YC總裁談創業——好創意的作用

2015.05.18 10:09AM
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草根影響力新視野 文:田卡 圖片來源: Sam Altman 福布斯網及 Sam Altman(2) 36氪

最近看了美國矽谷著名孵化機構Y Combinator總裁Sam Altman在斯坦福大學講的創業課程。Y Combinator孵化出了Dropbox,Airbnb,Stripe 等成功公司,是矽谷的傳奇投資孵化器。YC總裁Sam Altman也是位傳奇人物,他曾是 YC 錄用的首批創業者之一,經營著自己的超高人氣博客,他是史丹福大學計算機系的輟學生,他是被GreenDot以4300萬美元收購的位置服務商Loopt 的創始人,他是天使投資人,還有,他剛滿 30歲。
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作為同時有成功創業及投資經歷的年輕人,Sam Altman的話值得認真傾聽。以下是他對創業中好創意的作用的闡釋。

創業的結果可以用「好創意X好產品X執行力X團隊能力X運氣」來衡量,運氣值是在0和10000之間變化。好運和衰運差別很大。如果在這四點(創意、產品、執行力、團隊能力),大家都能做到很出色,那麽可以在某種程度上說是成功了。

經濟緊張對創業來說是好事
創業有一點很吸引人。就是它對每個人都很公平。沒有經驗的年輕人可以創業。有經驗的中老年人也可以創業。而我個人最喜歡的一點就是,對做其他工作來說是缺點的方面,比如說個人經濟緊張,默默無聞,對創業來說卻是好事。

在介紹如何創業之前,我想先講為什麽要創業。不能為了創業而創業,不能為了致富而創業。要致富,有很多方式。每個創業成功的人都會說,他們之前根本無法想象,創業是多麽難的一件事情。所以我建議大家,當創業是解決眼前問題的唯一途徑時,其他方法都不能勝任的時候,再考慮去創業。要有創業的熱情,其次再付諸行動。YC投資成功的項目皆是如此。

有很多創意時,選你空閑時最常想到的那個創意,最近有種觀點說好創意並不重要,花費大量時間去想一個創意,是不值得的。要去創業,就去開始創業。多嘗試一些產品,看什麽有市場。至於產品有沒有價值,會不會成功,根本不需要考慮。只要有著手點就可以了,當然著手點越多越好。

當然這種說法也不是完全錯誤,畢竟事物發展的規律很難預測。所以如果產品不經用戶使用,開發者是很難全面了解自己的產品。相較於好創意,好的執行力更為重要。執行不當,一切都難入正軌。

糟糕的創意,一開始就是糟糕的。在現代社會,沒有好創意是不行的。只有好的執行力,沒有好創意,結果也不會成功。當然也有例外。但是很多大公司都是從一個好創意開始,而不是有個著手點就行。大家想一下成功案例,一般他們都是創辦人想要的,而不是隨便產生的一個點子。Brian Chesky創辦Airbnb(民宿預訂)的時候,是因為他有多餘的房間,卻付不起房租。

我曾經也認為好創意可有可無,但我現在知道,這是非常錯誤的。創意是什麽意思呢,創意的概念很廣,包括之後市場的規模和增長潛力,公司的擴張、防衛策略等等。如果要評估一個策略,就要從這些方面來考慮,而不僅僅是從一個產品上下手。如果創意可行,之後的十年都要為之努力。所以在創業之前就想好公司的防禦策略,是非常必要的。

雖然我們說,計劃沒有變化快。做計劃的過程卻非常重要。現在很多創業人員都忽略了做計劃這個過程。創業人員必須要有長遠打算。如果做了計劃,至少會受益匪淺。創意也會逐漸充實起來。當然,並不是說從白手起家到壟斷行業的每一步,都要事先規劃。而是說,開始時一定要投入足夠的思考。必須確保創意可以發展起來。還有一點很重要,也是年輕的創業者經常會失誤的地方,就是你必須意識到,你的公司和企業,必須是無法複製的。這一點很重要。我重申一次,這太重要了。首先有好創意,之後再來創業。一定要等到非常有潛力的創意出現,再去創業。如果大家有很多創意,這就是進行選擇的方式。如果同時有很多想法,看起來還都不錯。要選哪一個呢?就選你空閑時,最常想到的那個創意。

