Autodesk Vault軟體協助開發全球最大光學望遠鏡

by news.tw
2012.06.22 02:48PM
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Autodesk Vault軟體協助開發全球最大光學望遠鏡

 歐洲南方天文台望遠鏡未來可望記錄太陽系外類地行星

 

全球科學家致力探索浩瀚宇宙,尋找太陽系外類地行星的蹤跡,而這類太空探索計畫在日前通過的「歐洲極大望遠鏡(European Extremely Large Telescope, E-ELT)」建造案助力下,將可更清楚地一窺宇宙面貌。此一全球最大的光學望遠鏡係由歐洲南方天文台(European Southern Observatory, ESO)借助Autodesk Vault資料管理軟體及其他歐特克解決方案所設計,亦成為世界上第一座能記錄太陽系以外類地行星圖像的望遠鏡。

 

ESO為全球最優秀的天文研究機構之一,其目前正在微調「歐洲極大望遠鏡」的設計,預計將在未來十年投入運行。E-ELT的核心元件是一面直徑近40公尺(132英尺)的鏡子,並由近800個寬1.4公尺(約4.5英尺)、厚50毫米的鏡片所組成,其主體結構重約2700噸。據統計,E-ELT與現今已運行約10年且主鏡直徑達812公尺(2440英尺)的先進望遠鏡相比,其可收集的光線約為15倍,而與人眼相較,則高達1億倍之多。

 

E-ELT強大的儀器將協助科學家更深入地探究遙遠恆星周圍的原行星盤(planetary disks)上,是否存在有機分子和水這兩種重要的生命跡象,並進一步協助天文學家更準確地研究原始星系和黑洞。

 

ESO的首要任務是確保E-ELT的準確性和功能,為達此一目標需要科學家、工程師、承包商及其他專業人士在未來數年間的協調。Autodesk Vault軟體能協助工程師根據彼此的共識著手設計工作,讓參與專案的眾多成員可生成、檢驗、對比和更新各團隊所產出的CAD模型。

 

此外,ESO設計師及工程師可運用Autodesk Inventor進行3D機械設計、產品模擬和設計溝通,並使用Autodesk Vault軟體保持該團隊在整個設計專案中同步作業,同時協力完成需要特別注意的關鍵系統設計。

 

ESO機械暨低溫工程主管Paul Jolley表示,「光線經歷了1,300萬光年的旅行仍然完好如初,但卻在最後幾微秒因遇到大氣層而瞬間扭曲。E-ELT將協助我們對光線進行重新成像及研究以前無法觸及的遙遠宇宙。歐特克軟體使我們的團隊能更迅速、有效地比較和視覺化3D設計,並協助我們節省設計成本和培訓時間。」

 

數位化原型為天文學研究帶來裨益

 

ESO工程師利用歐特克軟體設計E-ELT內部光學系統的詳盡規格,包括Inventor軟體用於界定各裝置周圍的「空間周域(space envelope)」,Autodesk Navisworks則協助設計師和非CAD用戶比較和視覺化多個CAD圖紙,並在3D環境中進行衝突檢查。

 

Autodesk Vault可協調工作流程及轉化基本資料模型,以確保工作能按計畫及時進行。雖然ESO是歐洲機構,但E-ELT將坐落在位於地震帶上的智利阿塔卡瑪沙漠(Atacama Desert)。該望遠鏡的部分儀器將在冷卻至絕對溫度77K(液氮的溫度測量單位)的低溫艙中運行,而外殼的建造必須能容納專案工作人員及之後需要使用E-ELT進行宇宙研究的調查員。此外,此一望遠鏡將置於直徑86公尺(282英尺)、高79公尺(259英尺)的特製外殼中。

 

歐特克公司製造業解決方案部資深全球副總裁Robert BuzzKross表示,「ESO在產品設計過程中需要高度精確性,任何一點微小變動皆會對整個專案造成巨大影響,而歐特克軟體便是在協助ESO降低意外後果發生的機率。」

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