Apple曾有過的遊戲黑歷史~Pippin atmark遊戲主機

2018.08.01 03:25PM
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是Apple曾有過的遊戲黑歷史~Pippin atmark遊戲主機這篇文章的首圖

QK小虎前些時日在玩著在尾牙上抽到的Apple TV,看到Apple TV平台的遊戲,不禁想起很久很久以前,Apple曾經有過一段與遊戲相關的黑歷史,是的,老玩家們應該都知道,Apple在1995年於日本(1996在美國上市)曾經出過遊戲主機,該台遊戲主機的名稱叫做「Pippin atmark」(Pippin@),簡稱Pippin。

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(Pippin atmark主機正面照,有黑和白兩色)

有關於Pippin這台主機,其實在維基百科上也有一些資料可尋。它是一台搭載pippin OS,可以和當時的Mac OS(7.5.x)有互換功能,並且內建硬碟的遊戲主機。主機本身與其說是遊戲主機,不如說更像是台電腦,Apple原本希望這台機器,可以在個人電腦尚未普及的時候,能夠以低價的策略,使其具有多媒體的功能,包括播放影片、網路功能,遊戲功能可以說只是附帶而已。
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(Pippin後方模樣,具有風扇和VGA介面和影音輸出孔,與一台小型迷你電腦相當類似)

只是這台硬體,Apple並未自己跳下來做,而是授權給Bandai(現在已和Namco合併成為萬代南夢宮Bandai Namco),讓它們製造並銷售,當時在對外銷售方面,Bandai將其形象塑造為一台新的遊戲主機,這和Apple將它定位為低價電腦的策略完全不同,因為很明顯地,Pippin在當時一台要價日幣$64,800(基本版為$49,800),這個價格和同性質的PlayStationSega Saturn等主機相比,高出一倍之多,在1995年已經被PlayStation等次世代主機搶得先機的市場,Pippin根本沒有任何價格優勢,而且更慘的是,相對應的軟體少得可憐,唯一的軟體開發商就是Bandai自己,又要做硬體,又要開發軟體,相當然爾,就是兩邊都做不好。
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(Pippin的操縱手把,中間的軌跡球是遊戲界前無古人後無來者的設計)

1996年正好是Apple搖搖欲墜的一年,自家電腦商品佔有率一直往下掉,且業務也持續衰退,原本Pippin可能是被Apple寄望的一項,很可惜最後也是失敗,或許當時Steve Jobs若已經回到蘋果的話(他於1997年回歸),這項計劃可能就不會實行,也不會成為Apple極力想埋葬的一段歷史。
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(史帝夫‧賈伯斯Steve Jobs)

Pippin主機到1997年5月停止生產為止,總共約賣出了只有4萬2千台左右,並且讓Apple多出了約日幣$65億圓的赤字,自此之後,Apple就再也沒有觸碰遊戲這個領域,一直到現在的Apple TV,Apple才又稍微與遊戲沾上邊。雖說如此,Apple TV的遊戲,只能夠說是小品,玩趣味的,離真正的“Game”還有一些差距。
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(目前最新版的Apple TV,其大幅加強的Remote Controller是其賣點之一)

儘管如此,以現在的眼光來看,主機內建自己的OS介面、硬碟、網路、多媒體等等功能,完全就是與現在的PlayStation 4或Xbox One等主機不謀而合,可以說Pippin其實開了一個最早的先例,只是在當時的環境和週邊軟支援的不成熟之下,才導致了失敗,但其構想卻影響了往後的遊戲主機,好比Dreamcast、PS2、Wii等等,一直到現在。

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