創業需要十年
創業者經常說,他們當時創業時應該再等等。等到一個真正值得投入的想法出現,還可以這麽想,最好的公司都是有明確的使命驅動的,要讓新公司取得成功,必須讓全體工作人員集中精力,提高生產力。要實現這一切,團體必須有一個明確而重要的使命。如果創業理念不夠好,很難產生這樣的使命感。使命還有一個好處,就是你自己也會很大程度地投入到公司事務中。創業成功通常需要數年,甚至數十年的時間。如果你對自己的公司沒有信心或者沒有熱情。很可能創業未成,你就先放棄了。

如果不能清醒地認識到自己的使命,根本不可能度過創業的艱辛時期。很多創業者,尤其是學生群體,以為創業只需要兩三年,之後就能做他們想做的事情了。這一般是不可能的,創業過程一般需要十年完成。

而使命意識明確的第三個好處就是,非公司員工也會願意為你提供幫助。與別人的衍生產品相比,任重道遠卻有前景的產品更能得到支持和關註。關於創業這個問題,很多時候開始難的公司要比開頭簡單的公司更容易成功。這麽一聽可能覺得不切實際。 但這種意識,也是很多人經歷了漫長時間才體會到的。使命意識非常重要,我最後再強調一次,複製別人的創意,鮮有自己創意的話,激發不了人們的熱情。團隊也不會盡最大力量去取得成功。
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好創意剛開始往往無人看好
對於好創意來說,有個坎是,任何好創意,在初期並不會嶄露頭角。第13版搜索引擎沒有門戶的概念,很多人並不看好。認為沒什麽必要。畢竟門戶才是最重要的。又比如第十版社交網路(Facebook),只對大學生開放,而且免費。所以市場前景並不可觀。MySpace成功了,誰曾想過把大學生當做客戶?又比如說Airbnb「寄宿在陌生人家裏」的理念,咋一聽好像都很荒謬,開始時這些創意都不被看好,但結果卻出乎意料地好。

如果開始時創意就很出色,那麽會有更多人致力於開發這個創意。 彼得•提爾斯在第五次課中會說,每個人都想讓自己的創意發展成行業的壟斷企業,但很明顯,這不可能一蹴而就。在企業發展過程中,會有激烈競爭。那麽首先,大家要找到一個自身有足夠競爭力但相對小的市場,之後再快速擴張。這也是為什麽很多創意在初期並不被看好的原因。如果今天只有一小部分顧客使用我的產品,這就足夠好了。因為這一小部分顧客,已經是我的客戶群。在此之後,可能就有更多的人使用我的產品。同時還有一點,大家必須要堅定自己的信念。在別人提出反對意見時,要敢於堅持己見。這一點很難,因為尺度很難把握。可能這樣就做對了,而稍微差一點就會全盤皆輸。大家只要記住,對於一個好創意,可能開始的時候,所有人都反對,出現這種情況大家反而應該放心,這樣至少沒有人跟你競爭同一塊市場了。所以,跟別人討論你的創意也沒有關係,真正好的創意反而不引人注意。這樣的創意比較好,創意聽起來可能並不怎麽樣,但自己一定要想清楚這點子好在哪裏。這創意一方面可能不引人注意,但另一方面你又要讓它足夠好。我們還是希望,越少人跟自己的創意競爭約好。所以如果開始時創意並不起眼,沒有關係。

很多創業者都會犯一個錯誤,尤其是初次創業的人們,一般都會認為自己的第一款產品,或者說創意的原型,必須是特別宏大特別出色的,實際上,不必如此。開始時,你的創意只需要針對特定市場,再從這個小市場擴展,很多大公司都是這麽發展起來的,開始並不被大眾廣泛接受。大家的創意,就算聽起來不起眼,但本質上必須有潛力。

