[品牌大傳奇] 三大相機廠鍍膜都靠他!台灣 STC 勝勢科技超日趕歐,打造地表最強相機濾鏡

說到鏡頭保護鏡,預算少點的用個日本 Kenko,預算高點的則用德國 B+W、Zeiss、甚至是 Leica。但如果今天跟你說,在我試用了以上說的高低價濾鏡之後,我最後選擇了台灣廠商 STC 研發製造的 UV 濾鏡,甚至連 CPL、ND 減光鏡這些也通通換用這家台灣本土 STC(還有點名不見經傳)的產品,只因為他家的保護鏡表現比其他任何一家德國、日本廠商的都還要好,好到我把我裝在 Leica M 鏡上的原廠濾鏡也換成 STC UV 濾鏡 ...

你信嗎?

我猜你絕對不信。

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說來有趣,過去我的品牌大傳奇就算不是國際大品牌、至少也是台灣早已享譽國際的「大牌」(例如前陣子的 Just Mobile),唯獨這次 STC 不算是國內外知名大廠,甚至還是一家成立僅五年的「年輕公司」。

那為什麼會與 STC 有所接觸呢?

上圖:右邊是 STC 勝勢科技的老闆兼創辦人吳孟聰,跟德日光學大廠那些「老頭」相比,吳老闆不僅外表年輕、就連那股不懼挑戰的衝勁也非常「年輕」

還記得先前在一篇教大家拍活動攝影的攝影小教室專欄中提到,有位活動攝影大師給了我很大的啟發與全新認知,但除了教會我「高 ISO 不可怕」這類觀念之外,與今天這篇文章最大的關聯就是 —— 這位大師介紹我認識了 STC 老闆。

那時說到要請我引介讓 STC 跟癮科技合作 ... 還真是讓我抖了一下,這家廠商我完全沒聽過,要我貿然引進這品牌的產品進到癮科技、而且還直指我最重視的攝影區塊 ... 看看我找來的另一個攝影配合廠商是引進 Manfrotto 腳架、Broncolor / ARRI 攝影燈光設備的正成集團,就可以知道我對於 STC 有多麽擔憂!

不過正如開頭所說,在收到 STC 寄來的樣品並帶去日本試拍了快一個月之後,我決定 ... 就是這家了,以後我的濾鏡合作廠商就是 STC 了!

不得不說與 STC 的合作真的是驚奇連連的一場旅程。寫品牌大傳奇那麼久以來,這是第一次有廠商邀請我去他們工廠參觀!撇開百靈這種遠在德國的廠商不談,這可是我第一次踏進合作廠商的工廠。滿懷著期待搭著吳老闆的車來到遙遠的彰化小鎮之後 ... 我卻驚呆了,這真的是生產高技術光學產品的工廠?

看起來根本就看起來根本就鄉下的鐵工廠啊!

上圖:雖是高技術高科技工廠,但對面卻是據說可以看到牛來回走動的農田

從工廠大門往前望,居然還能看到農田,根據吳老闆與工廠人員表示,這裡還可以看到牛耕田的畫面 ... 這真的很難跟「高科技」聯想在一起。雖說 Leica 也是在德國 Weztlar 小鎮,但至少我看照片還是個頗高科技的工廠,但這工廠的外型真的只讓我聯想到一句話 —— 高手出民間。

上圖:看起來超傳統的工廠,裡面卻是不輸晶圓廠的高等級無塵室 ... 這違和感也太令人驚奇

不過工廠建在這麼偏遠的地方絕對有其原因,不過這是吳老闆他的個人考量,我就不多提了,但至少可以確定一件事:比起那些號稱台灣品牌、用解救台灣工人作為號招卻根本進軍中國設廠的成衣公司相比,STC 絕對是台灣研發、生產的本土廠商,這點無庸置疑。

在看到我疑惑的眼神後,吳老闆似乎早已料到我會有這種想法,趕緊帶我穿上防塵衣,直接進到 STC 的工廠核心:不遜於晶圓大廠的 class 100 / 1000 等級無塵室。走進這地方,我才恍然大悟,原來 STC 一切的高性能表現都是錢堆出來無限龜毛打造出來的!

