專訪:被網站/電子書淘汰? 印刷廠親身分享「自救」經歷

2014.01.25 09:37AM
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是專訪:被網站/電子書淘汰? 印刷廠親身分享「自救」經歷這篇文章的首圖
專業級數的A3 印表機早已低價殺入 SOHO 辦公室,近年數位印刷服務越來越普級,再加上電子書、 E-learning普及下,不少人認為傳統印刷業帶來嚴重的影響,究竟傳統印刷是否已經成為夕陽工業?平價電腦印刷是否將會成為印刷界新主流?今次我們就特別訪問了傳統印刷業的蕭澤明先生分享一下傳統印刷行業「死裡逃生」的個人經歷。
 
受訪者:
順泰印刷有限公司營業經理蕭澤明先生 (Peter上圖)
 
網路上宣傳帶來衝擊
蕭先生吐苦水的說最低潮時間應該因為整體經濟不景氣的影響。不過真正感到「科技」在影響生意的時候應該是由 2008 年開始。當年幾個主要大客不約而同地開始砍單,蕭先生當時大惑不解,其中一間大客是國際品牌的化妝品公司,負責人跟蕭先生比較熟,向他解釋「死因」。
原來自有品牌的出現令香港化妝品市場競爭越來越大,他們要尋找新的宣傳管道,當時正值網路媒體及社交網站興起,公司起初都對這些新興媒體半信半疑,不過經測試後發現宣傳力不單比傳統平面媒體更好,而且更吸引新的客戶,因此公司把更大量的資源投放到網路上。除了化妝品外,連銀行宣傳品都大大減少,其原因也是大同小異,公司巿場部將資金投放到網路上。
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數位印刷 + A3 印表機再插一刀
近年高質素的專業級 A3 家用印表機售價越來越平價,亦對整個印刷行業有影響。就以十年之前為例,沒有網路印刷而且家用印表機才剛剛踏入 Color Jet 的時代,不論要印 1 張還是印 1,000 張都一定要交給印廠做,但現在一些簡單又少量的工作中小企業可以自己接案,無可避免一定會令部份客源流失。
 
另外一樣就是新科技「數位印刷」的興起,由於門檻低,成本大約 100萬以下便可開業,又不需要師父「對色」省下不少人工,頓時間有幾年很多新對手湧現,由於成本低所以收費也相宜,搶去他們不少生意。以上種種的原因,讓蕭先生感到科技洪流正向他們湧過來。
 
 
人人手機上網成主因
蕭先生表示,iPhone 及行動數據無限計劃的出現,加速了「網上霸權」。其實留意身邊都會知道網路宣傳能力有威。以前的香港,在地鐵裡有人看報紙、有的看雜誌、有的打遊戲機,這幾年間通通都變成手機或平板。當年他觀察到這現象,便嘗試順著這股「熱潮」替公司設置一個網站,試試是否具宣傳效用。蕭先生表示其實當時感到矛盾,明明是科技影響他們的生意,可是偏偏又要依靠科技去經營。由於自己沒有網站經驗唯有找人編寫,一問之下原來公司網站收費動輒就要數萬元,實讓他非常驚訝,這個數目放在一個陌生的巿場中,對公司來說算是個高風險的投資。
 
網站只是個入口
其實當設好網站後,蕭先生開始明白到印刷公司單靠網站並不足夠。他表示網站好比公司一道前門,當客戶進來後要有相應的配套才能促成生意。當年網站設置好後,不久多了很多新的查詢,原來大多是透過搜尋引擎找到他們。因為網站上有了我們印刷廠的資料及 Sample ,可以叫客人上網看,有興趣之後再詳談。以前我們要親自將 Sample 送到每位潛在客人的手上,很多時未必是他們想要的東西,這讓公司節省很多時間及交通支出。
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將業務 I.T 化大勢所趨
客人透過網站進來,大家雖然有興趣不過很多時最後因為公司背後的配套不足最後讓生意落空。以前我們印刷前客人會把電腦格式 (AI) 先儲存到 mobile 硬碟或 MO 寄給我們,然後把這些電腦檔案轉成底片、再叫客人核對。這個「製版」過程有成本而且費時。後來很多新客戶給我們電腦格式叫我們直接印,他們不太懂得「製版」的概念,當時這種「免製版」對於一些傳統印刷的行家是很大衝擊,叫他們必需出版才可,因為當時免製板「直出」的機種投資很大。
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不過蕭先生從公司網站明白到,科技就像時代巨輪,如能好好配合可能讓你慢慢有新商機,你無視它的話,可能短期保持穩定但最後都會被淘汰。他看到印刷廠也是跟隨科技的進步,所以重心移到網站之後,再把心一橫投資到新的印刷機器上,如建設 FTP 方便客人可網上傳稿及核對、免製版的印刷前端等,可謂是對科技身上作出一場最大的賭注!
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Peter 指出近年不少傳統印刷公司亦把服務 I.T 化,例如把報價、落版等步驟通通「上網」,客人可以簡單在電腦落版,上載檔案後便可隔日取貨,提供一個空間比客人做一些不需要額外 service 既簡單任務如製作:卡片、宣傳單張、信封、海報、年曆卡等等,對於怕麻煩的人來說絕對是「快、狠、準」的選擇。回想起當年,蕭先生指幸好當初他們願意冒險,快人一步接受科技新事物。
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隨處可見傳統印刷公司已加入網上服務,讓客戶可於網上下訂單,節省大量時間,而且部份公司更會同時提供數位印刷服務,迎合不同市場需要。
 
