[Dimension]Facebook 緊鑼密鼓測試聊天室功能

2013.07.03 08:24AM
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是[Dimension]Facebook 緊鑼密鼓測試聊天室功能這篇文章的首圖

消息來源指出:Facebook 正在開發代號為「Host Chat」的新聊天室功能。可以讓用戶開立聊天室,讓朋友們不需要經過邀請即可加入。聊天室功能相信是許多人舊時的回憶,未來 Facebook 的使用者將可以藉此與朋友的朋友相遇,在網站上「消磨」更多的時光,當然這也是 Facebook 最終目的。

Facebook 證實正在測試該功能,但是不願意對細節發表意見,僅說明「我們常常會在小範圍使用者之間測試新功能」,這些測試通常僅開放給小部分的用戶,有時會限制在特定的國家裡,所以在這個功能全面性開放之前我們大概沒有辦法一窺其中奧妙。

無風不起浪,會有這樣的傳聞並不意外:Facebook 正在打一場行動通訊服務的戰爭,自家的跨平台傳訊功能必須與 SMS 簡訊、蘋果公司的 iMessage、以及 Google 整合傳訊系統 Hangout 相互競爭,除此之外還有來自於 WhatsApp、LINE、以及 Snapchat 等強力的競爭對手。

行動通訊服務油水甚豐,主因在於用戶投入程度高,而且有直接獲利的來源,包括廣告、圖樣貼紙銷售等,還可以做為觀察朋友親疏關係的指標,對於蘋果、Google、以及 Facebook 這些科技界龍頭來說,行動通訊服務可以抓得住用戶,讓使用者花更多的時間使用自家其他的產品。

聊天室在這場戰爭中是威力強大的武器,因為它具備較為被動的天性。一般的私訊讓使用者直接跳入發出或閱讀訊息的交談中,說完就閃人;但是使用者在聊天室中往往逗留很久的一段時間,四處閒晃看看被動的參與別人的討論。這與 Facebook 希望使用者花更多時間在該網站上的策略不謀而合。Facebook 用戶可能會瀏覽新聞、看一下朋友的動態、或者在聊天室閒晃,只要用戶逗留的時間越久,看到的廣告越多,廠商越是有利可圖。


Facebook 聊天室的運作方式

雖然這些功能能不能推出推出還是未定之天,原始的介面佔據非常顯著的位置,推出之前應該還有機會大改。以下就目前已經知道的訊息,說明聊天室的運作方式。

Facebook 的聊天室功能會出現在首頁上方狀態更新列,目前僅有「Update Status,近況更新」以及「Add Photos/Vide,新增相片/影片」,新功能會加入「Host Chat」的按鈕如同以下示意圖。



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按下按鈕就會開啟聊天室,主聊者可以依據目的指定聊天室的名稱,諸如特定的主題、專案的計畫等等,主聊者也可以把一些朋友加入,就像現有 Facebook 的私有群組聊天功能。參與者螢幕會出現聊天室的視窗,如同現有一對一的傳訊視窗一樣,有些人猜測視窗尺寸應該會比較大,以容納更多的交談訊息。

Host Chat 的特殊之處在於主聊者的朋友可以自行加入,不需要經過邀請,經由自己的動態消息上可以得知朋友正在主持聊天室的訊息,有意願的人自己可以按鈕進入聊天室,這種運作的方式類似於 Facebook 社團(Group)的閒聊功能,只要是社團中的成員都可以自由加入閒聊。Facebook 使用者非常多,用戶並且會經常性的瀏覽動態消息,聊天室的資訊會藉著動態消息發佈出去,讓更多的人知道,從而增加聊天室成員的人數。

主聊者可以設定隱私限制,決定哪些人可以加入聊天室,也可以驅逐自己不想看到的人,或許會有一個選項可以讓朋友的朋友也能加入,讓聊天室增加更多的成員,但這個功能還無法確認。或許 Facebook 進行這項測試的最主要目的,就是想要知道如何能夠在朋友的朋友也能加入的前提下,還能同時維持隱私性。

一個由 Facebook 員工所組成的中型群組,包括現有傳訊功能的成員正在開發這個功能,Host Chat 的早期內部測試版本只支援文字 — 沒有影像或圖片,之後預期將會加入表情符號,但是並沒有資訊顯示 Facebook 最近推出的可愛訊息貼圖是不是會一併納入。目前測試僅限於網頁介面,既然該公司堅持自己是行動公司,這個網頁介面的限制可能意味著他們還在克服行動裝置螢幕過小的問題,未來該功能推出的時候,有可能限制行動裝置不能發起聊天室,只能加入現有的聊天室。


社交圖表(Social Graph)生力軍

Facebook 聊天室功能可能會與 Google 的 Hangouts 相互競爭,這兩種產品之間確實有許多相似之處,Hangout 也可以限制只讓特定社交圈的朋友加入。Hangout 的最大優勢是十人以內的影音對談,而且還具備許多媒體分享功能。Facebook 聊天室的強項則是自發性(spontaneity)以及散佈性(distribution),這都要歸功於 Facebook 比 Google+ 的用戶對於閱讀動態更新有更深的興趣,所以朋友加入 Facebook 聊天室的意願會高於加入 Hangout。


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氣氛有趣、不拘束的聊天室可以幫助 Facebook 吸引更多年輕族群,藉以對抗 Snapchat  以及  Tumblr 之類社群網路以及通訊平台的後起之秀。

聊天室也可以為 Facebook 的社交圖表(Social Graph)帶來新氣象,因為主聊者的任何朋友都可以加入聊天室,所以與朋友的朋友之間溝通的機會大增,在之前的的聊天室使用行為中,很多人是在聊天室中「遇見」其他人並加入朋友群,之後才進一步開始私訊的,Facebook 的使用者當然也有機會將聊天室中遇到的人加入朋友中。

此舉將會讓 Facebook 推向「社群發現(social discovery)」的產業,類似 Tagged 以及 Badoo 公司所從事的業務,但是比起「發現」完全的陌生人,我們應該更會信任經由 Facebook 聊天室牽扯出來擁有共同朋友的人,Facebook 聊天室的可貴處正在於此:不僅可以延續實際生活中的社交關係,更可以進一步延伸社交關係。

不過這項功能的結局也有可能會因為隱私設定過於繁複,或者像是打入冷宮的 Facebook 影像交談一樣失敗收場,但是也得以讓 Facebook 建立並測試真實的線上社交溝通。如果有朝一日聊天室成功了,不僅會讓使用者的黏度增加,還可以讓社群網路變身為一個更有趣、隨意的場所,讓這個已經九歲的網站能更上一層樓。

(文章來源:TechCrunch

經由Dimension

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