比爾蓋茲 Netflix 紀錄片:不用管線的馬桶、自產能源的污水處理廠和重新發明核電廠

by atticus
2019.09.23 04:34PM
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非常推薦大家看Netflix剛上線的紀錄片《蓋茲之道:疑難解法》,紀錄片分三集每集約一個小時長,每一集都會跑兩個軸線,一個是蓋茲在微軟退休後推動的計畫,另一個則是圍繞在蓋茲身邊最重要的人們。推動計畫包括第一集蓋茲如何推動發明新世代的馬桶以及污水處理廠、第二集基金會如何協助消滅小兒麻痹以及第三集用重新發明核電廠來解決能源問題。蓋茲最重要的人們:包括第一集的母親、第二集的朋友們以及第三集太太。

比爾蓋茲 Netflix 紀錄片三集各有特色:人物看第一集、專案看第三集

先講心得,如果講述推動計畫的軸線,則是第三集的重新發明核電反應爐和核電廠最好看,因為重新發明馬桶和污水處理廠,以及透過大數據繪製精密地圖來消滅小兒麻痺,都是非常政治正確的做法。但在能源問題上,如果提到的解法還是核能的話,通常不被主流民意所接受,特別在日本311大地震之後。所以專案推動上第三集最精彩相當值得一看。

如果講述到比爾蓋茲身旁的人們的話,第二集非常好看,因為片中聊到比爾蓋茲中學時的兩位最好朋友,這兩位朋友把蓋茲帶入電腦程式世界以及後續微軟的創立,並可深深感受到蓋茲真的是設計程式的天才之處,特別是他們如何在中學時因為幫助學校透過程式排完所有學生的課程後,以中學生之姿被邀請到發電廠設計程式,原來蓋茲寫程式這件事並非在哈佛才開始的。

比爾蓋茲推動新馬桶和自己產生動能的污水處理廠、消滅小兒痲痹症和新一代安全且能用過去核廢料產電的核電廠,每個計畫都推動六年以上耗資數億到數十億美元都還沒成功,往後處理人類的問題不比往前發展人工智慧去火星簡單。

▲Netflix 原創紀錄片《蓋茲之道:疑難解法》預告

比爾蓋茲 Netflix 紀錄片第一集:退休後擁有巨量資源的天才做什麼事

回到第一集,這十年我們偶爾在媒體上看到蓋茲喝排泄物經由污水處理廠轉換的水,又跟馬桶合照。這位擁有巨量資源的天才到底在做什麼事呢?原來是紐約時報專欄作家 Nicholas D. Kristof 的一篇文章,指出非洲還有許多地區患有瘧疾,原因是人們飲用水和倒掉排泄物的地方都在同一個水源造成,如果有小孩在人類尿尿的泥濘裡玩耍,非常容易感染病源,非洲也每天因為下痢數千人死亡。

以塞內加爾首都 Dakar 來說,有些污水處理廠沒錢運作,達卡多數人排泄物直接倒進運河裡,直接流進漢灣。

比爾蓋茲想解決這個問題,因為非洲許多地區在建造市鎮時根本沒有安排地下管線的設置,導致現在要重新建立的話要再花費數百億美元,原有的路線不可行,如果能重新發明污水系統和馬桶,成本只要10分之一。為了這個想法比爾蓋茲寫信給頂尖大學解決廁所問題,但很多連回都不回。最後解法是提出高額獎金競賽,700萬美金招募不需要接上地下管線新馬桶的發明。

英國的克蘭菲爾德大學(Cranfield University)推出了自體燃燒糞便新馬桶,這個馬桶利用一個螺旋柱分隔尿液和糞便,燃燒糞便產生能量驅動螺旋柱,最後只剩一點灰燼當作垃圾,完全不需要接管。這款馬桶也在南非開始試用,2018年11月 世界最大的製造商之一 Lixil 開始量產。

▲克蘭菲爾德大學研發的無水馬桶

比爾蓋茲也找了發展各種重工業和國防工業的 Janicki Industries 的 Peter Janicki,研發自主產生能源驅動的新世代污水處理廠 Janicki Omniprocessor(因為非洲污水處理廠不運作的原因就是不願意負擔電費)。

全像處理器污水處理廠透過煮沸糞便的方式來產生蒸氣,把水蒸發掉、燃燒固體、煮出更多蒸汽、用蒸氣引擎製造動力驅動整個處理器,以此不需要額外的能量或水源,最後生產的就是電力和灰以及乾淨的飲用水,成為了一座完全自驅動的污水處理廠。目前這樣的處理廠已經處理了 Dakar 三分之一的排泄物。

▲比爾蓋茲親口喝了新污水處理廠過濾出的乾淨飲用水

▲新世代污水處理廠 Janicki Omniprocessor 介紹影片

最後分享一些紀錄片中關於比爾蓋茲某週看的書:

  • 《海地優先順序》
  • 《區塊鏈革命》
  • 《力量與靜止》
  • 《心靈製造》
  • 《深度學習基礎》
  • 《量子力學和演算法》
  • 《原因之書》
  • 《惡血》

▲泰拉能源(TerraPower)開發的熔鹽式反應爐,想造出絕對安全而且可以使用目前核廢料作為材料的反應爐。

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