微軟旗下遊戲界Netflix訂閱平台Xbox Game Pass 差點就要變成「遊戲租借服務」

2021.11.29 11:33AM

微軟旗下的 Xbox Game Pass 平台為 Xbox 主機以及 PC 平台的玩家們提供了相當經濟實惠的遊戲服務,只需要每月花費少許的費用,就能夠無限暢玩平台上的各種大大小小的遊戲作品,其中甚至還包含了《極限盡速:地平線5》、《最後一戰:無限》以及將於 2022 年底上市的《星空》等來自微軟與 Bethesda 的重點大作,而遊戲陣容一直以來也都正在穩定增加中。然而,這個如同遊戲界 Netflix 的平台在最初的計畫中其實擁有著另一個截然不同的樣貌,根據微軟的說法,Xbox Game Pass 差點就要成為「遊戲租借平台」。

就在 Xbox One 主機於 2013 年正式推出時,微軟也開始思考如何將這個品牌帶往新的方向。微軟在當時就看到了這台主機在數位市場上的潛力,並計畫讓 Xbox One 成為了全時連接網路的遊戲平台,甚至打算要徹底終止二手遊戲市場,然而,粉絲和媒體對於這樣的計畫都感到相當不滿。在那之後,微軟就開始不斷努力試圖逃出這個他們自己挖的深坑,但一直以來仍然並未放棄他們對於 Xbox 品牌的理念,並從遊戲主機全面拓展到了數位遊戲服務上。Xbox Game Pass 就是計畫中的其中一個產物,讓玩家可以在 Xbox 以及 PC 平台上暢玩平台上的數位遊戲。

Xbox Game Pass 平台在最初的計畫中為「租借平台」

在接受英國 GQ 雜誌的訪談時,微軟向玩家們分享了一些與 Xbox Game Pass 最初計畫有關的細節,以及他們差點就要採用的另一個形式。Xbox 遊戲生態系統負責人 Sarah Bonds 在訪談中談到了 Xbox Game Pass 的大小事情,透露了他們在 2013 年為這項服務擬定的初步概念。這個平台在當時採用的開發代號為「Arches」(拱門),並且擁有著「遊戲租借服務」的最初理念,一直到之後才改為了月費訂閱制的串流服務平台。根據 Sarah Bonds 的說法,這個決定其實是基於遊戲收益在時間上的考量。

「有時候,大約有 75% 的遊戲收益都是來自遊戲剛上市的前2個月內。而現在,這樣的收益則會拓展到2年。」她表示

對於當時的微軟來說,Xbox Game Pass 計畫無疑是一種豪賭,而不少遊戲發行商起初對於這樣的發行方式也感到相當排斥。Sarah Bonds 在這篇訪談中也提到了他們當時在產業內推廣這項服務的過程,微軟希望他們能允許 Xbox 將他們旗下的遊戲新作放上這個平台,但常常遭到拒絕。然而,不少發行商仍然願意讓 Xbox 將一些舊遊戲放上去,藉此降低風險,並且試試水溫。但當這個平台在玩家之間引發了出乎微軟意料的反應後,微軟也準備好要將自己旗下的本家大作放上去,而第一款重點作品就是《盜賊之海》(Sea of Thieves)。

「從那一刻起,Xbox 開始願意將旗下最新且具價值的產品,以及豪華的現存遊戲陣容放上去,而玩家只需每月支付 7.99 英鎊就能無限暢玩。」Sarah Bonds 表示

訂閱玩家數量已突破 2500 萬,遊戲陣容持續成長中

時至今日,Xbox Game Pass 的訂閱人數已經達到了 2500 到 3000 萬人,而這個數據每天都還在持續攀升中,就連競爭對手索尼與任天堂也開始提供類似的服務。技術上來說,Xbox Game Pass 仍然算是某種「租借服務」,畢竟訂閱玩家並沒有實際擁有平台上的任何一款遊戲,只要玩家的會員資格還在,就能夠無限制地盡情遊玩。除此之外,訂閱玩家們還能夠以折扣價直接購買平台上的遊戲或是 DLC 內容。如果微軟當初選擇了租借的形式,那 Xbox Game Pass 或許就無法達成今天這種成就了。

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