上圖:這台超音波洗淨從機器到流程都麻煩到不行,其龜毛程度甚至讓台灣傳統光學老廠派人來取經,對於一家剛滿五歲的公司來說也是挺驕傲的了

STC 的龜毛,大到連台灣傳統光學老廠都特地派人來參觀的超音波洗淨設備、小至自行改裝七道過濾水氣裝置的噴槍,吳老闆為了實現打造地表最強濾鏡的夢想,幾乎可說是把全部身家都押上賭桌,一腳踏進這由百年老廠把持的光學市場,直接以五歲年輕小廠的姿態正面迎擊 ... 對此,我除了讚嘆吳老闆的實力與勇氣之外,我真的無言以對。

STC 品牌大傳奇_0013

上圖:為了滿足吳老闆的要求,這支噴槍經過工廠自行改裝,擁有七層水氣與雜質過濾,以確保噴出的高壓空氣不會污染鏡片

在接觸過這麼多台灣廠商之後,我發現一件非常有趣的事:台灣公司的風格與老闆個性有奇大無比的關聯。STC 的所有濾鏡在宣傳上並不強調拍起來有多漂亮多寫實,反而給了一大堆令人費解的測試圖表、以及放在 STC 包裝中那前所未見的「巨量說明書」。雖說在參展時 STC 還是想了一大堆有趣的測試小遊戲如用高爾夫球砸、拿保麗龍珠測靜電等等,但仍可見到那隨處可見的「圖表」。一直到跟吳老闆深談之後才知道,原來這一切的始作俑者就是工程師性格的老闆本人啊!

上圖:吳老闆說是要帶我來參觀,結果一進到工廠就開始看測試結果 ... 這也算是觀賞了一段「產品研發秀」啦~

許多廠商在企圖挑戰既有大廠時,往往還沒把產品做出來,就開始幫自己找輸了之後的開脫理由。但吳老闆不同,他一開始就先調查別人的東西哪裡好,而且是直接砸錢買設備、買技術、買人才、買樣品,把市面上的產品一樣樣一件件用光譜分析儀、硬度檢測儀 ... 等設備一一檢驗,把所有的產品特性都量化之後,才開始著手找材料、找技術、找製程,以逆向工程推回生產。因此當 STC 推出一樣產品時,都能在第一時間拿出最詳盡的測試圖表告訴所有人:我的東西,真的最好。

上圖:相機生產流程中「手工」是生產中佔比最高的流程,千萬不要以為高科技產品一定就是全自動組裝啊!

一片濾鏡的成功不外乎鍍膜與材料,從最簡單俗稱保護鏡的 UV 濾鏡、到高技術高成本的星空(光害)濾鏡皆是如此。而在濾鏡製造技術上,STC 所掌握的就是「鍍膜」這一塊。但這是一件很奇怪的事,為什麼一家不到五歲的公司能擁有與國際百年大廠並駕齊驅的鍍膜技術?

原來 STC 現在使用的工廠原先就是日本三大相機廠的鍍膜代工廠!這一天來參觀時剛好看到的就是日本某大廠的 12 倍變焦類單眼鏡片鍍膜,上圖中每一個塑膠片上固定的小圓片就是該相機的伸縮鏡頭鏡片。根據吳老闆解釋,這一批鏡片的前一批產品是某知名極限運動攝影機的鏡頭、再前一批是某知名導航機的螢幕、再更前一批是某知名國際智慧型手機大廠的鏡頭 ...這哪是什麼濾鏡工廠啊?這根本就是全球光學、相機生產的重要秘密基地來著!

真的很難想像這樣一家位在彰化鄉間的小工廠,居然掌握了國際相機大廠的關鍵製程之一 ... 這感覺就像隔壁賣豆漿的老頭告訴你他其實是全球最大豆漿供應商一樣驚奇啊!但反過來想,既然 STC 的工廠本身就有能力滿足那些相機、手機大廠的鍍膜品質要求 ... 能做出勝過德日濾鏡大廠的產品,也就不是什麼令人意外的事了。在台灣中部能有戰鬥機的螺絲廠、超跑的輪圈廠、國際賽事的腳踏車零件廠 ... 現在再多一家專業相機鏡頭的鍍膜廠,想想也沒就什麼好奇怪了。

所以別再說什麼「台灣產業不行了」之類的屁話了,台灣產業根本超強,只是你不知道他們就藏在你身邊而已。

濾鏡製造流程 _0009拷貝

既然 STC 最強大的技術就是鍍膜,那到底強大在哪裡呢?

「我們能以穩定的工法鍍出多個連續的波段。這樣的波段的應用不只光學濾鏡使用,在通訊、甚至軍用設備上都有需求,而且我們的高溫真空工法能確保鍍膜絕對不剝落!」,吳老闆展示了 STC 專用的鍍膜器材,也就是上圖這台要價兩千萬的「大烤箱」。運用自行改造、與人造衛星相同的離子推進器(吳老闆稱為離子源),STC 在鍍膜的過層中能利用真空離子助鍍讓鍍膜更深入玻璃表層,以避免鍍膜因為時間、濕度變化等原因而剝落。

請不要以為這是一件簡單的事情,即便是頂級老廠如 Leica,依然很常發生鍍膜變質、鍍膜剝落等問題(我手上就有鍍膜脫落的 Leica 鏡頭),因此 STC 這項技術至關重要。

但大家一定又會想:不剝落可以理解,但為什麼要能鍍很多層?