IT 化後再轉型 賣「服務」
雖然傳統印刷行業不會被數位印刷取代,但是其實近年不少印刷廠已經逐漸淘汰,其中一個原因是部份印刷廠留戀老一輩的做法,抱著「印刷就是印刷」心態而沒有跟隨潮流提供更好的服務!相反,消費者希望能一家印刷廠又便宜又能顧到品質,所以賣「服務」已經是現在印刷業者最重要的元素,要令客人一想到印刷就要找你,變成一種反射動作。可以預期未來客戶要求只會越來越多,除非你可以不斷轉型滿足消費者需要,跟隨著時代的步伐走,提供如: QC、更多元化的額外服務,否則就只會被潮流慢慢淘汰。Peter 覺得科技洪流很殘酷,作為老闆如果選擇逃避,多數就是等死;但如果懂得順著「潮流」,也許會為公司帶來新的商機。
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傳統印刷機器體積相當龐大,佔去工廠不少地方又要師傅操作,的確對於傳統印刷公司來說是其中一個限制。
 

你可能不知道的印刷秘密

傳統印刷 VS 數位印刷
可能不少讀者對於傳統印刷 (柯式印刷)和數位印刷分別並不是太過清楚,Peter 以簡單的例子來解釋兩者的特性。傳統印刷簡單來說就是「同一樣版印好多份」,而後者則是「不同版印好少量」,傳統印刷有基本固定成本 例如:菲林、鋅板輸出 ( 柯式印刷必備)、師傅 Tune 機等,印一張和印一千張的成本不是相差太遠(油墨只佔少部份成本),所有印刷品可以 share cost,由於成本以類似經濟學的「Law of diminishing marginal return」計算,數量越多 Unit Cost 越低(直至一個數量為止)。相反, 數位印刷的軟體及墨水成本較貴,而且亦是 unit cost 逐件計,印10件和印100件成本是累積而上,印量越大成本越高,所以並不適合大量印刷,一般來說印 200-300 張已算是大量了。
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宣佈單張、小冊子、包裝盒等數量龐大的印刷品,仍然以傳統印刷製作為主才符合經濟效益。
 
數位印刷限制多
數位印刷除了大量印刷成本較傳統印刷高很多,但是若果只印少數甚至逐張印的話,成本卻遠低於傳統印刷。所以近年造就不少中小企業把手頭一些簡單印刷工作交由網路數位印刷公司代辦,節省不少添購印表機的成本呢。不過,原來數位印刷亦有不少技術限制,例如: 數位印刷的紙張不能太薄亦不能太厚,相反傳統印刷對於不同紙張的兼容性便高得多。此外,數位印刷在尺寸方面亦有一定限制,最大約可印到 15 x 20吋,而傳統印刷則可印到 28 x 40 吋,而且也只有傳統印刷才可以進行後加工如: 過膠、局部上亮、打凸、燙金等特效,這些都是數位印刷不能提供的,可見兩者在用途、功能及市場定位上均有明顯差別,很難互相取代。
 
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過膠、局部上亮、打凸、燙金 都是傳統柯式印刷常見的後加工效果。而數位印刷的後加工選擇便少得多。
 
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傳統印刷相對於紙的厚度來說兼容性遠遠高於數位印刷,所以在出版界中傳統印刷仍是主流。
 
