廢棄電子的綠色煉金術

2014.07.27 09:12AM
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是廢棄電子的綠色煉金術這篇文章的首圖
 
他們能煉出黃金,但這不是他們的目的。
 
在Uwin的願景裡,煉金術應該是綠色的,它不僅能帶來財富,其過程更須對人體與環境無害。
 
這種美好的科技,他們叫它 - 綠色煉金術。
 
今日的電子產品使用了大量的金屬材料,當它們走向使用壽命的終點時,如何將有用金屬回收再利用,除了具有經濟效益外,其實也是一個嚴肅的環境與人道議題。
目前業界普遍使用的金屬剝除劑都含氰化物(氰化鈉和氰化鉀),但氰化物是劇毒,對人體有致命性的影響,而且能透過吸入、口服或皮膚吸收的途徑進入人體,並引起急性中毒,可能導致立即死亡,因此剝金人員都必須身著防護衣,在密閉的環境裡工作,嚴重影響身心健康。
 
優勝奈米科技(Uwin Nanotech)總經理許景翔指出,在中國的部分地區,甚至仍在使用王水進行金屬剝除,這種方法不僅毒害人體,還會侵蝕零件的基材,是一種非常劣質的方式。
「由於不當使用氰化物和王水,且任意排放剝金廢水,目前已經在中國造成許多的癌症村。」許景翔為此感到惋惜。
 
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目前業界普遍使用的金屬剝除劑都含氰化物(氰化鈉和氰化鉀),如表中前兩者,對人體有致命性的影響。相較之下,Uwin的金屬剝除配方是一種無氰化物的環保藥劑。
 
有鑑於此,許景翔立下了一個願景,希望從提供環保剝金配方開始,把原本高污染、高壓力的剝金工程變得環保又可愛,最終能實現一個更人道、更環保的工作與生活環境。
 
這並不是想想而已。畢業於台灣大學材料研究所金屬組博士班,專長為金奈米、鍍金技術開發、貴金屬剝除與回收技術的許景翔,曾投入鴻海產線,從事連接器的電鍍工作。在鴻海從電鍍技術研發工作的期間,啟發了許景翔思考逆向電鍍工程(也就是金屬剝除)的可能,而經過一段時間的實驗與研發,終於成功發展出目前的環保剝金配方,並成立了Uwin這間公司。
 
 
從經濟效益切入,用環保打動市場
 
許景翔說:「很多人都能做到金屬剝除,比較困難的是如何把貴重金屬提煉出來,而使用我們的配方,只要透過最簡單的水洗和燃燒,就能把金屬提煉出來,而且純度高達99.9%。提煉速度上,我們也做到比別人快一倍。」
 
目前其配方能從廢棄的電子零組件、PCB板與五金中,剝除金、銀、鈀、鎳、銅、錫、鋁、鈦與不鏽鋼等具備經濟價值的貴重金屬,並提供適合化學剝除與電解剝除兩種不同情況的藥劑。金屬剝除後的物料,除了更容易進行回收,能提高回收的價值之外,同時剝除下來的貴重金屬也能重複使用,降低企業的生產成本,甚至所回收的貴重金屬還能作為有價的商品,出售給相關的業者。
 
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金屬剝除後的物料,更容易進行回收!(攝影:籃貫銘)
 
經濟效益明確,僅是吸引客戶目光的第一步,他們收服人心的關鍵仍是在於他們獨特的環保金屬剝除配方,以及安全無毒的剝除過程,由於不傷人體,進而提供了更人道的工作環境。
 
不同於使用氰化物的剝金劑,Uwin的配方是一種無氰化物的環保藥劑,以硫化物或硝酸為主要原料,其性質溫和安全,不具腐蝕性,所調製的溶液幾乎是中性的,甚至能直接把手浸泡在裡面。而使用其配方的剝金工作環境自然沒有劇毒的威脅,因此無需身著防護衣,降低員工在工作時的身心壓力,更具備人道精神。
「在安全無毒的環境下,我們能完全的剝除金屬,而且不會傷及基材,無論是PCB板、軟板、塑膠、陶瓷、不鏽鋼或者矽晶圓,因而有助於提高回收的效益。」許景翔說明,「剝除下來的金屬,可以使用沉降回收法或電解回收法來提煉黃金,也就是透過加水沉澱、增添微量的硫化鉀(K2S),再以硝酸水煮,就能快速的提煉出純度99.9%的黃金。」
只要簡單的沉澱和燃燒,就能將剝除下來的金屬提煉出來。(攝影:籃貫銘)
 
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Uwin的金屬剝除配方是一種無氰化物的環保藥劑,能剝除的金屬包含金、銀、鈀、鎳、銅、錫、鋁、鈦與不鏽鋼等。
 
 
更人道的剝金流程
 
除了直接提供環保剝金劑外,他們也提供整合式的剝金機台,協助有需求的業者快速建立起環保的剝金工作流程。目前Uwin的整合式剝金機台共有可搭配UW-860無氰化學剝金劑的財富一號(Fortune One),以及可搭配UW-700無氰電解剝金劑與UW-860的鋼鐵一號(Iron One)兩款。
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(Uwin財富一號已整合了藥劑浸泡、水洗,以及廢水與廢氣的循環處理流程與功能,攝影:籃貫銘)
 
財富一號是全球第一台水平式的環保剝金機台,該機台已整合了藥劑浸泡、水洗,以及廢水與廢氣的循環處理流程與功能。工作人員只要在前端將待剝金的物料放置到輸送帶上,機器便會自動完成所有的流程,並把處理完的物料送出,而剝除下來的貴重金屬也已分離在儲存槽內,便於取出提煉。
 
鋼鐵一號則是使用天車式的環保剝金機台,不同於財富一號,鋼鐵一號使用電解的方式進行剝金,能處理體積不規則且較大型的物料,而鋼鐵一號同樣也能依據客戶的實際需要再進行客製化。
 
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(鋼鐵一號是天車式的環保剝金機台,由於使用電解式剝金,能處理體積不規則的物料。攝影:籃貫銘)
 
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(機器便會自動完成所有的流程,並把處理完的物料送出)
 
當然,Uwin的技術並非從天而降,而是來自於成員深厚的電鍍與金屬剝除技術與經驗。該公司成立於2009年,目前全球約有30名員工,在中國深圳、崑山,與台灣和美國都有據點,而台灣總部設在新北市土城區,並在全球擁有13多項技術專利,分別運用在金屬剝除與生物晶片上。如今鴻海也成為他們的客戶之一,此外,也獲得美國緯創(Wistron)的採用。
 
在經濟效益、環境友善及人道精神之間取得平衡,是一項值得肯定的成就,但能做出這樣的成績,關鍵還是在於想改變現況的那個「初衷」吧!堅持初衷,相信他們的正向影響力會愈來愈大,也有更多企業會願意效法呢。
 
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Uwin總經理許景翔(左二)與他的團隊。(攝影:籃貫銘)
 
(本文同時刊載於CTIMES,文章連結

經由創新曼波

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