STC 品牌大傳奇_0014

上圖:這是製造濾鏡的原始材料,STC 跟德國 Schott 買回柱狀原料之後再經過裁切、研磨、強化、鍍膜、裝框,就是我們買到的濾鏡成品了。

其實這又牽涉到濾鏡成功關鍵的另一大要點 —— 材料了。

由於濾鏡必須在起到濾鏡預設過濾效果的同時,又能避免對於鏡頭成像有任何不良影響,因此必須擁有盡可能最高的透明度,不能在光線穿透的過程中對色彩造成任何影響。而要達到這個效果,首先必須仰賴材料本身特性。STC 有別於其他採用中國玻璃的濾鏡廠商,直接採用德國蔡司 Zeiss 材料供應商肖特玻璃(Schott)最高等級的光學玻璃,與蔡司自己用的材料同等級!但即便是最高等級的光學玻璃,受到玻璃本身的物理先天限制,在透光度上依然只能達到 90% 左右,要再往上,就只能靠玻璃後期加工與鍍膜來解決了。

上圖:鍍膜機台利用右下角方格黑洞中噴射出的電子擊發左邊杯子中的原料,讓位於機台上方的鏡片鍍上如二氧化鈦之類的原料

STC 的鍍膜機台經過自家的改裝,能讓鍍膜品質達到最理想的狀態,不僅能讓鍍膜材料牢牢抓住玻璃避免脫落,同時能將多種不同的材料鍍上濾鏡。舉例來說,STC 在明年一月即將推出的星空(光害)濾鏡(號稱能在大安森林公園拍星空的神器),就在上面鍍了非常多層特性相異的材料,以達到濾除 LED 等特定波長光線的「除光害」神效。其他一些特殊產品如色溫變換濾鏡、無色偏 ND 濾鏡等都需要這種特殊的鍍膜製程。

STC 強調其玻璃原材都必須經過比別人多好幾倍的研磨時間以求最光滑表面,但最光滑表面與「鍍膜不脫落」兩件事本質上又是互相矛盾的!而能夠輕易解決這個問題又能不斷幫鏡片重複鍍膜的 STC 來說,拿這樣的技術來製作 UV 濾鏡這種簡單的東西根本小菜一碟,輕易超日趕德也只是要做與不做之間的差異而已。至於那些多層鍍膜的特殊濾鏡 ... 就是 STC 傲視其他濾鏡廠的獨門絕活囉~

但對於濾鏡效能的極限,吳老闆也坦言,這中間還是有很大的因素來自玻璃本身的特性,因此找到最高等級的原料(而且要能買得到)就變成一件非常困難的事情。STC 本身擁有超強的鍍膜技術,但在玻璃材料本身卻還是得尋求其他業界的幫助,因此完成這麼多濾鏡產品所需要配合的廠商就非常非常多了。

不過吳老闆靠著他廣闊的人脈以及「很能跟廠商盧」的特殊能力,這些看來是很大挑戰的門檻也都不成問題,反而其表現出來的堅持與自信「感動」了原料、加工、甚至研發等配合單位,讓他們願意幫助吳老闆完成最強濾鏡的夢想,也讓吳老闆成功打造出不論從數據看、或是從相片看都已達一流境界的最佳相機濾鏡。

STC 品牌大傳奇_0015

上圖:STC 的成功,不僅是勝勢科技自己的實力堅強,同時也離不開來自台灣的合作夥伴協助

雖然現在很多人都很看衰台灣的產業發展。但在接觸到吳老闆及其配合廠商之後,我才知道 —— 原來「台灣最美的風景是人」這句話一點都不調侃,在台灣各大產業的發展中,人與人的互助、互信從來都是台灣產業最重要、也同時是與其他國家最不同的地方。

吳老闆說,台灣過去三十年來替外國品牌代工的歷史中產生了非常多真正技藝高超的老師傅,但這些年訂單在大量轉往中國後,這些老師傅也都退休了。但事實上這些老師傅才是台灣產業真正的國寶,好比新竹的玻璃切割廠、中壢的玻璃強化廠、以及台中彰化的玻璃鍍膜廠等等,能夠將這些人的力量串連起來讓世界看到台灣,正是 STC 努力的方向,同時 STC 也希望有朝一日成為濾鏡界的捷安特,能驕傲的說 —— 我們是世界第一的濾鏡品牌,我們來自台灣。

或許,在這人少地小的台灣,唯有自己人幫助自己人、不互相扯後腿,才能讓台灣重新在世界上站起來、再次發光發熱吧!

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作者:陳寗@癮科技

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