傳統印刷才是主流!
在 Peter 眼中, 印刷的主流是傳統柯式印刷而非大家以為的數位印刷,因為在大家日常生活中,傳統印刷仍然佔著重要的部份,隨處可見的網路服務其實只是 I.T 化的傳統印刷公司而已。對於印刷大量紙品,傳統的書刊、單張DM、包裝盒、等,傳統印刷有著成本上面的優勢,即使是大家最愛的抽獎刮刮卡等,都只會用到混合印刷,例如:「多謝惠顧」、「下次好運」之類佔大多數的貨件都會選用成本較低的傳統印刷,而數量佔極少數的「中獎」卡則會用數位印刷,這樣做便可最合符成本效益了。不過他也認同,有些東西比較適合採用數位印刷製作,例如: 每頁印有不同名字的個人化月暦、餐廳訂位桌牌、獨一無二排序的 Barcode 條碼等等,若果使用傳統印刷來製作少量印刷品,便不符合成本效益了。
 
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合版印刷大熱
Peter 指出,這些加入 I.T 元素的網路印刷服務「正夯」,幾百元就可以列印單張,若以舊式的傳統印刷來說連「出鋅板」的成本都計算划不來。不過有利亦有弊,這些網路印刷服務亦有不少技術上的限制。例如他們會把不同客戶的相同類型、 Size 的東西組合起來「合版」印刷,好似一部巴士坐滿就會開車不等人,流水式的作業不能亦不會停下來。此外,新興的網路印刷服務都是「一手交錢一手交貨」,而舊式傳統印廠則有「票期」可以慢慢付款,單是這點新式的印刷公司已經先贏了現金流,以 Peter 所知,部份大型印刷公司更把資金用作投資房地產,甚至做到上市呢! 
 
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這塊就是用於柯式印刷的鋅板。
 
服務百貨公司應付百百款客戶
相比起流水式作業的網路傳統印刷,舊式印廠則能提供前者所欠缺的彈性和人情味。Peter 舉例:  網路印刷公司就好似麥當勞,提供 A/B/C  餐,消費者只有少數選擇。不過傳統印刷就好似小飯館一樣,師傅會先跟你討論好才準備菜色,靈活性和彈性均比前者優勝。傳統印刷服務萬事有商量。由製版、對色、印刷先後次序、甚至是客人錯字,印廠都會幫忙修改,由印刷、包裝、送貨、入倉等印刷以外的額外服務亦都「服侍周到」,盡可能幫客戶減少麻煩。就以 unwire 雜誌為例,由於時常都要等到最後一刻才可以搜齊最新稿件,往往拖到最後一刻才交檔案給印刷開工,而 Peter 就要視情況安排、亦會因應不同客戶印刷的優先順序而幫忙安排,而印好又會按指示包紮一包包不同數量的書分派給不同派發點,這些貼身服務一般網路數位印刷公司由於流程上很難做到,更加突顯出舊式傳統印刷「一條龍」服務的重要性。
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準備送往不同派發點的 unwire 雜誌,由相片可見每包書的數量均有些少分別,部份是 30 本、40 本、50本不等。Peter 稱,外面收費平價的網路印刷服務不可能提供如此浪費人力物力的物流服務,除非你加好多錢又或者是大客才會有商量!
 

時至今日,你對科技看法是?

電子書「沒味道」
近年不少人討論報紙、雜誌會不會被電子書取代,Peter 直言電子書永遠不會有傳統用紙張製作的書本、書籍的味道和感覺,相信大家都贊成數位化的東西說穿了只是虛擬的,總會令人擔心電腦一壞隨時作品就會消失。就以那些近年夯到爆的網絡作家為例,到最後都是還原基本步,獲得書商垂青為他出版小說,才算得上有一本真真正正的實物小說可以名留青史呢!Peter 認為,在不同時間、地點、環境和心情下看書,會對書本有著不同的視角、觸角和嗅覺,電子書永遠都不可能提供傳統書本的口味,所以傳統印刷不論甚麼時代都會有對它不可取代的需要,數位印刷難以取替。
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筆者也認同 peter 所說,在不同時間、地點、心情看書亦會有不同的感覺,電子書永遠亦不能提供相同的效果。
 
「玩生活、樂科技」順應潮流
Peter 認為 I.T 潮流是社會大勢所趨,無人可以逆轉現況,電子潮流可以令我們生活得更好,亦可以改善工作效率,所以我會在工作時把科技用到盡來輔助日常工作,但是在私人生活便要適可而止,並不可以沉迷或者過份依賴,就好像煮菜放味精要適量不能太多一樣的道理。而自己亦不希望一家人同桌吃飯人人低頭玩手機而影響人與人之間的溝通,能夠好好駕馭科技便可以做到「玩科技、樂生活」!


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經由unwire.hk

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