對國內數位影音內容平台來說, iTunes 開放付費內容會是黑船來襲的衝擊嗎?

2012.06.28 10:07AM
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 對於昨天最大的新聞,莫過於台灣區開放 iTunes 的音樂與影片的付費數位內容,而且第一天還有相當多僅僅需要 20 台幣的專輯,瞬時謀殺相當多 iDevices 用戶的荷包,數位內容付費下載在台灣也不是頭一遭,不過 iTunes 開放付費數位內容服務,卻同時對消費者以及台灣唱片、影片業者有黑船來襲的感覺。

iTunes 的付費內容,是蘋果在歐美讓 iPod 能一炮而紅的關鍵,因為透過數位發行,顛覆整個歐美的唱片業,並且隨著內容越來越豐富,後續導入影片的付費數位下載以及 iBooks 數位內容的服務。

而 iTunes 在亞洲第一個開放付費下載的地方就是日本,最關鍵的原因,筆者個人推測與日本人早就自手機付費加值服務養成付費數位內容下載的習慣有關,甚至日本的音樂排行榜,還老早就特別針對數位下載推出獨立的排行榜,顯示日本人在音樂的數位下載早就習以為常。

對於唱片業者,數位下載的優點有多少?最重要的就是少了實體商品的載具(光碟)、包裝(包括盒子、紙張與膠膜)、通路(包括運輸與庫存)的成本,這些成本看似不高,但是量一累積就是可觀的數目,如果是暢銷歌手那至少唱片還算好賣,但萬一遇到專輯與單曲賣不掉,光是實體光碟與包裝的生產以及運算成本,還有包括倉儲的成本,就是很頭痛的數目。

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然而變成數位版之後,上述的實體成本隨之消失,即便一張完全沒人買的專輯,也不用擔心發行量未達預期以至於生產一堆賣不掉的 CD ,甚至也不用擔心熱銷老專輯復刻生產到底該生產多少量的問題,放在數位銷售平台上,自然有興趣的人想到就會去買。

以這次 iTunes 上的定價就可感受到數位發行的優勢,當一張新唱片的數位版僅賣 200 元,原本就已經比實體專輯便宜,而且存放在設備中也不像實體 CD 會有耗損與佔空間的問題;而一些老專輯更以僅 20 元這種幾乎只有在夜市盜版 CD 才可能出現的價格促銷,就不難看出數位發行的優勢,少了生產成本,唱片與電影業者在定價也更有彈性。

另外以唱片與影片業者而言, iTunes 是一個全球性的數位販售平台,只要抽成的價格談的攏,唱片與影片的發行可以不僅可以在國內發行,也能針對有興趣的海外市場進行販售,而且對唱片與影片業者,它們也不需擔心萬一這些專輯在海外的通路與庫存問題,也降低不少進軍海外的風險。

此外, iTunes 相較台灣本地的數位內容供應商, 它更是一個橫跨音樂、影片、電子書(台灣目前還未導入付費電子書下載)到軟體的發行商,也就是消費者光使用 iTunes 一個平台,就能同時在上面進行這些服務,加上它的內容來自世界各地,這是在地化的服務商較難以達到的。

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而 iTunes 的優勢還有哪些?個人認為 iTunes 還有強力的使用者當作後盾吧,光是 iDevices 就有多少使用者,加上 iTunes 也能在 Windows 安裝,自然就有一定的潛在客戶,仗著龐大的使用者作為後盾,自然蘋果在與唱片、影片發行商談授權時也就方便許多。

畢竟從頭開始經營服務平台,還有萬一使用者不如預期的風險,而且也不是每家發行商都像 Amazon 有那麼強大的後台,更何況 Amazon 也是一步一步從電子書市場成功後才踏入包括音樂以及影片的發行。對於這些未曾經營過或是一度嘗試卻落得鎩羽而歸的媒體發行商,選擇一個早就有基礎以及完整抽成機制的平台相對也是省時便利又保險的作法。

雖然目前 iTunes 上面的中文音樂以及影片還不夠齊全,這表示蘋果還未全面與台灣的音樂、影片發行商達成協議,不過 iTunes 付費影音內容的第一波的攻勢看起來已經成功打響名號,這對於台灣本土的數位內容供應商,會促成他們更努力提昇服務的原動力,還是投降輸一半呢?

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