造價7億美金 美國新一代B-21匿蹤轟炸機亮相

2022.12.05 10:39AM
照片中包含了轟炸機、飛機、噴氣式飛機、軍用飛機、諾斯羅普格魯曼公司 B-21 襲擊者

美軍新一代的B-21匿蹤轟炸機發表、每架飛機造價高達7億美金,可飛行數千英里並避開最先進防空系統偵測,打擊敵後縱深目標,即便最精密的防空系統都難以偵測到天上的B-21,再度展現了美國全球軍事霸權的實力。

▲B-21匿蹤轟炸機發表影片

五角大廈今天終於對外公開新一代的B-21匿蹤轟炸機,揭開這個被美國視為抗中核心元素的神秘面紗,也是美軍30多年來再有新轟炸機成員入列。

「華爾街日報」報導,外型近似B-2匿蹤轟炸機但略小、同樣採取頗具未來感飛翼設計的B-21,表定每架平均造價約7億美元,用途是飛行數千英里並避開最先進防空系統偵測,打擊敵後縱深目標。

B-21是美國1兆美元翻新核嚇阻力量的首部曲,其他還將包括新的核潛艦和陸基彈道飛彈,以對抗中國不斷擴大的核武力量。製造商諾斯洛普格拉曼(Northrop Grumman)公司表示,B-21可攜傳統武器與核武,最終還可發展為具無人飛行能力。

美國國防部長奧斯汀(Lloyd Austin)在加州帕姆戴(Palmdale)美國空軍42廠這項B-21首度對外公開的儀式上說:「B-21的優勢可持續數十年。」B-21一直都在42廠建造。

五角大廈先安排美軍現有3款轟炸機飛越,隨後在一座機棚內緩緩拉出B-21並揭開她身上的遮布,讓外界終得一窺她廬山真面目。

美國空軍尚未說B-21轟炸機成軍時間,但軍事專家預期2026或2027年首批就能入列。目前建造中的B-21約6架。

受到成本、研發難度及國會對新機未來角色的質疑,諾斯洛普格拉曼目前只準備生產21架B-21,遠低於當初計畫的142架,這也將使B-21每架成本暴增至22億美元(2022年物價水平)。

美國空軍參謀長布朗(Charles Brown)今天表示,他計劃B-21機隊至少要達到100架。儘管五角大廈沒對外說明成本與維護細節,外部的獨立分析師研判若要交付100架,整個B-21計畫的成本會超過1000億美元。

美軍目前的轟炸機隊包含70多架平均已60年的B-52、45架平均已34年的B-1,以及20架先進但平均也已26年的B-2轟炸機。

美聯社報導,諾斯洛普格拉曼執行長華登(Kathy Warden)表示,雖然B-21外觀與B-2相似,但只要進到機內就會發現截然不同。

華登說:「相較B-2,B-21的內部操作介面極其先進,這是拜諸如電腦運算能力等科技發展神速之賜,我們現在可以將新技術放入B-21的軟體內。」

其他不同B-2之處還包含更先進的外部塗層材質,讓B-21更難被發現。美國國防部長奧斯汀說,50年來匿蹤科技的進展全注進B-21,「即便最精密的防空系統都難以偵測到天上的B-21」。

機上其他先進部分包含新式的控制電波散射機制,讓飛機能騙過敵方雷達,讓對方以為是別的物體;幾位國防專家也說B-21的發動機還用上最新的推進技術。

華登說B-21雖要到2023年首飛,但諾格公司已使用先進的數位雙生(digital twin)技術測試過飛機的能耐。

南達科他州的艾爾斯沃斯空軍基地(Ellsworth Air Force Base)將是B-21的第一個訓練場與駐地,日後也會部署於德州、密蘇里州的美軍基地。

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