硬科技:大型電玩機台螢幕這麼漂亮 原來是Eizo高級貨 談螢幕大廠Eizo與日本遊戲界的深厚關係

2021.08.17 03:55PM
照片中提到了ダナマイレ、KO,包含了星城、世嘉 Astro City Mini、世嘉天文城、虛擬戰鬥機、商場櫃

現在說起Eizo這個品牌,大家都想到要價不斐的高級電腦螢幕。時間拉回3、40年前的日本,Eizo本業除了做電腦螢幕以外,居然還有一大半是電玩產業,不但是大型電玩機台的OEM大廠,生產的電玩街機專用螢幕,還打入SEGA大型電玩機台供應鏈,也買下Capcom創辦人辻本憲三的遊戲公司。

照片中提到了Model No. MS-2932、定格電圧100V 50/60HZ、消費電力 110W,包含了電子產品、電子產品、電子零件、字形、產品

▲ 拆解SEGA大型電玩機台,高機率可以發現Eizo製造的電玩街機專用螢幕,有沒有一種特別奢侈的感覺呢?圖片來源:ukVac論壇二手區

電視代工廠幫熱門遊戲「上色」 站穩電玩街機代工界

Eizo的前身是「七尾電機」,在1967年創立時還沒有自己的品牌,那個時候也不叫Eizo,最早要到1985年才有Eizo這個品牌出現,但為了行文方便,以下都還是統一稱作Eizo。公司最初期的業務,主要是代工14吋黑白電視。在進行代工業務10年後,公司逐漸掌握影像產品的量產與品管技術,終於在1978年遇到一個業務大幅發展的轉捩點。

日本遊戲大廠Taito,在1978年推出一炮而紅的作品《太空侵略者》,當作品紅了以後,自然有大量電玩機台的需求。剛好《太空侵略者》原本是黑白遊戲,但後期靠著Eizo開發的彩色電玩街機螢幕,為這款遊戲上了色,Eizo再以子公司IREM的名義,成功向Taito拿到OEM生產授權,開始大量代工生產彩色版《太空侵略者》的電玩機台。

Eizo公司名稱由來:

Eizo的名稱是源自於日語的「映像」,也就是中文的圖像之意。

照片中包含了台、榮三、藝卓有限公司、電腦顯示器、電視

▲幫Taito代工彩色版《太空侵略者》的電玩機台,算是Eizo站穩電玩代工業務的一項大單。圖片來源:EIZO.ch

買下遊戲公司氣走創辦人 二度創業打造Capcom

Eizo自從有電玩機台硬體製造能力後,也想要具備軟體開發能力,軟硬整合之下,對於電玩OEM業務的幫助會更大。在這個目標下,Eizo決定入股IPM(International Playing Machine)這間遊戲公司。IPM這間公司可能很多人沒聽過,但提到它的創辦人辻本憲三,相信很多玩家就知道了,因為他也是後來的Capcom創辦人。

後來Eizo覺得入股還不夠,乾脆把整間公司買下來,並更名成IREM(Innovation in Recreational Electronic Media),正式成為Eizo子公司之一。既然都已經是子公司了,Eizo社長高嶋哲在1982年,也跑去兼任IREM社長,是再自然也不過的事情。而IREM創辦人兼社長辻本憲三,就被調任為職稱很好聽,卻沒有實權的「會長」一職。過了短短1年時間,在1983年辻本憲三辭去IREM會長,跑去創辦Capcom公司,至此跟Eizo沒有任何關係。

深化SEGA合作 迎接大型電玩最後輝煌期

時間到了1990年代,Eizo在自有品牌的電腦顯示器,與大型電玩代工兩大業務中,都取得穩固的業界地位,此時剛好也是大型電玩最熱的10年間,SEGA在這段時間推出大量機海。特別在1990年代後期隨著電腦運算技術發展,許多經典作品也在這個時候問世,也是CRT顯示器完全成熟的年代,往往被公認是大型電玩的最後輝煌期。

根據Arcade Otaku Wiki的資料顯示,SEGA在1990年代後期推出的大型電玩機台中,幾乎都採用Eizo NANAO生產的螢幕。例如1996年問世的Blast City框體,內部搭載EIZO NANAO MS-2930/MS-2931螢幕。而1999年推出的Net City框體,也是搭載EIZO NANAO MS-2931螢幕。其中MS-2931型號,甚至在街機界被譽為有史以來最好的CRT螢幕。如果你當年覺得這些大型電玩有獨特魅力,很有可能就是這些高品質螢幕的功勞。

照片中提到了DISPLAY CARD SPACE、TUNG FU RUE COUNT、GEESE.RS,包含了世嘉爆炸城、世嘉 Astro City Mini、商場櫃、世嘉爆炸城、世嘉

▲ SEGA在1996年所發售的電玩機台框體Blast City,內部就是搭載EIZO NANAO MS-2930/MS-2931螢幕,其中較後期的MS-2931,甚至在街機界被譽為有史以來最好的CRT螢幕。圖片來源:Random Arcade Shit

2010年與SEGA再合體 可惜並不算成功

Eizo與SEGA在大型電玩機台領域的合作,算是成功的一件事情,而2000年之後大型電玩市場逐漸走下坡後,到了2010年,這2家公司又再度合作,但這次已經不是大型電玩,而是Eizo的主戰場「螢幕」。Eizo當時想要跳出電腦螢幕的領域,打算利用電腦螢幕的基礎,推出一款可以通吃電玩跟電視的產品FORIS FX2301TV。根據ITmedia網站的廣編稿文章,Eizo宣稱找上了SEGA的音響技術人員合作開發,希望能加強這台螢幕的音響效果。

不過這款產品的普遍評價並不好,23吋要價99,800日元,卻只用上窄視角TN面板,面對正規電視產品的競爭力不高。畢竟Sony在同年推出的32吋中高階電視KDL-32EX700,也只要12萬日元,除非空間真的小到放不下,否則一般消費者不會為了2萬日元,捨32吋選23吋。而Eizo多媒體取向FORIS系列,後續也是沒幾年就夭折,回歸到專業電腦螢幕的本業上。

照片中提到了TTTLT,包含了輸出設備、電視、電腦顯示器、液晶顯示器、榮三

▲ Eizo在2010年發表的產品FORIS FX2301TV,則是一款和SEGA合作開發的電競螢幕,採用TN面板,可惜後來的發展並不好。

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