上週科研相關趣聞小整理:超級運動員基因、超能雷射、超古早腳印

by Casper
2014.02.10 10:00AM
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美國勞倫斯利福摩爾國家實驗室(Lawrence Livermore National Laboratory)於上週公布一項新計畫,他們接受歐盟資助 4,500 萬美元,將於布拉格市郊打造高能雷射系統;該計畫命名為 ELI-Beamlines,主要內容是發展一套新阿姆斯特朗旋風噴射阿姆斯特朗 高重複率先進拍瓦雷射系統(High repetition-rate Advanced Petawatt Laser System),如計畫順利,可輸出峰值達 1,000,000,000,000,000 瓦特(即一拍瓦)的超高能雷射。

該雷射基地將於不久後正式動工,並由捷克物理研究院(Czech Institute Of Physics)協助打造主要元件,隨後運送到位於布拉格近郊 Dolni Brezany 的 Beamlines 基地,預計可以在 2016 年開始組裝;未來該裝置將可協助醫學造影、分子加速、量子力學等領域研究。有興趣進一步認識的朋友可以瞧一下介紹影片。

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這來這則生物科技方面的消息,則跟最近如火如荼進行的冬季奧運有些小小的關連。

根據 The Atlantic 報導,烏茲別克政府投入大量經費,對滿十歲的少年進行基因調查,藉此從中篩選出具有運動員潛力的孩子;由該國科研機構與奧運執委會共同督導,烏茲別克有機生化研究院執行,將從明年開始進行一項名為「分子基因層級優秀運動員篩選」的大計劃。

該計畫領導者 Rustam Muhamedov 在接受報紙訪問時,表示當地科學家已經對該國優秀運動員的基因建檔,未來將以基因資料庫作為後續篩選的依據;不過這樣的計畫,不免會涉及一些科學倫理的問題,同時就算跟優秀運動員擁有類似甚至是一樣的部分基因,也不見得就一定能達到同樣的成就。

The Atlantic 也訪問到《運動基因》(The Sports Gene)一書的作者 David Epstein,對此計畫能否成功,他似乎不覺得太樂觀;他認為目前對於人類基因的認識還是相當有限,遑論是否能從有限的基因庫資料中去決定整體的結果,就好像是從一片拼圖要看出全貌一樣困難。

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最後一則是跟考古人類學有關的消息;英國一組考古學家最近在海邊發現一組疑似為八十萬年前遠古人類留下的足跡,對於人類早期在北歐地區的居住史有相當重要的參考價值;根據身高推測,這足跡很可能是由早期腦容量較小的人種 Homo Antecessor 所留下,同時也是僅次於非洲所發現過最早的遠古人類足跡,先前在坦尚尼亞湖畔找到的則至少有 370 萬年的歷史。

該足跡位置是在英國東岸 Norfolk 的 Haisborough 岸邊所發現,該址過去受到海岸線後退影響,已有不少考古遺跡浮現,這回能夠發現足跡,應該是先前颶風將海灘表面沖蝕,讓底下的岩石盤露出,才讓考古學家有機會串起人類在地表上活動的歷史故事。

以下介紹影片由大英博物館拍攝,對考古人類學有興趣的朋友可以參考參考。

圖文引用來源:The Verge(超高功率雷射)、(超強潛力運動員基因辨識計畫)、(超古早 足跡

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