+1刀片設計,而上面搭配的刀片是2014年設計的Fusion刀片,但這次還多了點不同的新功能。刀頭上共有5+1片刀片,5片用於刮鬍,刀頭背面也有1片刀片可用於修飾鬢髮。以刀片設計來說,護鋒使用的刀片厚度比手術刀還薄。

至於刀頭可不是只有掛上刀片就沒了,以最初的Fusion刮鬍刀來說,刀頭由前至後可分為Comfort Guard、Microcomb、Blades、Blade Stabiliser、Lubricating Strip各自負責專門的工作。像是Microcomb就是梳理鬍鬚讓後方的刀片能完整從底部刮除鬍渣,並透過Blade Stabiliser穩定刀片緊貼皮膚,至於Lubricating Strip則是在刮鬍後幫皮膚上層保護,減少皮膚的敏感度。

小小的刮鬍刀頭上有著大量的結構設計,刀頭由前至後可分為Comfort Guard、Microcomb、Blades、Blade Stabiliser、Lubricating Strip,上頭的刀片比手術刀還要薄。

新版的刀頭設計涵蓋先前使用的技術,且多了雙倍的保護潤滑條。

刀頭特寫中可以看到正面有5片刀片,下方灰色鋸齒狀的是用於梳理的Microcomb設計。

透過微距鏡觀察,可以看到僅容鬍鬚通過的密集篩子,能讓後方的刀片更易刮除和鬍子。

5+1刀片當中+1就位於刀頭背面,可讓你修飾鬢髮。

 

手起刀落的3個細節

一般人用刮鬍刀大多認為不過就是刀起鬍落這樣簡單,但事實上光是個簡單的切割,刀片就得執行多個動作才能漂亮地處理鬍鬚。而在這過程中,設計時得考量到3個不同的力量,刀片切毛髮的切削力,切割過程中刀片對毛髮的拉扯力,最後則是切割下去時對於皮膚的壓力。刀起鬍落看似簡單,但事實上是需要大量的實驗與測試才能有現在的結果。

刀片切割過程需要考量到多個力道,片切毛髮的切削力,切割中對毛髮的拉扯力,最後是切割下去對皮膚的擠壓力,處理不好就容易發生刺激與泛紅。

 

最高階的Fusion成員

這次新推出的Proshield鋒護系列,是在原本Fusion的基礎上進行升級,因此Fusion擁有的5+1刀片、快速更換設計、浮動立體刀頭、金屬與止滑刀柄全都擁有。5+1刀片也是高階刮鬍刀才有的特色,值得一提的是只有頂級的無感與鋒護系列有比手術刀還薄的超薄刀刃。而浮動立體刀頭則是Fusion系列的特色,就是那顆球狀關節,可以左右轉動24度,讓刮鬍時更順手、更貼近你的臉型。

相信不少人刮鬍子的經驗都是這樣,就算你用了刮鬍泡沫,當你刮下第一刀的時候就順勢把泡沫刮了下來,若你無法一刀刮乾淨,就會面臨失去刮鬍泡沫作用,喪失保護皮膚、易於刮鬍的特性。研究數據指出,刮鬍的過程中只有30%是在刮鬍泡的作用之下,其餘70%都沒有保護,鋒護就是為了改善這狀況而研發的產品。

金屬、塑料與橡膠組合成的刀架握感十分舒服。

微屈的刀架可以讓你握感更好。

背面有大面積的橡膠止滑墊。

正面蓋滿橡膠止滑墊,讓你握刀更穩固。

刮鬍刀側面有止滑紋路。

浮動立體刀頭可左右擺24度,刀頭也能大幅度地轉向,更易貼近你的臉型輪廓。

底下的金屬片是用ˊ於讓刀頭左右擺頭、固定的機構設計。

除左右擺24度之外,刀頭還能大角度擺動。

刀頭與前端可擺動到近乎垂直。

新舊版本的Fusion差別在哪呢?主要差在保護效果。

 

少數重視保護的刮鬍刀

多數刮鬍刀都是標榜著刮得乾淨,但吉列Proshield鋒護卻能在刮得乾淨的同時,更進一步保護你的皮膚。相較於電動刮鬍刀,手動刀的價格也親切很多,若每周刮4次刀頭也還能用上1個月之久,考量到效果與舒適性並不算很貴。如果你剛好要換刮鬍刀,不妨試試看新推出的Proshield鋒護,相信會有不同的感受。最後再次總結一下吉列Proshield鋒護的3個優勢:

首先是快:刀頭5+1刀片刮鬍速度很快又乾淨,節省時間又有效率。

其次是狠:透過潤滑條與刀頭設計,你可以俐落地清除鬍渣並給予皮膚保護。

最後是準:浮動立體刀頭可以大幅度擺動,貼近你的臉部輪廓,刮得快又漂亮。


看似不起眼的刮鬍刀,仍得花費大量的時間、成本進行開發,才能讓產品表現更好。

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(本文由 Gillette 贊助提供)

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