震撼 iPhone 隨身碟市場的驚人內幕!PhotoFast 原始設計意外流出,原來「新創、研發」都是騙人的!?

by 陳寗
2015.11.06 02:09PM
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是震撼 iPhone 隨身碟市場的驚人內幕!PhotoFast 原始設計意外流出,原來「新創、研發」都是騙人的!?這篇文章的首圖

2016/3/7更新: 文中提到的法律程序似乎已有初步結果,根據PQI來函,智慧財產法院一審判決,已駁回PhotoFast之主張。PhotoFast則表示,目前案件只經過第一審判決而已,已經針對該判決提出上訴。到底事實真相為何,讓我們繼續看下去...

*本文轉述資料由 PhotoFast 銀箭科技提供*

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還記得先前的一篇文章「PhotoFast LITE 隨身碟 App/韌體大更新!打掉重練讓傳輸速度一舉提升 10 倍!」裡面曾經提到,Lite 必須整個打掉重練是因為某個足以「震撼整個 iPhone 隨身碟業界」的大內幕(好吧,前一篇文章裡面沒寫得那麼誇張)。在經過那麼多的內容文章、行銷文案洗禮,現在幾乎只要寫「震撼」、「震驚」,就會立刻被讀者歸類為內容農場的文章。但我左思右思,最後這篇文章還是用上「震撼業界」這個字眼,究竟是為什麼呢?

這麼勁爆的內幕還是我先前在跟 PhotoFast 老闆聊天時才得到的資訊:原來現在市面上有很大部份的 iPhone 隨身碟都是依賴從 PhotoFast 意外流出的設計與程式原始碼才得以運作!也因為這個意外導致 PhotoFast Lite 隨身碟卡在一個超舊超醜的 App 無法更新、傳輸速度也上不去 ... 因此現在大家看到這篇文章,就是 PhotoFast 的「真相內幕」啦!雖說接下來要爆料的八卦在 PhotoFast 這方已有明確的證據,但畢竟未經法院判決確認,因此僅能代表 PhotoFast 的懷疑就是了。
 

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整個故事必須回朔到 PhotoFast 創業之初,當時 PhotoFast 的主力商品包括 MacBook Air 專用升級 SSD 與 PSP 玩家必備「MicroSD 變 MS Duo 神奇轉接卡」,現在我們所熟悉的 PhotoFast iPhone 隨身碟(以前叫「雙頭龍」)都還只是存在於實驗室中的產品,根本還不為世人所知。

註:SSD 的故事請見:[品牌大傳奇] 蘋果哀求「別跟我們過不去好嗎?」PhotoFast 隨身碟,一場來自台灣傳統沖印業的終極反撲秀

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為了破解 iPhone 傳輸機制的限制,PhotoFast 花了非常大的力氣在突破 iPhone 傳輸演算法上。根據 PhotoFast 的解釋,由於 iPhone 傳輸必須不斷核對檔案的檢查碼,而這個過程如果透過原始的程式演算將會使照片、檔案傳輸變得「非常非常慢」。因此 PhotoFast 花了非常大的心力在如何突破演算速度以及應付來自蘋果方面的壓力上,後來的故事 ... 我想就不用多說了,現在大家也看到市面上已經有好多同類產品出現,PhotoFast 自己更做出速度超快的隨身碟 Max。

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從今天來看,PhotoFast 隨身碟傳輸速度快似乎也沒什麼了不起,但這就好像當年阿姆斯壯用來登月的電腦也比不上今天的 iPhone 一樣,只要牽涉到「時間」這個要素,都足以讓我們想像當年要用那貧弱的 iPhone 效能做隨身碟傳輸所需要的運算是多麽困難的一件事。

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後來的故事我們已經知道了,PhotoFast 成功研發了可以突破 iPhone 限制、把手機照片通通拷貝出來的「唯一 iPhone 專用隨身碟」,並因此獲得極大成功、營收突飛猛進。但就在這時候 PhotoFast 受到從創立以來「最嚴重的打擊」:員工離職。

員工離職有什麼了不起?

