貴族般的奢侈香石「龍涎香」

2017.02.03 03:02PM
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首圖
經典的武俠小說或遊戲中
常見一種補血藥材「龍涎香」
可不要以為是路邊小花小草
它可是抹香鯨魚體內排出的特別香料!
貴族般的奢侈香石「龍涎香」
Photo credit : Daily Echo, via BNPS.co.uk

龍涎香(Ambergris)又被稱為阿末香、灰琥珀,外表是灰灰的石頭,能發出持久的香氣,點燃時更是香味四溢,比麝香還香。主要用於香水、藥材,價格非常昂貴(1公斤約45萬元)。
​ *小編也很想聞看阿..

中國傳說故事中寫道:龍涎是龍在睡覺時,留下的唾液清香。古希臘人甚至會將龍涎添加於酒中,當作春藥來使用。現今大多的龍涎香用於香水中,廠商會將龍涎香與醇類混合,過濾掉雜質後賣給香水商。
貴族般的奢侈香石「龍涎香」
很不起眼的石頭 Photo credit: Christopher Kemp, A New Zealand dealer CC 2.0

Q. 龍涎香是怎麼產出的?

A. 多數從抹香鯨或少數鯨魚體內排出的物質。
抹香鯨的胃與腸道跟人類不太一樣,無法消化的食物會留在胃中,每隔6~7天就會把殘渣吐出來;因此抹香鯨的腸道較窄,排出的糞便是液體的。

假如無法消化的殘留流入腸道中,就會形成較硬質的糞便堵塞住腸道,腸胃以緩慢的蠕動速度推動,慢慢的就會在腸道內與不同細菌、各種酶產生化學反應,形成了「龍涎香」,最後排入大海中。

剛排出的龍涎香是一團黑色黏稠物質,其臭無比,但經過與海水沖洗與空氣氧化,顏色就會不同,時間越久越接近白色,分別黑灰、褐色、灰色到白色,到白色需要100年以上,因此也越昂貴。

貴族般的奢侈香石「龍涎香」
Photo credit: DAVID LIITTSCHWAGER, NATIONAL GEOGRAPHIC.

由於每塊龍涎香都經過不同物質的化學反應,皆有它獨特的香氣,深受人們的愛戴,科學家研究指出,龍涎香正因為含有 龍涎香醇(Ambrein)鹽酸氨溴索(Ambroxide)等,所以才有獨特的味道。

但龍涎香產量並不多,18~19世記中期,捕鯨業蓬勃發展,抹香鯨大量被殺害,直到1986年國際捕鯨委員會規範商業捕鯨法,許多國家也開始將高價的「龍涎香」訂定為禁止貿易的商品之一。

但很多不肖業者,為賺取龍涎香的市場,而製造假的龍涎香,直到2013年香水公司的研究室,成功將「鹽酸氨溴索Ambroxide」的DNA植進大腸桿菌中,便開始使用人工方式製造!

貴族般的奢侈香石「龍涎香」
Photo credit: DAVID LIITTSCHWAGER, NATIONAL GEOGRAPHIC.

下次去海邊,留意腳邊是否有白色大塊石頭,聞聞看,說不定是超昂貴的龍涎香!美國曾經有小朋友在海邊散步,撿到龍涎香賺了一大筆呢~

By 希望抹香鯨能平安長大的 Ivy小編

參考資料
http://www.rsc.org/chemistryworld/2013/09/ambergris-ambrein-sperm-whale-podcast

http://global.britannica.com/science/ambergris
http://www.wired.co.uk/article/paypal-close-windows-blackberry-amazon-apps
http://news.nationalgeographic.com/news/2012/08/120830-ambergris-charlie-naysmith-whale-vomit-science/

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