說文解字談雲端

by atticus
2013.05.19 10:01AM
1997
是說文解字談雲端這篇文章的首圖

「雲端」可說是科技界這幾年最夯,但也是最難從字面上了解的一個名詞。電視上投顧節目聽股市名嘴們這樣說道:「當人們還不了解什麼是雲端的時候,才有無邊的想像,這個時候進場就對了!」果然是如雲端般無邊的想像力,但實際上「雲端」早已在網際網路服務上存在許久。

 
所謂的「雲端」,簡單來講就是許多高效能電腦(擔任著伺服器的角色)群聚串連在一起一同執行各項網際網路的服務,使用者透過電腦、平板和手機等各項裝置來執行這些服務,任何可以連上網路的設備,透過網路來做一些有趣和有用的事情,這個動作的進行就叫做「連上雲端」。那我們上網是不是進行雲端的動作,當然是啊?如何,簡單吧!接著就讓我們更細緻的理解「雲端產業」。
 
現在大家可以把一朵一朵的雲想像成一台又一台的超級電腦,它們快樂地連在一起,就好像那個把筷子放在一起力量就很大的老故事一樣,這堆電腦能幫我們做的事情可多了。

 
雲端儲存功能
 
走到現在,除了電腦,可以上網的產品可多了,包括智慧型手機(iPhone/Android)、電玩主機(PS3和Xbox 360),甚至這幾年會開始大紅的平板電腦,這麼多可以連網的產品對我們來說操作上非常方便,但在資料存取上卻愈來愈麻煩。
 
怎麼說呢?今天你用數位相機拍了一家很棒的餐廳照片,很高興地存在電腦裡,但你只能在電腦裡看,透過手機還是電視要分享給家人和朋友看,還要將照片傳來傳去實在好麻煩!聰明如你就會把照片上傳臉書上,任何一台能連網的機器都能透過網路看這些照片。其實,把照片上傳到臉書,就是傳到這堆雲端超級電腦上,這就是所謂的雲端儲存功能。好的雲端儲存服務如臉書,會為手機、遊樂器、iPad、電視打造最舒適的瀏覽畫面。
 
雲端產業對我們生活的革命是,資料都會丟到雲端伺服器上,我們可以透過各式各樣的載具來讀取,現在最明顯的應用就是照片,還有近兩年大家很喜歡的網路Mail(例如Gmail),所以大家可以思考一下:除了相片以外,有哪些東西很適合丟到雲端上面呢?
 
雲端運算功能
 
這些彼此串連的超級電腦放在一起除了用來儲存資料,還有另一個重要優點:超強的運算能力。世界上最知名的網路遊戲《魔獸爭霸》的3D圖像,在製作期間,都是遊戲公司Blizzard在全部員工下班的時候,集合全公司的電腦一起計算出來的,讓電腦彼此串連,才能共同計算出如《哈比人》這樣細緻的動畫。在我們的日常生活中,當然不用做3D繪圖運算這種專業到無聊的事情,那擁有如超級電腦般的運算機器可以幫我們「算」什麼呢?
 
Google 就是用這樣的方式幫我們完成「語音辨識」這個困難確實用的任務,有興趣的同學可以找市面上的Android手機來使用看看,大部分的中文詞句都辨識得出來,這可是IBM努力了一二十年都難以完成的傑作,原因很簡單,不論個人電腦再怎麼好,都不比一大堆好電腦集合起來的力量。
 
如果同學有PS3遊戲機,裡面內建的Folding@home運算模型就是在你不玩遊戲時,透過主機閒置的時間用來幫忙運算DNA和蛋白質的組合資料。換句話說,不知不覺中我們家具有運算能力的產品,也能加入雲端!透過閒置的時間促進世界進步,多麼棒的雲端想像啊!這裡大家也可以思考一下,除了運算語音和DNA以外,雲端產業有什麼應用很適合大量集體運算呢?
 
 
儲存&運算的雲端爆發力!
 
如果我們把雲端的儲存和運算能力結合出來,能有什麼奇妙的變化呢?答案是「網路應用程式。」以前上網就是瀏覽網路的圖文資料,但現在漸漸不一樣了,我們不用開「電子郵件」應用程式連網收Email,只要開瀏覽器連上Gmail就行,Gamil根本就是一個程式。
 
以前玩線上遊戲還要裝遊戲後連網才能玩,現在只要開瀏覽器就可以直接玩各式各樣的線上遊戲了。如果你願意多探索Google,你會發現有時連Word或PowerPoint這樣的軟體都不用開了,Google 已經給你免費的線上軟體使用了,只要開瀏覽器就能使用。最有名的影像處理軟體 Photoshop 也推出了線上版,只要是輕量的影像編輯,直接連網處理就好了。
 
原理很簡單,這些軟體都裝在雲端的電腦上,我們只要連上網路「使用」這些軟體就行,瀏覽器就是我們接連的重要窗口。同學有沒有碰觸到雲端對我們的改變了呢?
 
 
透過瀏覽器接軌雲端的未來
 
在未來,說不定大部分的工作只要打開瀏覽器就可以完成了。我現在一開電腦就只開瀏覽器就能完成收信、寫稿、處理簡單的影片,還能打兩場麻將這些事情,其他電腦裡的軟體當然還有用,但用的機率愈來愈少了。
 
這個行為似乎在說明一件事情,說不定瀏覽器就是我們未來的作業系統,原本的Windows作業系統可能還有用,但用處已經沒那麼大,如果是這樣,只消買最便宜Windows XP就好,因為一切的一切都能在瀏覽器上執行。這也是Google要花大筆的力氣開發Chrome OS瀏覽器作業系統的緣故。去年的耶誕節期間,Chrome OS的筆記型電腦確實盤據在亞馬遜電子商店上的銷售熱榜上。
 
大家喜歡的臉書也是如此,大家可以把臉書當作另一個作業系統,你我在臉書上進行各項心理測驗、開餐廳耕種養魚或進行團購等動作,其實就是在臉書上進行各種應用程式。未來到底是視窗作業系統勝利、Google 瀏覽器取代視窗還是沒人在乎,因為臉書最重要的局面呢?這是值得同學思考的最後一個問題喔!因為你我行為改變的一小步,就可能為未來的雲端產業,喔不,是整個科技產業帶來翻天覆地的變革呢!
 
【本文同步刊登於立榮航空機上雜誌 Unity 2013年5/6月號】
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