火力發電不再用煤

2017.06.10 10:09AM
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草根影響力新視野 琪拉編譯

煤礦,一直是許多國家電力的主要來源,必要之惡。但是不僅是環保團體施加壓力,很多國家都面臨必須用其他替代能源來供電的壓力。有些能源廠的大客戶,像是通用汽車或是微軟,都承諾要使用替代性能源,因此為了要達到這樣的目標,過去的火力發電廠,也漸漸改變供電方式。

像西維吉尼亞州,過去燃煤是大宗也不例外。阿帕拉契電力工廠,是那裏最大間的火力發電廠,它們很快地就選擇天然氣,或是風力和太陽能來發電。它們仍然燃燒許多煤礦,但是最近幾年已經關閉了三間燃煤發電廠,轉換成了兩間天然氣發電廠,減少了將近40%對燃煤的依賴。

公司的總裁克里斯賓回憶起他跟州長吉姆賈提斯的會面。他記得賈提斯說:[我看到你們很想要蓋另一座火力發電廠,但是我的答案是,你們不能再蓋火力發電廠了。](不過事後州長儘管沒否認這樣的對話,但仍表示鼓勵能源公司繼續燃燒煤礦,好讓礦工可以有工作。)

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在肯德基州,Facebook的員工最後與州政府官員會面,同意提供客戶一整套替代能源的優惠方案,讓更多的商業機會進入肯德基州。在懷俄明州,全國最大的煤礦公司Black Hills Energy也與微軟公司合作,讓微軟可以有足夠的風力發電,供他們的資訊中心使用。

儘管美國財金五百大公司幾乎都有使用替代能源的計畫,但是這股風潮仍是受到傳統文化的阻礙,因為燃煤受美國經濟的心臟和精神。但五年前,替代性能源的風聲毫無出現在電力公司的雷達上,但最近已是快速進展的風潮。

其中一個原因是科技進步,因為環保團體的協助,越來越多的發電廠懂得如何轉換設備與調整功率,以應付能源需求。阿帕拉契的改變是因為母公司在與美國電力公司高峰會協議的結果,參與協議的公司還包括沃爾瑪、Facebook、希爾頓大飯店、P&G,以及馬拉松石油。這些公司強調,若要他們與美國電力公司(American Electric Power)做生意的條件,就是要使用低二氧化碳的能源。

為了要吸引大企業進入產煤州,阿帕拉契總裁已經努力在維吉尼亞州購買、承租或是建造在各地的風力及太陽能發電廠,目的是希望能在2031年將公司的替代性能源發電從現今的17%提升至34%。

此外,美國電力公司的執行長說:[我們有越來越多的大客戶都要求我們需要提供替代性能源,或是期待我們能盡快將公司的發電風向調整城替代性能源。從全球氣候變遷的角度,我們公司的股東也越來越希望我們能改變現今只靠燃煤發電的方式。]他還強調:[無論法規如何規定,我們努力要讓我們公司能朝永續經營的方向發展。]

參考資料:

coal-power-renewable-energy

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