Google及Facebook之神秘三角洲:台灣黑手打造的白牌伺服器

by 癮JOY
2012.01.09 09:02PM
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關於數據世界的百慕達三角洲,不僅是Google追求,Facebook 似乎也想悄悄跟進...更包含了Amazon 或 eBay等頂尖網路巨獸。

那裡是伺服器市場的神秘三角帶:一個數十萬台電腦的交易市場,由少數不知名的台灣伺服器廠商所支配。現在,調查機構承認,他們對這些公司的伺服器目前銷售狀況仍是一知半解。但也都認同無名伺服器市佔率正在成長,實際為Dell、HP和IBM等伺服器大廠帶來更多的威脅。

 

令人意外的是,這些威脅都來自這些大廠的合作夥伴。對美國許多伺服器大廠來說,台灣公司就是ODM的世界基地 - 舉例來說,緯創、廣達及英業達都打造基本伺服器,並接受Dell、HP和IBM全球大廠的測試及訂做。有些網路大廠直接透過ODM來購買基本且價格低廉的伺服器,來存放幾十萬筆資料,這就破壞了美國伺服器製造商的均衡市場。從去年Google決定在台灣設置資料中心以及FaceBook委託廣達打造專屬伺服器更可瞭解一二。

Google是第一間直接向台灣採購的大公司,Facebook也隨之跟進。雖然Amazon不願表示誰提供伺服器,但買進更多,就是為了趕上其他公司的腳步。根據Facebook前技術營運副總裁喬納森‧海利格 (Jonathan Heiliger)的說法:「這只發生在資料中心內的『高規格資料轉移』。」

 

Facebook剔除中間商

今年春天,Facebook發佈了一項「開放運算計畫」(Open Compute project),它是一項開放資料中心來源的計劃。和其他作業相比,此計畫讓其他公司更容易向台灣直接採購。根據海利格的說法,那些購入大量伺服器並建立自家軟體的公司,已開始關注這項專案。海利格也表示:「我認為這能引起討論,但卻無法引起美國前500大企業的關注,因為對那些擁有絕佳合併應用程式的人來說,他們不用得到大多主流伺服器供應商的支持。但從事如此大規模(資料)營運的公司數目卻不斷攀升。」

由於Microsoft和Vmware等軟體大廠的作業系統,並不相容廣達和英業達的硬體,因此大多數的企業不考慮購入他們的硬體。對海利格的「大型企業」─那些擁有大規模已開發內部應用程式的公司來說,向這些硬體大廠下訂單似乎較為合理。

這些企業至少購入了幾十萬台伺服器,分別是:政府實驗室、石油開採公司、華爾街企業和大型網路公司。海利格表示,ODM已開始進攻,並和這些大戶直接成交。這些企業所購入的伺服器數量非常驚人。Amazon發言人─凱‧肯頓(Kay Kinton)表示,Amazon在2000年僅市值27億6仟萬美元;Amazon開啟 AWS 雲端服務的期間,每日不間斷增加公司所需的伺服器。

這大概是當今伺服器市場最熱門的區塊,但股票分析師們目前還無力追蹤這塊神祕三角洲。

 

Box Counters Miss Some Boxes消失的數據

市場研究機構Gartner和國際數據資訊有限公司IDC正在估計ODM全球市場的銷售量,但它們仍無法準確預估出ODM所服務的銷售規模大小。IDC的分析師,羅賓‧米勒(Reuben‧Miller)表示:「我們正在蒐集更多有關ODM的市場資料,但至目前為止,我們沒有任何數據可幫助我們準確的分析。」

Arista Networks的創辦人,同時也是開放運算計畫的委員貝托爾斯海姆(Andreas von Bechtolsheim)表示:「要取得這些資訊相當困難,因為ODM廠商沒有向IDC或其他市場公司回報任何相關數據。」

使用這些無名伺服器對許多公司用戶來說,在市場上的定位不精確。顧問公司RedMonk的分析師─葛雷帝(Stephen O'Grady)表示:「這一點很重要,許多公司在密切觀察賣家於市場上的表現後,才決定向誰購買,若是少了ODM的資訊,就很難瞭解市場上產品的性能。」

雖然這些分析公司現在仍無法直接估計出ODM的市場有多大,但它們確信,這些公司的市場不大。Gartner認為這些被歸類為「其他廠商」的ODM市場只佔了總市場的20%。而主流公司則分別為:HP、Dell、IBM、Fujitsu及NEC。但ODM仍會影響到這些主流公司,Gartner研究副總裁傑佛瑞‧哈威特(Jeffrey Hewitt)表示:「這對每家公司來說都是一大風險,因為它擾亂了市場。」

可怕的是,當更多的公司將產品送上雲端的話,就會從台灣購買更多的白牌伺服器,而HP及Dell等公司恐怕會逐漸被踢出伺服器市場。

為了避免發生這樣的情況,許多伺服器製造商紛紛轉行成為雲端科技基礎供應商。根據提供網際網路基礎設施和管理服務的公司──Terremark的總裁傑夫‧諾德(Jeff‧Nord)表示,這些都是惠普為了擠進雲端科技所做的努力。「你們會看到,許多傳統電腦公司正努力轉行成雲端服務公司。因為它們早查覺到,這將是未來的市場趨勢。它們也發覺,若要在市場上繼續壯大,就得提供比硬體更好的服務。」

這些台灣黑手打造出的白牌伺服器,將會是雲端產業的重要樹根,穩健吸取資料的養份。還是依然繼續扮演ODM的角色,不管是單機時代還是雲端時代,仍然不脫製造業思維呢?
 
[Soure:Wired]
 
註:本文由文藻外語學院翻譯系畢業展翻譯小組「癮JOY」協助翻譯:吳郁婷(Lea Wu)、王藝瑾(Jin Wang)、古凱瑜(Kelly Ku)、梁嘉育(Mini Liang)。」

 

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