美國最高法院認定可在合理範圍內使用 API 內容 判決 Google 未侵害甲骨文 Java 著作權益

2021.04.06 11:06AM

依照法院裁決內容,強調雖然電腦程式在某種程度上享有版權保護,但考量電腦程式是以功能為導向運作,因此認為在合理範圍內使用API內容並沒有問題,同時也對程式設計應用發展有其重要性。

結束長達10年多的漫長訴訟

針對甲骨文從2010年開始指控Google侵害其持有Jave API相關著作資產,進而藉由Android作業系統獲利的訴訟,稍早由美國最高法院裁決Google勝訴,結束此項超過10年的訴訟紛爭。

Google與甲骨文在Java API著作資產使用侵權訴訟,最早源自甲骨文在2010年1月完成收購昇陽 (Sun),並且取得昇陽持有Java相關著作資產,而同年8月則以Google旗下Android作業系統侵權使用Java API內容,進而影響甲骨文持有技術專利權益為由提告。

在過去以來的訴訟過程中,Google主張其作業系統採開放授權架構,同時也在昇陽實際併入甲骨文前便已取得合理使用權,因此並未涉及侵權,而法院在後續裁決也認定Google採用Java API內容是在合理範圍使用,並未構成侵權,但甲骨文則是持續向法院提出上訴,認為Google至少在未授權情況下任意使用37款JAVA API,並且從中獲取高額利潤,因此向Google提出高額金額求償。

不過,後續在美國聯邦法院裁決結果中,則認為API內容能以版權保護,因此認定Google主張合理使用的說法無效,而Google後續則是對此提出上訴。

後續於最高法院上訴裁決中,最終是以6:2投票推翻先前聯邦法院結果,認為Google在合理範圍內使用API內容,因此並未涉及侵權。依照法院裁決內容,強調雖然電腦程式在某種程度上享有版權保護,但考量電腦程式是以功能為導向運作,因此認為在合理範圍內使用API內容並沒有問題,同時也對程式設計應用發展有其重要性。

而法院這樣的裁決結果,顯然也讓業界鬆了一口氣,畢竟目前不少程式運作仰賴各類API資源串接,並且以此加快各類應用服務成長。若API內容由特定業者集中持有,顯然將會對程式應用發展造成阻礙。

另一方面,法院裁決結果也說明API內容可受版權保護,而提供合理使用也是促成程式應用發展進步動能之一,只是如何定義合理使用範圍,顯然就要看各個業者如何界定。

由於Android作業系統是眾多業者使用平台,而Java也是不少人撰寫程式時會使用資源,因此Google這次在最高法院裁決結果中勝訴,將使不少業界人士放下心中大石。

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