如果員工只是離開帶走一筆遣散費當然沒什麼了不起,但如果員工離職同時順手對公司內部放一顆「地圖炮」,你覺得 ... 這算不算最嚴重的打擊呢?

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上圖:由於離職員工疑似與配合廠商聯手帶走 App 原始碼,所以對於舊版產品的更新只好用「打掉重練」的方式處理

員工離職的同時疑似也將原先配合廠商一併「打包帶走」,導致 PhotoFast 反而無法取回自己 App 的原始碼,直接造成既有產品再也不能更新的窘境,這時的 PhotoFast 彷彿修煉千年的大妖被打回原形一般,空有滿手的法寶卻再也無法使用。

前面說過,PhotoFast 隨身碟之所以能突破蘋果限制直接從 iPhone 把照片通通拷貝出來,倚賴的正是那獨家的演算機制、設計、以及程式碼。結果就因為前述狀況導致產品開發就此卡住無法更新,這對 PhotoFast 的打擊絕對是致命的。

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上圖:由於無法取得 App 原始碼,所以只好把 App 整個砍掉重練,就連隨身碟本身都必須更新韌體才能接上新版 App

在經過內部的激烈討論之後,PhotoFast 決定做一件沒人敢想的事:把 PhotoFast 隨身碟整個打掉重練(是說好像也沒啥可以打掉了 ...)。在經過沒日沒夜地重新開發之後,PhotoFast 隨身碟不僅擁有與舊版隨身碟截然不同的 App 介面與演算機制,同時也讓 PhotoFast EVO、Max 等新款隨身碟擁有舊款產品難以企及的驚人傳輸速度(就我自己測試,PhotoFast 依然是目前備份照片最快的隨身碟)。

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上圖:目前 PhotoFast 的 MAX Extreme 依然是市面上速度最快的隨身碟,iPhone 寫入速度比市場平均值高三倍

如果故事就到這裡,那故事似乎還不夠勁爆吧?

PhotoFast 終於把原先就屬於自己的東西重新打造出來之後,想不到當初放大絕的員工居然又出現了!而且這次帶回來的居然是「震驚蘋果高層的 iPhone 隨身碟」!想當初 PhotoFast 花了這麼多的努力才把能突破 iPhone 限制的隨身碟給做出來,接著想盡辦法讓蘋果通過審查、發給 MFi 上市(詳情請見我前一篇文章,文章開頭有連結),結果現在一個當初差點搞垮公司的員工居然跑回來推出一樣的東西,而且還搞出一個「震驚蘋果高層、被請去中國與高層面談」的故事來行銷 ...

這下 PhotoFast 決定不想再忍下去,但問題卻接二連三的爆發出來!

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上圖:淘寶上隨便一搜,就可以找出一大票 iPhone 隨身碟,且外型多大同小異

世事就是這麼難預料,原本兩家的戰爭看起來就像是大鯨魚打擊小蝦米的不公平戰爭,想不到在剝開「新創」的偽裝之後,內部居然是這麼的駭人。而且故事到這裡 ... 還是沒有結束!就在終於搞定各種問題之後,PhotoFast 又接到來自蘋果的「一封信」了。不過這次不再是過去那些拜託、談條件,而是直接、赤裸裸的警告:用最短的時間消滅市面上的盜版品,否則不再發給 PhotoFast MFi 認證。

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上圖:中國盜版 iPhone 隨身碟居然直接依靠 PhotoFast 舊版 App 運作,這中間沒有「秘辛」誰信啊?

這對 PhotoFast 來說簡直驚呆了!一直以來 PhotoFast 都把自家的技術好好的保管著,就算程式碼、設計被帶走另起爐灶,也不過就是多了一家競爭對手罷了,何來盜版之說?全面調查之後發現:原來中國盜版 iPhone 隨身碟依靠 PhotoFast 舊版的原廠 App 運作!

