美國紐約書展全球電子書發展趨勢速覽

Photo from Flickr CC by mobilyazilar

2014年4月的美國紐約書展當中,針對了西方數位出版與紙本出版的未來關係進行了深入的探討。8月20日的「紐約X台北 數位閱讀新潮流」講座,便邀請了春水堂科技娛樂資深副總經理李文宏分享紐約書展的電子書最新趨勢。在此次電子書發展趨勢中,不但發現2012年至2013年的電子書銷售成長趨向緩和,使得「電子書是否真的會取代紙書」議題再度成為話題外,業者也普遍為電子書未來的走向亦將更著重在「社群分享」、「閱讀互動」以及「閱讀情境營造」上。

1. 出版業者站上第一線,直接面對消費者

有學者曾提出在2016、2017年左右,數位出版以及紙本出版會面臨一個黃金交叉點,從這個交叉點之後,電子書的銷售將超過紙本書,但依照目前的趨勢看來,2010年至2012年,電子書確實大幅成長,但2012年至2013年的出版曲線卻呈現持平。

2012年電子書成長率之所以會如此高,有兩個重要的因素:一個是閱讀裝置的熱銷,如iPad mini、Kindle等;另一個則是因為當年有兩本重要書籍出版,分別是《格雷的五十道陰影》以及《飢餓遊戲》。面對出版產業發展趨勢如此令人難以捉摸,「電子書是否會取代紙書」的這個議題又再次引起熱烈討論。

以出版業的觀點來看,他們認為無論是紙本書或是電子書,都擁有它的偏好族群。人們或許希望在擁擠的地鐵上閱讀電子書,但在家中卻希望閱讀紙本書,也因此數位閱讀已無法由「世代」來劃分,而是需要以「情境」劃分。除此之外,閱讀形態的巨大轉變,也正是出版業轉型的一大機會,出版社未來不該再躲在幕後,而是需要跳到第一線,直接面對消費者,這當中包含了電子商務、網路營銷以及社群操作。

2.出版印刷新興產業:「隨需列印」

針對個人出版發展趨勢,多數作家仍是認為印刷出版最終還是出版業者的堡壘,個人出版的代表作家作者休豪伊(Hugh Howey)也認同儘管個人出版將對印刷市場造成很大影響,但仍有許多讀者希望購買紙書來收藏自己喜愛的電子書。因此眾多作家都認為累積到一定需求後才進行印製的「隨需印刷」(print on demand)將會具有相當潛力,不但可以讓書籍的產出時間變短、降低倉儲成本,並且達成經濟環保的概念。

3.建立「社群分享」與「閱讀互動」

電子書業者該如何面對電子書發展停滯呢?李文宏舉了國外三個電子書業者的經營例子:Goodreads透過社交閱讀來與讀者建立更深層的關係,並且能夠和作家直接進行互動;Kobo利用當地夥伴來推廣電子書,例如:買麥當勞送電子童書等;wattpad主要利用年輕人喜愛的浪漫愛情故事去建構讀書社群,是一個讀者與作家能夠直接溝通的平台。

透過以上三個例子,可以發現「分享」與「互動」正是所有電子書業者正在努力的目標。《紐約時報》曾有一篇報導指出「網站首頁已死,社群網路當道(The homepage is dead, and the social web has won)」,當中指出網站首頁的瀏覽量一直在下滑,但網站整體瀏覽量卻反而維持甚至成長,這樣的現象與現在「人們獲得訊息來源」,多半來自社群媒體有極大關聯,也因此如何讓書容易被分享成了一個相當重要的議題。

為了增加讀者閱讀動力與趣味性,電子書業者有些會整合遊戲的概念,來累積讀者的閱讀成就感。除此之外,有聲書也是種另類的互動方式,因為閱讀書籍通常是一種單工的事情,無法一心多用,因此有聲書的出現,讓讀者擁有更多「閱讀書籍」的選擇方式。

4.「閱讀情境營造」將決定電子書大戰的勝負

未來出版將會是什麼模樣呢?這也是此次紐約書展當中重要的議題之一,過去對於出版的定義建構在「實體書」的產生,但如今的出版,或許以「利用一個新的方式來創造內容」一說法會更為合適。然而電子書最終的競爭戰場並不是在「數位內容(content)」上,而是「閱讀情境營造(context)」,好的閱讀情境將會使得讀者與內容產生連結,進而使得讀者有其分享的動力,最好的例子便是美國閱讀社交網站Goodreads以及wattpad,它所做的是在建立「讀者、作者以及書籍」三者之間的連結,營造一個完整的閱讀生態。

 

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