阿茲海默症將可藉抽血檢驗於發病三年前確認

by Casper
2014.03.11 10:32AM
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是阿茲海默症將可藉抽血檢驗於發病三年前確認這篇文章的首圖

圖文引用來源The VergeNew ScientistNature(須訂閱)

根據一篇最近發表在《自然》期刊中的論文,透過抽血檢驗,將可於阿茲海默症發病三年前確認其可能性。 

該抽血檢驗內容主要是分析血液中目前已知與阿茲海默症有關的十種化學物質濃度,準確率可達 96%;研究人員自五年前開始,持續觀察 525 位七十歲以上、當時認知功能仍健康的年長者身心狀況,而在觀察期結束後,參與實驗的受試者當中有 28 名年長者確認罹患阿茲海默症或出現其他與阿茲海默症相關的前期症狀。

隨後研究人員開始針對血液樣本進行分析,發現這些具阿茲海默症指標性意義的化學物質在罹患阿茲海默症或出現前期症狀的年長者中,濃度相較於認知功能健康者均較為低,研究人員認為這樣的現象,將可用來預測腦中神經元是否會提前退化、損傷,對認知功能造成影響。

另外該篇論文主要作者、美國喬治城大學(Georgetown University)神經學專家 Howard Federoff 博士還表示,他們後續對受試者進行完整的基因圖譜建構,同時也發現有部份特定基因的突變在發病年長者身上特別顯著,對於未來預測阿茲海默症發生,準確性將可能比抽血檢驗更高,但似乎需要進一步驗證分析,所以該研究結果目前暫時尚未發表。 

而目前該團隊將持續著手改善血液檢驗,透過更深入了解血液中指標性脂類化合物濃度變化,來提早十年、甚至是二十年確認將來發病的可能;目前阿茲海默症雖然尚未有徹底療癒的方法,但是根據目前治療的經驗,大部分神經或認知功能疾病若能及早進行治療,對於患者越有利,也對阿茲海默症新藥研發具一定參考價值。

然而在阿茲海默症療法問世前,患者是否願意提早面對自己的未來,多數人或許會覺得不知才是福,但不管如何若能及早知道,也可以提早為將來做準備,避免到了晚年才遇到經濟上、照護上的問題,甚至造成家裡的紛爭。

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