人類終將探得黑洞真容?

2017.04.28 10:50AM
21
是人類終將探得黑洞真容?這篇文章的首圖
首圖

草根影響力新視野 編譯 鍾藝

BLH

圖片來源:百度圖片

執行Event Horizon Telescope的天文學家們終於可以鬆一口氣了。不屑努力的天文學家們從4月4日開始,讓射電望遠鏡連續每晚將接收器指向人馬座A*以收集來自人馬座A*的數據,而這一行為意味著可能我們將有機會看到黑洞的真容,因為通過數據的累計和分析將有可能拼湊出黑洞的「容貌」。雖然在觀測過程中由於天氣等原因,天文學家們不得不暫停觀測,但最終還是在4月11日結束了觀測任務,獲取到了海量數據。

Event Horizon Telescope是世界各地強大的無線電觀測台組成的陣列。當這些觀測台連接時,它們會變成一個與直徑為6,200英里的行星一樣大的虛擬望遠鏡。天文學家們將這個強大的虛擬無線電望遠鏡指向天空中的兩個微小點:其中之一是人馬座A *,也就是是銀河星系中心的超大質量黑洞,而另一個是附近星系M87中心的黑洞。

荷蘭Radboud University大學的Radboud團隊成員Heino Falcke說:「即使第一幅黑洞的圖像在被沖洗出來之後會很模糊不清,但通過該圖象我們也可以在完成愛因斯坦的重力理論在黑洞極端環境下的首次測試。黑洞照片的出現無疑可以使一直被視為世界最大神秘體的黑洞變成一個看得見摸得著的具體東西。」

儘管在過去一段時間裡天文學家們已經成功收集到人馬座A*的數據,但他們還將不得不花費更長的時間來分析這些數據,從中挖掘和模擬出黑洞的第一張照片。經過一個禮拜在監測站收集而來的數據,多到無法用無線傳輸方式整合,必須使用超過1000塊物理硬盤來存儲。這些硬盤將被發往德國馬克斯·普朗克物理研究所和麻省理工大學海斯塔克天文台的數據處理中心,等到10月份由南極望遠鏡監測到的數據「抵達」這兩個中心後,所有的監測數據將由超級計算機做最終處理,把經過篩選的數千個觀測結果整合到單幅圖像中,也就是說,黑洞的真容可能也就此浮出水面。

雖然現在天文學家們也說不準這些數據能不能最終導出黑洞照片,而且還有大量的工作需要做,但大家還是抱有一個積極樂觀的想法。畢竟這是第一次用無線電觀測台陣列探測到與黑洞有關的數據。

如果真的可以看到黑洞的照片,它會長什麼樣子呢?可能不會像上面藝術家畫筆下如此的五彩斑斕,因為根據愛因斯坦廣義相對論,黑洞是時空曲率大到光都無法從其視界逃脫的天體,所以它大概是一個像吸盤一樣的黑色圓圈吧,周圍布滿氣體與塵埃。無論如何,我們期待科學家們的不屑努力為我們揭曉宇宙中好奇指數最高的黑洞謎團。

來源

Astronomers may have taken the first photo of a black hole

回應 0