火星任務:美國「Curiosity」(好奇心號)工作站已在沙漠進行練習

2012.07.15 02:00PM
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是NASA科學家想要找出「馬路殺手」到底是誰!這篇文章的首圖



由美國政府資助的研究及發展中心 - 噴射推進實驗室(Jet Propulsion Laboratory,JPL),也就是美國太空總署NASA的太陽系機器人探索中心。他們最近的一個研究項目,就是利用機器活動站「Curiosity」(好奇心)到火星表面勘察探險。

這個項目是從2011年11月26日開始,而預計真正抵達火星表面的時間是今年的8月6日。Curiosity的主要任務,就是到火星研究它的歷史、以及現在的環境狀況,並且研究它的地質、以及收集相關的必要研究數據

而為了能熟悉遙控Curiosity在火星上的動態,科學家們現在已經在美國加州的Mojave沙漠上,對活動工作站的越野裝置,進行模擬的練習。也由於工作站無法靠一般燃料作為動力來源,所以科學家們使用的是「Radioisotope Thermoelectric Generator」(放射性同位素電熱發電機)做為電能的來源。

依據研究員對於這個動力來源的解釋,他們說:

「好奇心號太空站,它配備著一個放射性同位素的動力系統,這個系統可以依靠Plutonium(鈽)元素的放射性衰變而產生的熱能,轉換成電能來提供得到電力來源。這個產生的電力,依照地球時間來說,可以有687天的續航力以上。」

這個可以在沙漠地形活動的「好奇心工作站」,最高時速是每秒4公分、約0.144km/h;會設計跑這麼慢的原因,除了跟火星的地形有關,應該也是跟當地的重力有所關連。


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