這也是為什麽大家要潛心研究市場發展的規律。大家選定的目標市場必須能在之後十年內快速發展。很多投資人都著眼於現在的市場規模,而不考慮市場的發展規律,實際上,這是投資人的一大誤區。他們會考慮公司發展的軌跡,卻不考慮市場發展的規律。相較於市場規模,我更關注的是市場增長速度。同時還要考慮什麽因素會促進市場發展。這些都需要大家投入思考。相較於規模大但增長速度慢的市場,我會更傾向於投資現有規模小但能快速增長的市場,這種小市場,一種優點就是顧客群的消費意識強烈,迫切需要產品。就算產品現階段並不完善,但只要在不斷改進,消費者是可以接受的。

學生對好創意有直覺判斷
而學生這個群體要創業,自身也有好多優勢,其中之一就是,相較於老年人,學生對於哪種市場能快速增長有更準確的直覺判斷。但有一點,很多學生創業者並不理解,或者說,至少要花一陣時間才會體會到,沒有「市場」的市場是不值得投入精力的。創業中,唯一不能左右的就是市場。所以大家一定要考慮,要確信自己要進入的市場,會有發展前景。要討論挑選市場的問題,也有很多方式,比如追隨成功者的腳步,加入發展勢頭正猛的行列。總之,大家要進入的市場必須能夠快速增長。可能現在市場規模很小,但沒關系,只要你知道這個市場能夠快速增長,而別人都還沒發現,就可以了。大家要想一下市場環境,要創業成功,也需要一個順利的大環境。

值得我們慶幸的是,現在的環境是越來越有利於創業了。
為什麽要現在創業?對於這個創意來說,為什麽現在最合適創業,為什麽要建立這樣一個公司?兩年前開始不可以嗎?又或者說,兩年之後再做不可以嗎?縱觀各種創業成功的例子,創業團隊都有非常棒的創意,都很好地回答了這個問題。如果大家不能明確給出答案,關於創業還是要謹慎考慮。總的來說,最好是開發自己需要的產品,這樣一來,在開發產品原型時,你對產品的了解比通過用戶交流來得更有效。如果你自己都不明白這種產品,只是為別人生產一種產品。這對你來說是一大弊端。必須要緊密聯繫消費者。如果可以的話,去客戶的辦公場所,如果不可以,多跟顧客交流也是有幫助的。

關於創意,還有一點可能跟常識相悖,就是說,好的創意解釋起來很簡單。也很容易理解。如果需要長篇大論去解釋你的理念,你的創意就太複雜了。你的創意必須條理清晰。幾個詞就可以描述清楚,最好的創意,要麽跟現有公司的理念在某方面背道而馳,要麽是徹頭徹尾的新產品。比方說搜索引擎谷歌,捨棄了常規的門戶,比方說私人太空發射公司Space X。如果公司一味抄襲其他現有公司,只是做一些小修改,比方說改一下包裝,或者把客戶重新定義為紅酒愛好者,這樣的公司一般都不會成功。

我說過,學生創業有很多優勢,其中之一就是學生對於新技術有獨到的見解,學習不斷萌生新創意是需要時間的,所以現在大家就應該投入思考了,後悔自己是學生的時候做得太少。還有一點很重要,就是尋找潛在合夥人。大家可能還沒有意識到,你們現在的大環境,非常適合大家尋找合夥人。我們經常這樣告訴大學生,相比開始創業,更重要的是多了解一些潛在合夥人。

另外,一定要考慮市場需求。很多人會忽略這一點,尤其是學生這個創業群體,如果能做到這點,如果能首先考慮一下市場的情況,你就比同期創業的很多人要領先一步。這點很重要。在YC,很多人也因為這點犯錯誤。就是很多人並不將市場的情況放在首位。不考慮消費者的真正需求。

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Written by 田卡

個人資料:
2012年6月,畢業於華南理工大學新聞與傳播學院,獲得文學、經濟學本科雙學位;
2012年2月-2013年12月,《南方都市報》記者&編輯,報導科技、創業及投融資相關話題;
2013年12月至今,有米傳媒(廣州移動網際網路公司)產品經理。

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