自助出版及傳統出版的6大共通性

by readmoo
2014.02.28 08:14AM
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是美國紐約書展全球電子書發展趨勢速覽這篇文章的首圖

Photo from Flickr CC by mobilyazilar

在全球都創下銷售佳績,並成為新一代自助出版傳奇的《羊毛記》(Wool),其作者休豪伊(Hugh Howey)甚至在日前親臨台灣書展,並宣傳完結篇《塵土記》(Dust)。本身雖然已是寫下了一夜成名奇蹟的的自助出版作家,但休豪伊日前一篇關於自助出版及傳統出版作家收入的分析文章,卻在文壇掀起了極大的爭議及討論,姑且不論正反雙方的意見誰是誰非,在許多的討論當中,其實還是可以歸納出幾點,不管是自助出版或傳統出版都適用的共通性。

 

1. 數位化的自助出版,弭平了推廣作品的障礙

在過去,一個自助出版的作者只能自己掏腰包印書,並試著將作品鋪上通路,然而多半毫無效率且成本高昂,只能在各個獨立書店中放置少數幾本作品,期望能有一鳴驚人的一天,再與大型出版商簽約。但在數位化的現在,作品完成之後只要上傳到雲端,便能馬上推廣到全國甚至全世界,立即展開銷售,無論想維持獨立作家的身份,或是藉由銷售表現與出版社洽談合作事項,都更有自主權。

2. 不透明也不完整的各種銷售數據

不管是蘋果(Apple Inc)、Google,或是亞馬遜(Amazon)、邦諾(Barnes & Noble),其實從未完整地公開過各種電子書的銷售數據,而且電子書也不像紙書一樣,可透過掃描條碼的方式,完整統計銷售狀況,但目前尼爾森(Nielsen)已積極著手,希望與PubTrack Digital合作,建立起電子書的銷售數據掃描統計。其中亞馬遜透過Kindle所發行的電子書,由於許多相關數據一直不透明,因此一直是電子書市場銷售分析的一個大黑洞。

3. 類型小說成為電子書的大宗

羅曼史、驚悚、懸疑、奇幻、科幻,甚至是情慾……幾類,是目前電子書最大宗的小說類型,不但喜歡看這些類型小說的讀者相當多,專門撰寫這些小說的自助出版作者,數量也呈現爆炸性的成長,許多作者甚至一年就能出版好幾本,但許多其他的文體,在自助出版或電子書的領域中,卻相對的乏人問津,而這些熱門的類型小說,由於數量夠大,足以形成以訂閱制(subscription)為主的銷售模式。

4. 只有頂尖作者才有辦法以寫作維生

無論是傳統出版或自助出版,即使已經有諸多成功案例,但其實只有5%(甚至只有1%)的作者,能真的只靠寫作維生。在寫作這個領域當中,存在著一個「95/5法則」,也就是95%的銷售數字,來自於5%的作者。

5. 書籍推薦網站是有效的宣傳平台

電子書由於數量眾多,加上各類型小說的發行量持續呈現爆炸性成長,因此除非讀者確定自己要找的書是什麼,否則在浩瀚書海中找書仍然是一大問題,這時候包含BookBub在內的許多書籍推薦網站,就顯得相當重要,出版商若能投入行銷資源在這些平台,對電子書的推廣及銷售,都有正面的幫助。

6. 沒有亞馬遜就沒有現在的自助出版

亞馬遜這個線上零售的巨擘,不但掌握了內容、通路、合約,更將自助出版電子書定價策略也牢牢掌控在手中,甚至對其中許多書握有獨家發行的權利。這一切都讓亞馬遜得以與傳統出版商抗衡,且雖然目前對Kindle究竟佔了自助出版市場的多少比例,並沒有一個確切的數字,但估計應該有90%以上,因此可以說如果沒有亞馬遜的促成,自助出版將無法成為顯學,甚至永遠只是小眾市場。

 

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