超萌機器狗MiRO 另類的陪伴寵物

2015.12.07 11:01PM
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超萌機器狗MiRO 另類的陪伴寵物
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【GRi草根影響力新視野╱記者林旻柔】

高齡化社會來臨,晚婚、不婚族也愈來愈多,現今社會型態已然改變,不少單身與獨居者喜歡養寵物來陪伴自己。然而,養寵物需要花費大量的心力及時間、甚至金錢,對於某些忙碌的人或銀髮族可能會是一個負擔,數位科技進步神速的時代,現在多了一個另類的選擇-超萌的機器狗MiRO。

機器狗MiRO也是一個仿生智能機器人,由英國雪菲爾德大學(University of Sheffield)的雪菲爾德機器人實驗室(Sheffield Centre for Robotics)所研發。目前已完成研發,正式從實驗室進入家庭,消費者不需任何專業技術即能組裝完成它,但卻設計了多項智慧學習功能。它能從周圍環境中學習和發展屬於自己的獨特性,即是同樣是MiRO機器狗,也可能會有不同的個性。

雪菲爾德機器人實驗室主任兼認知神經科學教授Tony Prescott博士說,MiRO身體裡共有13個馬達,它的脖子可以上下左右轉動、耳朵也可以自由移動;此外,它的左右眼各有一個攝影機,可以看見物體及抓到距離。目前看到的MiRO是量產前的原型,它的身體內共有3個晶片,身體脊椎處有一個,頭部有2個,這些晶片讓它可以獲得人工智慧

值得一提的是,它的尾巴也可以上下擺動、並且變色以表示心情愉快,若是不高興,身體則會變成紅色,就跟真的狗一樣有情緒。Tony Prescott博士說,最特別的是,MiRO是有學習能力的,是可以被訓練的,但它的學習能力仍持續在開發中,未來會與台灣的大學教授一起研發更進階的功能。至於MiRO的價格,目前訂在大約養一年寵物狗的費用,約為700美元左右,不過,也跟成形的機器狗大小有關。

台灣的ICT實力在全球佔有舉足輕重的地位,英國也不遑多讓,尤其在軟體程式設計、資料處理和電子學等領域皆有傑出的表現,也因此,英國可說是重要的自動化產業與機器人企業的領導國,同時也為該產業提供理想的商務和研究環境;此外,機器人與自動化產業是英國政府「八大科技」發展策略之一,使得英國在此領域有其特別的優勢與就業市場前景。英國看重台灣資通訊產業的能力,雪菲爾德機器人實驗室特地來台與工研院、台灣大學、交通大學等台灣重要研究機構取得合作機會,共同開發自動化產業與智慧機器人更多的可能性。

目前全球工業用機器人市場規模已突破250億美元,預估2018年將達到370億美元;而專業服務機器人市場則會從目前的34億美元市場規模,成長至2016年的171億美元,市場之大不容小覷。當前社會有愈來愈多的獨居者,不見得每個人的情況都適合飼養一隻寵物,因此,陪伴、照護型的機器人的需求日增,相信台灣透過與英國、甚至其他國家的研發合作,將會帶來革命性的突破。

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