iPod誕生15週年 改變世界數位音樂的Apple經典產品

2016.10.24 07:30PM
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蘋果推出iPod系列產品已經屆滿15週年,同時也配合iTunes服務運作改變數位音樂使用方式,同時也讓蘋果從原本製作電腦產品刻板形象扭轉,變成一家數位娛樂消費電子公司。

第一款iPod其實是在美國西岸時間2001年10月23日推出,同時從正式上市到2011年10月期間總計累積3億台的全球銷售量,並且配合iTunes服務運作改變數位音樂使用方式。

不過,其實在第一款iPod問世之前,蘋果便已率先推出iTunes服務軟體,藉此提供便利的MP3、WAV、AAC/M4A等格式的數位檔案管理,其後才在2001年10月推出方便使用者傳輸音樂,並且隨身聆聽使用的iPod。相比當時已經存在市場的類似產品,iPod不但具有簡潔外觀設計,同時還具備直覺操作介面,以及更長的待機使用時間,因此陸續成為不少市場品牌競爭對象。

最早的iPod設計專案是由當時擔任蘋果首席硬體工程師的Jon Rubinstein負責,並且招聘後來被喻為iPod之父,同時創立Nest Lab的Tony Fadell協助完成此項產品,其中導入Toshiba 1.8吋5GB迷你硬碟,並且加入顯示螢幕與高容量電池等元件,讓使用者能方便地長時間聆聽音樂。而最早設計版本僅支援Mac系列電腦,後期才因為Mac平台以外用戶需求持續增加,蘋果才使iPod支援Windows平台使用,並且在2004年成為全美最受歡迎的數位音樂播放裝置,甚至在當年10月搶下最大市佔率,徹底改變傳統音樂聆聽模式。

將1000首歌曲裝進口袋開始 到蘋果第一款穿戴裝置

蘋果推出第一款iPod時,所使用的標語為「把1000首歌曲裝進口袋內 (1000 songs in your pocket)」,而在隔年推出版本除加入支援Windows作業系統,更讓儲存歌曲數量超過4000首,到了2003年更宣布iTunes Music Store收錄歌曲數量超過20萬首,同時推出第三代iPod約比兩張CD專輯薄、更輕,儲存歌曲數量更增加為7500首,另外在iTunes服務首週銷售數位歌曲數量也超過100萬首,在當年9月更突破1000萬首下載量,並且在12月達2500萬首。

在美國地區累積不少下載量之後,iTunes Music Store服務其實在2003年10月才首度開放Windows平台用戶使用,國際化則是在2004年6月才首度進駐英國、法國與德國市場,並且與BMW率先合作車用連接播放系統。

除了原本採用大尺寸設計的iPod,蘋果分別在2004年宣布推出5款配色的iPod mini,並且在同年首度推出iPod U2特別版,iTunes Music Store在當年年底更累積達2億首歌曲下載量。而在2005年則宣布推出尺寸更小的iPod shuffle,同年更在7月宣布iTunes Music Store音樂下載量超過5億首,並且在8月正式進駐日本音樂市場,10月間更宣布在iTunes增加電視劇與音樂MV等內容,至於後續推出的iPod nano則取代iPod mini,使得iPod mini成為iPod系列壽命最短的產品,而新推出的第5代iPod則加入播放音樂、照片與影片功能。

至於蘋果與Nike在2006年宣布合作的Nike+ iPod,則可視為蘋果第一款「穿戴式裝置」,主要可透過可置入Nike指定鞋款的特殊感應配件,讓使用者能一邊聆聽音樂一邊進行運動。而當年更新的iPod nano也首度採用金屬機身,並且在第二代Pod shuffle加入夾扣設計,同時在iTunes服務內首度加入完整片段的熱門電影內容,另外也配合愛滋防護推出iPod nano (PRODUCT) RED特別版。

開始將任何數位內容都放進口袋

隨著第一款iPhone於2007年正式問世,蘋果也宣布推出不具SIM卡使用功能的iPod Touch,同時宣布更新體型變寬的第三代iPod nano、加入多彩且使用方形設計的第三代iPod shuffle,並且推出最後一款iPod classic,在iTunes服務則宣布推出對應學生使用的iTunes U,銷售下載歌曲數量也在當年7月累積超過30億首。至於隔年才因為推出新款iPhone 3G,因此iTunes服務平台正式加入App Store服務,讓iPhone 3G、第二代iPod touch可下載各類第三方App擴充功能,並且在上市首週累積達1000萬次App下載量,同年9月更累積達1億下載量。

到了2009年,蘋果宣布所有在iTunes下載歌曲均移除傳統數位版權規範,讓使用者付費下載後即可自由使用 (但仍須遵循相關法令合法使用),同時宣布推出第五代iPod nano與第三代iPod touch。而在2010年則宣布推出第四代iPod touch、第六代iPod nano,以及第四代iPod shuffle,並且持續到2015年仍維持更新iPod touch、iPod nano與iPod shuffle,藉此持續延伸數位音樂播放使用需求。

即便目前不少智慧型手機都已經搭載音樂播放功能,依然有不少音樂愛好者習慣透過iTunes播放音樂內容。

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