蘋果新專利 用液態金屬打造Home鍵

2016.03.09 03:00PM
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蘋果在很早之前便取得液態金屬技術專利,稍早更由美國專利與商標局批准包含將液態金屬用於Home鍵設計在內40多項專利內容,或許未來將有可能進一步讓實體Home鍵設計改變。

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根據美國專利與商標局稍早批准蘋果提出40多項技術專利內容,其中包含以液態金屬打造Home鍵設計的技術專利 (編號9279733),最早由蘋果於2014年間提出。而在此之前,蘋果從2010年起便持續持有液態金屬應用技術專利,但最主要用於一體成形的退卡針配件設計。

液態金屬 (Liquid metal)並非如字面上敘述以液體形式呈現,或是具備高度變形特性,最主要還是提供高強度、高延展性、質量輕盈,同時更拒抗腐蝕效果,但缺點在於平均造價相對更高,因此不容易廣泛用在大面積物品,雖然蘋果持有液態金屬技術專利,但始終未廣泛應用在旗下產品設計。

而在近期消息中,不少說法均指出蘋果計畫取消傳統機械式Home鍵設計,並且可能改以一體式造型讓iPhone外觀更加精簡,但仍維持原有Home鍵指紋解鎖等功能。若以蘋果稍早取得技術專利來看,或許將有可能藉由液態金屬特性製作全新一體式Home鍵,使其與iPhone機身外觀整合,但仍可保留實際壓按操作模式,以及指紋識別功能。

不過,目前還無法確定蘋果最終是否會將此項技術應用在實際產品內,或是僅作為市場專利戰防禦用途?

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