Liam機器人揭秘,深入了解蘋果的最新黑科技

2016.03.28 10:54AM
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是Liam機器人揭秘,深入了解蘋果的最新黑科技這篇文章的首圖
首圖

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圖、文/蘋果仁
甫落幕不久的蘋果春季發表會中,除了備受矚目的 iPhone SE 以及 iPad Pro 之外,另一個亮點,就是蘋果的 iPhone 拆解機器人:Liam;到底 Liam 是什麼角色,為什麼可以稱做蘋果的「黑科技」呢?外媒 Mashable 的記者 Kelly 為我們一同來揭秘。

關於 Liam 的介紹可以參考這篇文章;在一陣子之前,Kelly 在距離蘋果不遠的一個倉庫,首度見到了 Liam 這個神秘角色。雖然在影片中看不出 Liam 有多大,但根據 Kelly 的敘述,Liam 的實際大小幾乎有整個工廠那麼大,是一個巨型機器人。它有 29 隻獨立、功能不同的機器手機,而這個專案之神秘,在發表會之前甚至只有蘋果的高層知道 Liam 的存在。

Liam 的功能是拆解 iPhone,並把不同部分的零件分門別類歸納好,而它目前只能拆解 iPhone 6S。


Liam 偉大的使命

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花費巨資研發、打造一台這樣巨大的機器人,Liam 身上背負著偉大的使命。在消費性電子行業中,有的相當嚴重的議題叫做「電子垃圾」;由於一個消費性電子產品是由多個零件所組成,像是不同成份的金屬、玻璃、電線、電路板、電池...等等等,依照傳統的回收方式,會把整台機器直接粉碎,這樣一來就很難將裡面的組件單獨分離出來並回收利用。但利用人工的方式拆解成本又過高,這個電子垃圾的問題,在開發中國家已經是一個相當危險的存在。

Liam 被設計出來,可以針對 iPhone 的精細零件進行拆解,玻璃與塑膠、銅與鐵都可以精準的被分離出來,再轉售給特定材料的回收商,讓這些材質可以回收再利用。根據蘋果當天的簡報,像是 iPhone 6S 裡面的震動元件,可以被製成螺絲起子、電路板可以被做成太陽能板等等。


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根據 DoSomething.org 的研究資料顯示,小型工具與配件所產生的廢棄物,每年就有高達 2,000 到 5,000 萬噸。在美國,電子垃圾的比例只佔 2%,但在有毒廢棄物中,卻有 70% 的比例都是來自電子垃圾。許多環保團體也曾批評蘋果,表示蘋果應該要對目前日益惡劣的環境負責。Liam 的誕生就是為了解決這個問題,但目前為止由於造價高昂,還無法被大規模使用,而且 Liam 也只能用於拆解 iPhone 6S。至於打造一台 Liam 需要多少錢,蘋果也拒絕發表評論。

為了對地球環保盡一份心力,蘋果表示歡迎其他競爭對手來模仿 Liam;但目前還看不到哪家科技公司有能力打造這樣子的機器人就是了。


Liam 是如何運作的?

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雖然被稱作「機器人」,但 Liam 並非一個人型機器人,反而更像是生產線上的裝配機器,是一整個巨大的系統。他的 29 隻獨立手臂有些有電鑽、有螺絲刀、吸盤等等,倉庫工人(是的,還是有工人)將 iPhone 放在輸送帶上送入 Liam,Liam 就會開始協調地運作整套系統。

第一隻 Liam 手臂會把 iPhone 的螢幕拆下來,剩下的部分透過輸送帶前往第二站,在那裡,電池會被拆下。由於在拆解電池時若是不小心損壞,有可能對工人的健康造成損害,但這對 Liam 來說卻不是需要擔心的問題。

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在蘋果的 Liam 介紹影片中,可以看到羅斯會被吸入管子內,丟到附近的容器裡;SIM 卡插槽會被丟到下方的桶子裡。Liam 的每個工作站都有一個小小的平板顯示器,可以追蹤設備拆解的進度,如果在拆解過程中遇到了問題,顯示器就會跳出錯誤訊息。

在某些拆解過程中,機器手臂還會彼此合作。由於有些 iPhone 因為腐蝕得情況導致螺絲不易拆除,因此在第一隻手臂持續拆除不好拆的 iPhone 時,另一隻機器手臂會同時間進行別的工作以免浪費時間。

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那麼 Liam 的效率如何呢?平均拆解一支 iPhone ,只需要 11 秒的時間,一年可以拆解 120 萬支 iPhone;而辛苦工作的 Liam 也有自己的休息時間,因為他的工作日是星期一至五,週末時是不運作的,有比你還幸福嗎?


最初的 Liam

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為了能夠以最好的方式拆解 iPhone,Liam 的工程師們必須深入了解手機的內部構造,甚至參觀了切割技術工廠;整個 Liam 專案由一個小型工程團隊,以及另一個負責編寫 Liam 程式的團隊負責。最初的 Liam 是設計來拆解 iPhone 5 的,也只配備一個機器手臂和一堆拆解零件的工具。只是在研發的過程中,拋棄了很多技術、也沿用了很多技術,才成了現在的 Liam。像是在拆解電池的部份,蘋果就花了大量的時間和資源,才找到了最佳的拆解方式。

在庫克的領導下,蘋果對於環保議題是越來越重視了。在 2014 年某位投資人對蘋果的可再生能源計畫提出質疑時,就受到庫克的憤怒回應,表示:「如果你只在意對利益有關的事情,就不該投資蘋果。」


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