一發又一發的重砲打得 PhotoFast 暈頭轉向,逼得 PhotoFast 不得不正視這嚴重的盜版問題並追查來源。想不到不查還好,一查居然吊出一大掛!先讓我們看一下以下六張比較圖:

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上圖:右邊是 PhotoFast 更新前的 App 首頁配置,所有的功能、配置都一模一樣(PQi 也有聯絡人備份,只是必須往下拉才能看到)

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上圖:儲存區剩餘空間的版面配置直接照搬,只有把「本機儲存區」改成「iPhone」

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上圖:設定頁面是最扯的,相片圖庫複製的功能、按鈕配置連改都不改直接搬過來(只改了外皮)

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上圖:設定也同樣照搬,但不知為何卻少了「使用者密碼(UserPasseword)」這個重要功能

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上圖:聯絡資訊備份功能也一模一樣,只是 PQi 推出時已經進入 iOS7 的新設計元素時代,所以介面改為簡潔風格

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上圖:複製檔案的功能也是只換了皮,其他功能則完全一樣(連按鈕位置都一樣)

看完之後有沒有驚呆了?PQi 除了介面因為 iOS7 的新介面風格改為簡潔化設計,而 PhotoFast 則因為無法取得原始碼而無法更新(所以後來才必須打掉重練,本文前面有提到),但兩者外皮再怎麼改,看起來依然是同一個 App。這個驚人的發現讓 PhotoFast 繼續往下追查,發現原來當初被帶走的原始碼並不是用在該新創公司自己的產品上,而是直接打包成「iPhone 隨身碟設計大禮包」賣給其他硬體大廠,讓他們能直接藉著這套解決方案打造出「自家」的 iPhone 隨身碟!

原來蘋果口中的「盜版」是指市面上有這麼多近似 PhotoFast 產品,這種狀況會照成消費者混淆誤認上述產品,甚至造成蘋果無法判斷哪一個才是真正的 PhotoFast 產品!這可真是一個嚴重的問題啊!

註:在法律程序開始之後,PQi iConnect 的 App 已經重新變動過了,因此上面的比較圖是更動前的樣式。

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上圖:不僅淘寶上能找到盜版的雙頭龍隨身碟,就連台灣露天、甚至知名電商都已被入侵

這麼嚴重的問題當然只能訴諸法律處理了,但我們都知道法律程序是漫長的(看看在捷運上殺了一堆人的東西還活著在那邊打羽球就知道了)。

因此 PhotoFast 決定先自己修補這個漏洞,才會出現前陣子的「PhotoFast Lite 更新」。這個更新不僅必須把過去設計的舊款隨身碟逆向破解,且必須整個重新撰寫 App 才能讓整個更新運作起來(因為很難搞,所以連 Mac 版更新軟體都做不出來),但為了讓使用者能擁有與最新版 PhotoFast 隨身碟同等級的新版 App 與更快的速度,PhotoFast 並不覺得多投入這些成本是一件不值得的事情,能繼續維持消費者的優良使用體驗才是最重要的!

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現在所有的問題都靜待法律處理了,畢竟這一次的「盜版」事件不僅來自中國小廠,甚至連台灣知名 3C 大廠都深陷其中,因此要處理起來真的不是一天兩天就能搞定的事情。反倒是整件事情的禍首完全置身事外,或許是擔心出問題吧?在不敢把 App 系統層的東西拷貝自己用的情況下,該廠商自己硬是在既有的硬體設計上(PhotoFast 的設計是依靠隨身碟自己的硬體與 iPhone App 協同運作)重新做出一個無法完美運作的 App 來讓自己當初從母公司「帶」出來的硬體能順利運作並冠上「新創」、「震驚蘋果高層」的名號大肆行銷。

至於後來的閃退、照片無法正常拿出來、接到電腦上必須依靠特殊程式才能再拿出照片等問題 ... 那就不是 PhotoFast 需要關注的問題了,因為 PhotoFast 早已經拋開這些陳麻爛穀子的事,在 iPhone 隨身碟的研發道路上走得更遠、更難追上了。

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作者:陳寗@癮科技

 

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